Valle de la Muerte empapado por inundaciones récord, dejando varados a unos 1,000 en el parque

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El Parque Nacional Death Valley se cerró el sábado después de que cantidades excepcionales de lluvia empaparon el parque el viernes, provocando inundaciones repentinas que dejaron varados a unos 1,000 visitantes y al personal del parque.

El parque recibió 1,46 pulgadas de lluvia en el área de Furnace Creek, apenas por debajo del récord de 1,47 pulgadas del día calendario anterior, establecido el 15 de abril de 1988. Esto equivale a aproximadamente las tres cuartas partes de lo que el área recibe normalmente en un año promedio. 1,94 pulgadas, y es la mayor cantidad jamás registrada en agosto. El lugar más bajo, seco y caluroso de los Estados Unidos, el Valle de la Muerte, tiene un promedio de solo 0,11 pulgadas de lluvia en agosto.

A partir del sábado por la mañana, “todo va bien”, dijo Nikki Jones, asistente de mesero en un restaurante en el Ranch Inn del parque, quien también vive allí y publicó un video de la inundación de su colega en Twitter. Jones le dijo a The Washington Post que las aguas de la inundación retrocedieron el viernes por la tarde, pero quedan escombros ligeros en las carreteras.

“CalTrans ha hecho un trabajo increíble para limpiarlo lo antes posible”, dijo a The Post en un mensaje de Twitter. “Conduje por las carreteras hoy”.

Jones dijo que algunas personas están varadas en el Inn at the Oasis debido a los autos atrapados, “pero la gente puede salir del parque hoy”.

“Las aguas de la inundación empujaron los contenedores de basura hacia los autos estacionados, lo que provocó que los autos chocaran entre sí”, dijo el Servicio de Parques Nacionales en un comunicado el viernes. “Además, muchas instalaciones están inundadas, incluidas habitaciones de hotel y oficinas comerciales.

El NPS no respondió de inmediato a la solicitud de The Washington Post de una actualización el sábado por la mañana.

El torrente fue provocado por el monzón del suroeste, que se desarrolla cada verano cuando los vientos dominantes cambian del oeste al sur, lo que atrae una oleada de humedad hacia el norte. Esta humedad puede provocar fuertes aguaceros que empaparán el reseco paisaje desértico. Debido a que hay poco suelo para absorber las lluvias, cualquier lluvia medible puede causar inundaciones en áreas bajas, y las lluvias más intensas pueden acumularse en arroyos normalmente secos, provocando inundaciones repentinas.

El monzón del sudoeste de este año ha sido particularmente intenso, lo que ayudó a aliviar las condiciones de sequía en la región, pero también provocó muchas inundaciones importantes. Graves inundaciones han afectado recientemente áreas alrededor de Las Vegas y Phoenix.

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La inundación del Valle de la Muerte también se produce en medio de una serie de eventos de lluvia extrema en los 48 estados inferiores. Durante la semana que abarcó finales de julio y principios de agosto, ocurrieron tres eventos de lluvia de 1 en 1000 años, inundando St. Louis, el este de Kentucky y el sureste de Illinois. A principios de este verano, el Parque Nacional de Yellowstone también se inundó.

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Death Valley tiene el récord de la temperatura más alta jamás registrada en la Tierra, así como varios subcampeones. Oficialmente, el Valle de la Muerte alcanzó los 134 grados el 10 de julio de 1913, pero algunos climatólogos han cuestionado la legitimidad de esa lectura. La siguiente temperatura más alta registrada, 131 grados de Kebili, Túnez, establecida el 7 de julio de 1931, también es controvertida. El verano pasado y el verano anterior, Death Valley alcanzó los 130 grados, lo que puede ser el par más alto de temperaturas medidas de manera confiable en la Tierra si se ignoran las lecturas de 1931 en Túnez y 1913 en Death Valley.

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La lluvia inundó el parque, atrapando vehículos en escombros, según un video tuiteado por John Sirlin, un cazador de tormentas con sede en Arizona. Escribió que los caminos estaban bloqueados por rocas y palmeras que se habían caído, y que los visitantes lucharon durante seis horas para salir del parque.

A principios de esta semana, las inundaciones repentinas afectaron partes del oeste de Nevada, lo que obligó al cierre de algunas carreteras que conducen al parque desde Las Vegas. Las inundaciones repentinas también afectaron partes del norte de Arizona.

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Sirlin le dijo a Associated Press que la lluvia del viernes comenzó alrededor de las 2 am y fue “más extrema que cualquier cosa que haya visto allí”.

“Hubo al menos dos docenas de autos que se aplastaron y quedaron atascados allí”, dijo, y agregó que vio corrientes de agua que fluían a varios pies de profundidad, aunque no vio a nadie herido, y el NPS no reportó heridos hasta el viernes.

En julio pasado, lluvias de verano raras también empaparon Death Valley, trayendo 0.74 pulgadas en un día en Furnace Creek aproximadamente dos semanas después de que el parque estableciera el récord mundial de la temperatura promedio diaria más alta, a 118.1 grados Fahrenheit.

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Los científicos dicen que el calentamiento del clima causado por el hombre está intensificando los eventos de precipitación extrema. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático encontró alguna evidencia de que las lluvias del monzón del suroeste han aumentado desde la década de 1970.

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