Un viaje por la América perdida de Robert Hunter

Robert Hunter tenía una fascinación particular con un tipo muy específico de Estados Unidos. Después de recibir gente como Jack Kerouac En el camino y las historias clásicas que se encuentran en la música folk y bluegrass, Hunter se encariñó con cierto tipo de versión rural de los Estados Unidos, una que definiría no solo su estilo personal, sino todo el cancionero de Grateful Dead.

Al posicionarse inicialmente como uno de los intérpretes preeminentes de la experiencia psicodélica, Hunter pronto evolucionó sus escenarios y escenarios líricos hasta que se convirtieron en un reflejo de una América perdida hace mucho tiempo. Con cadenas de presos, tiroteos del viejo oeste, folclore clásico e iconografía intachable, las historias de Hunter podrían haber salido directamente de una novela de John Steinbeck, hasta el punto de que prácticamente todavía podías sentir el polvo sobre ellas.

Sin embargo, si quería saber los detalles exactos de lo que estaba sucediendo, no tuvo suerte: durante la carrera contemporánea de Dead, Hunter se volvió reacio a las entrevistas, específicamente cuando surgió el tema de sus palabras. “Este es un hombre que sacará un arma y te disparará si comienzas a analizar sus letras”, explicó el publicista y biógrafo de la banda, Dennis McNally, en la serie documental. Viaje largo y extraño.

“Hunter tiene su propia ventana a lo que significan para él”, afirmó Bob Weir en la misma serie. “Es notoriamente solitario, así que dudo que esté dispuesto a sentarse para una entrevista. Pero podría. De hecho, Hunter no se sienta como lo hacen los otros miembros sobrevivientes de la banda para las docuseries, pero una charla rápida entre bastidores con Weir descubre que Hunter permanece abierto y alegremente vago cuando se trata de diseccionar el significado de ‘Dark Star’.

Esa pista, en particular, era representativa del estilo de escritura de las primeras letras de Hunter. Junto con canciones como ‘St. Stephen’ y ‘China Cat Sunflower’ eran tan psicodélicos como inescrutables. Las historias directas y los cuentos sencillos quedaron en segundo plano frente a la pintura de palabras impresionista. Todavía quedaba una trama por seguir, pero era casi imposible encontrar la misma interpretación dos veces de un oyente a otro. Pero a medida que los Dead se alejaron de su sonido empapado de ácido, Hunter también comenzó a evolucionar su estilo hacia historias de jugadores, traficantes de madera y lobos terribles.

Hubo un breve período en el que los dos estilos se superpusieron. ‘Cosmic Charlie’ se parecía más a un pueblerino psicodélico, presagiando la transición de la banda a la música americana, mientras que ‘Dupree’s Diamond Blues’ trajo referencias tradicionales de antaño como rollos de gelatina y un robo al estilo del salvaje oeste. Cuando los Dead empezaron a coleccionar nuevas canciones para Trabajador muertoSin embargo, un mundo específico en tonos sepia se abrió de repente.

“Sus letras parecen provenir de un mundo mucho más antiguo de lo que literalmente salieron”, observó el escritor Steve Silberman. “Era como si esas canciones vinieran de algún tipo de América subterránea, antigua y extraña. Uno que tuviera información importante que tendrías que vivir hasta llegar a comprender”.

Mientras Silberman habla de las letras de Hunter, ‘Dire Wolf’ suena de fondo. En muchos sentidos, ‘Dire Wolf’ es la canción más emblemática de la fase americana de escritura de letras de Hunter, una que dominaría no solo Trabajador muerto pero también sus dos seguimientos, belleza americana y Europa ’72. En una rara entrevista, Hunter explicó su mentalidad detrás de ‘Dire Wolf’ al autor Blair Jackson.

“La situación que básicamente está sucediendo en ‘Dire Wolf’ es que estamos en pleno invierno, y no hay nada para comer para nadie, y este tipo tiene un pequeño lugar”, explicó Hunter. “De repente, aparece este monstruo, el lobo terrible, y el tipo dice: ‘Bueno, obviamente vas a entrar, y ¿por qué no levantas una silla y juegas algunas cartas?’ Pero las cartas se cortan a la reina de picas, que es la carta de la muerte, y todas las cartas son la muerte en este punto. La situación es la misma que cuando un tipo de la calle, un tipo que está en contra del establecimiento, se acerca al establecimiento y dice: ‘Podemos coexistir’”.

Claramente, la trama de ‘Dire Wolf’ tiene lugar en un tiempo y lugar muy alejados de la actualidad. Fennario, el escenario de la historia, era (posiblemente) un lugar ficticio del folclore estadounidense clásico, también utilizado como escenario para la versión de Dead de ‘Peggy-O’. El lobo en sí proviene de una rama similar del folclore, que corre por todas partes, desde las montañas Apalaches hasta las llanuras desérticas de Nuevo México.

Los juegos de cartas también se convertirían en un tema recurrente en las obras de Hunter, incluidos ‘Deal’, ‘Loser’, ‘You Win Again’ y ‘Ramble On Rose’. Las imágenes de juegos de azar ayudaron a solidificar las personalidades de vaqueros que los Muertos habían adoptado a fines de la década de 1960. Aunque esta imagen se consolidaría principalmente con versiones como ‘El Paso’ y ‘Me and My Uncle’, no es difícil imaginar a los personajes en canciones como ‘Mountains on the Moon’, ‘Greatest Story Ever Told’ y ‘High Time ‘ con espuelas y botas también.

El mundo subterráneo que mencionó Silberman en gran parte vino en forma de minas, más famosas en las canciones ‘Uncle John’s Band’ y ‘Cumberland Blues’. Este último es una mirada fascinante a la América anterior a la expansión de Hunter bajo un microscopio: los trabajadores ganan cinco dólares al día, lo que sigue siendo un buen dinero. Un poco más y tendrían que alejarse de los pequeños pueblos y las chozas de la era de la Depresión que sin duda ensuciarían un área como Cumberland.

Pigpen también se involucra en los escenarios antiguos, recogiendo un hacha y rompiendo rocas para ganarse la vida en ‘Easy Wind’. Si bien no es específicamente una mirada al pasado, ‘Easy Wind’ podría haber tenido lugar en 1870 con la misma facilidad que en 1970. Lo mismo ocurre con ‘Casey Jones’: aunque hace referencia directa a la muerte en 1900 del ingeniero ferroviario por del mismo nombre, las referencias a la cocaína y las damas de rojo parecen ser alegorías de algunas indulgencias más modernas.

Hunter no dejó de explorar esta versión particular de Estados Unidos después de Trabajador muerto. ‘Friend of the Devil’ explora las profundidades del folclore estadounidense de la misma manera que ‘Dire Wolf’, mientras que el billete de cinco dólares de ‘Cumberland Blues’ se actualiza a 20 dólares, una pequeña fortuna para un hombre a la fuga. La gran actualización de belleza americana fue que Hunter aportó una cantidad significativa de imágenes de la naturaleza para desarrollar sus escenarios de otro mundo, incluso en temas como ‘Sugar Magnolia’, ‘Box of Rain’, ‘Ripple’, ‘Brokedown Palace’ y ‘Attics of My Life’.

Tampoco terminó cuando la banda se mudó de 1970: Europa ’72 contiene una serie de canciones que parecen tener lugar en el mismo Estados Unidos que Hunter creó para ambos Trabajador muerto y belleza americana. En ‘Brown-Eyed Women’ se mencionan dos años específicos, 1929 y 1930, mientras que ‘Tennessee Jed’ combina casi todos los personajes anteriores de las historias de Hunter en un solo avatar: el personaje pueblerino de ‘Cosmic Charlie’, el jugador degenerado de ‘Deal ‘, y rompe rocas de ‘Easy Wind’, y el jovial viajero de tren de ‘Casey Jones’.

Europa ’72 también contenía una canción que parecía existir tanto en la América antigua que creó Hunter como en un mundo más moderno que abrazaría en la nueva era. ‘Ramble On Rose’ tenía muchas referencias clásicas al pasado, incluida la jerga de blues de la mano mojo y los ritmos alegres de la música ragtime, pero también trajo a la figura claramente británica de Jack el Destripador y el entonces moderno tipo de contracultura subversiva, radio DJ Wolfman Jack. La referencia a Wolfman sirve como un precursor temprano de las alusiones más actuales que Hunter haría en temas como ‘US Blues’, ‘Estimated Prophet’ y ‘Shakedown Street’.

Pero Hunter aún no había terminado, era su americana agrietada. ‘Mississippi Half-Step Uptown Toodeloo’, ‘Row Jimmy’, ‘Scarlet Begonias’ y ‘Ship of Fools’ parecían existir en el mundo que Hunter creó con amor a partir de sus raíces populares, pero a medida que los Dead continuaron evolucionando hacia sus años más tarde, Hunter se alejó progresivamente de su visión singular de una América pasada. Sin embargo, el país indeleble que creó un refinado tomó vida propia, ayudando a crear el universo alternativo que se convirtió en sinónimo de Grateful Dead.

Siga Far Out Magazine a través de nuestros canales sociales, en Facebook, Gorjeo e Instagram.

Leave a Comment