Un futuro totalmente digital es una mala noticia para los jugadores de consola, he aquí por qué

Un controlador Sony Dualshock 4 frente a un televisor que muestra la tienda PlayStation.
Vantage_DS/Shutterstock.com

La mayoría de las consolas vienen con una unidad de disco y puedes comprar juegos físicos, pero los juegos digitales se están convirtiendo en la norma. Esto podría significar problemas para las billeteras de los jugadores de consola, pero puede haber algunas formas de evitar ese futuro.

Pero las PC se han vuelto completamente digitales. ¿Cuál es el problema?

Antes de pasar al lado de la consola, un argumento común en la comunidad de jugadores es que los juegos de PC se han vuelto completamente digitales hace años y en su mayoría han estado perfectamente bien. Es cierto que ya no puedes comprar juegos en disco para PC, y prácticamente ninguna computadora viene con una unidad óptica como estándar.

Sin embargo, la diferencia crucial es que los juegos de PC se venden en un mercado abierto. Los jugadores de PC pueden elegir entre varias plataformas de juegos digitales. Los desarrolladores de juegos pueden vender sus juegos directamente sin utilizar ningún escaparate de terceros. Por ejemplo, Blizzard vende sus juegos usando su propio lanzador y tienda.

La competencia de precios se mantiene en la PC porque nadie tiene el control total sobre los precios de los videojuegos. Si un proveedor infla sus precios, otro los rebajará. Ese es un contexto muy diferente al modelo de mercado de videojuegos de “jardín amurallado” que usan las consolas.

Todo lo digital reduce el jardín amurallado de los juegos de consola

Cuando compra una consola que solo puede jugar juegos digitales, entrega el 100% del control de precios al propietario de la plataforma de la consola. A diferencia de una PC, no puede comprar sus juegos de consola digital a nadie más que a las tres grandes marcas de consolas, Nintendo, Sony o Microsoft.

Estas empresas todavía venden códigos de juegos digitales y cupones de cuenta a los minoristas. Estos minoristas tienen cierto margen de maniobra para reducir los precios utilizando su propio margen, pero una vez que los juegos físicos ya no existan para futuras consolas, no hay razón para que las empresas no puedan dejar de vender códigos digitales a tiendas de terceros. De hecho, Sony ya dejó de vender códigos de juegos digitales a minoristas físicos en 2019.

Si el solamente El lugar donde puede comprar videojuegos para su consola es a través de su tienda digital, entonces los precios pueden empujarse hasta el límite absoluto de lo que tolerarán los jugadores. Sus únicas opciones legales serían pagar el precio o no jugar el juego.

¿Los medios físicos tienen futuro?

Los tamaños de los videojuegos están creciendo, aunque la llegada de las SSD en las consolas ha permitido que la instalación sea más pequeña gracias a la deduplicación de SSD. Esto plantea un problema ya que los discos ópticos más grandes que se usan en las consolas actualmente son Blu-rays de 100 GB.

Por supuesto, los discos Blu-ray en sí mismos son bastante baratos de producir, por lo que simplemente tener un juego en varios discos es una solución razonable a mediano plazo. También podemos ver que los precios de las memorias de estado sólido caen lo suficiente como para que los cartuchos de gran capacidad sean viables. Los medios de juegos de estado sólido incluso pueden ser preferibles a requerir instalaciones completas de juegos en una unidad local. Tanto las descargas digitales como los juegos Blu-ray actualmente ocupan espacio en las unidades SSD de las consolas, pero si los medios del juego fueran lo suficientemente rápidos, eso no sería necesario.

Los medios ópticos tampoco han llegado a un callejón sin salida ya que existen discos ópticos que ofrecen muchas veces la capacidad de un Blu-ray. Eso no significa que estos discos (que están destinados al archivo) alguna vez tendrán un lanzamiento comercial, pero sí significa que los discos Blu-Ray de 100 GB no son el final de la línea tecnológicamente.

Perder tus juegos digitales

Además de los precios actuales y futuros de los juegos digitales, otro aspecto del futuro de una consola totalmente digital es perder el acceso a los juegos. En julio de 2022, Ubisoft pareció eliminar el acceso a Assassin’s Creed Liberation a las personas que habían comprado el juego anteriormente. Ahora, tener juegos digitales eliminados de la lista no tiene precedentes. Por lo general, ocurre como resultado de la finalización de acuerdos de licencia de contenido para música o material de archivo, lo que impide que se vendan nuevas copias.

Lo que hizo que el asunto de Ubisoft fuera digno de mención es que parecía que incluso los propietarios existentes perderían el acceso. Más tarde, Ubisoft volvió a incluir el juego en la lista y no está claro si los informes iniciales fueron el resultado de un malentendido, pero sirvió como un recordatorio para los jugadores modernos de que sus compras pueden no ser tan seguras como pensaban. También ha trascendido la noticia de que las tiendas de 3DS y PlayStation 3 estarían cerrando. Es decir, hasta que Sony decidió mantener abierta la tienda de PS3, por ahora.

Puede parecer mucho tiempo, pero solo hemos tenido juegos digitales en consolas desde la era de PS3 y Xbox 360, y solo ahora los jugadores de consola tienen que enfrentarse al hecho inevitable de que los servidores finalmente deben apagarse.

¿Qué podemos hacer con los juegos completamente digitales?

Los juegos digitales son, sin duda, la forma de juego más conveniente en la actualidad, y no estamos argumentando que alguien deba dejar de usar juegos digitales en favor de títulos físicos. Los juegos totalmente digitales en consolas son malos para la preservación del juego, pero la preservación no es el objetivo principal del argumento aquí. Mantener sus opciones abiertas como consumidor individual es más relevante aquí y ahora.

Tomemos la PlayStation 5 como ejemplo. Por una diferencia de precio de aproximadamente $ 100, puede comprar una PS5 sin unidad de disco. Puede parecer tentador ahorrar un 20% en el precio de una nueva consola, pero la cantidad de puertas que cierra vale mucho más que un solo Benjamin. Al perder esa unidad, cierra el acceso a juegos minoristas y juegos usados. Solo los juegos usados ​​recuperarían $100 en una sola visita a Gamestop u otro proveedor de juegos usados ​​similar.

Para ilustrar, veamos la diferencia de precio entre una copia nueva y usada del mismo juego.

Demon’s Souls Remake es un popular juego exclusivo de PlayStation 5, y el precio estándar para un nuevo juego de PS5 es de $ 69.99, que es por lo que GameStop está vendiendo una nueva copia en el momento de escribir este artículo.

Página de producto de Demon's Souls Nuevo GameStop
juegoparada

Una copia usada del mismo juego se vende por $39.99. Esa es una diferencia de $ 30, lo que significa que solo necesitaría comprar 4 copias usadas para recuperar el costo de la unidad de disco en una PS5 y tener $ 30 adicionales en su bolsillo.

Página de producto usado de Demon's Souls GameStop
juegoparada

Entonces, una cosa que los consumidores de juegos pueden hacer es comprar consolas con unidades físicas cuando se les da la opción. Esta es una señal de mercado de que los consumidores valoran los medios físicos. El segundo es hacer una comparación de precios entre la copia física y digital de un juego antes de comprar. No solo terminará ahorrando dinero en muchos casos, sino que también tiene la opción de revender juegos que no tiene intención de volver a jugar. La desventaja es que es posible que tengas que esperar unos días para que te entreguen el juego, pero si puedes practicar la paciencia, puede dar sus frutos.

Comprar consolas con unidades de disco y comprar juegos físicos cuando te beneficia son solo medidas provisionales. En algún momento, el acceso de banda ancha global llegará al punto en que una generación de consolas totalmente digitales tenga sentido desde el punto de vista financiero. Por lo tanto, es inevitable que los juegos digitales se conviertan en la norma en algún momento del futuro.

Cuando llega ese momento, los jugadores de consola no son completamente impotentes. Por un lado, los jugadores pueden elegir apoyar a cualquiera de los fabricantes de consolas que continúen ofreciendo juegos físicos como una opción o que cambien sus prácticas de juegos digitales para permitir copias de seguridad personales, ventas de códigos de terceros y un mercado a un precio justo. Si bien las consolas completamente digitales no competirán con escaparates de terceros, seguirán compitiendo entre sí, lo que significa que su billetera aún puede hablar en voz alta a favor de precios justos para juegos en consolas.

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