Tres muertos al caer un rayo cerca de la Casa Blanca el jueves

Tres personas, incluidos un esposo y una esposa de Wisconsin, murieron después de que un rayo cayó el jueves por la noche en Lafayette Square, justo al norte de la Casa Blanca, dijo el viernes la policía de DC.

Cuatro personas, dos hombres y dos mujeres, resultaron gravemente heridas en el ataque justo antes de las 7 p.m. en el centro del parque, en una arboleda a unos 100 pies al sureste de la estatua de Andrew Jackson, dijo el portavoz del departamento de bomberos, Vito Maggiolo, en una reunión. rueda de prensa el jueves por la noche. El Servicio Secreto de EE. UU. y la Policía de Parques de EE. UU. brindaron ayuda a las víctimas, asistencia que los bomberos atribuyeron a la supervivencia inicial de todas las víctimas.

Entre los que murieron, dijo la policía, estaban Donna Mueller, de 75 años, y James Mueller, de 76, una pareja de Wisconsin que eran turistas en la ciudad, según un familiar. La otra persona muerta era un hombre de 29 años, dijo la policía al anunciar su muerte el viernes por la tarde. Su identidad fue retenida en espera de la notificación a los familiares.

Qué sucede cuando cae un rayo y cómo mantenerse a salvo

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo en un comunicado: “Nos entristece la trágica pérdida de vidas después del rayo en el Parque Lafayette. Nuestros corazones están con las familias que perdieron a sus seres queridos y estamos orando por aquellos que aún luchan por sus vidas”.

Un pariente de la pareja, contactado el viernes por la mañana en Wisconsin, dijo que los miembros de la familia aún no estaban preparados para hablar sobre los dos en profundidad. Los Mueller eran padres de cinco hijos adultos y también tenían nietos y bisnietos, según la pariente, que se negó a dar su nombre. Ella dijo que la pareja estaba sola en Washington de vacaciones y no tenía conexión con las otras dos personas debajo del árbol.

Debido a que los rayos tienden a caer sobre objetos altos, los expertos advierten que refugiarse debajo de un árbol durante una tormenta eléctrica es muy peligroso. Cuando un árbol es golpeado por la carga eléctrica, la humedad y la savia en el árbol conducen fácilmente la electricidad, llevándola al suelo alrededor del árbol, según una página web del Servicio Meteorológico Nacional sobre ciencia de los rayos.

“Cuando un rayo cae sobre un árbol u otro objeto, gran parte de la energía viaja desde el impacto hacia la superficie del suelo”, dice la página web. “Esto se conoce como la corriente de tierra. Cualquiera que esté afuera cerca de un rayo es potencialmente una víctima de la corriente de tierra”.

El relámpago fue desatado por una fuerte tormenta eléctrica que azotó el distrito justo antes de las 7 p. hasta 60 mph y granizo de un cuarto de tamaño.

Chris Vagasky, analista de Vaisala, que opera una red nacional de detección de rayos, dijo en un mensaje que hubo un “destello de 6 golpes cerca de la Casa Blanca que golpeó el mismo punto en el suelo” a las 6:49 p.m. Explicó que eso significa seis oleadas individuales de electricidad golpearon el mismo punto en el suelo en medio segundo.

Vagasky tuiteó que entre 2010 y 2021, “289 destellos de nube a tierra ocurrieron dentro de una milla de la Casa Blanca, un promedio de 24 por año”.

“Este incidente subraya la necesidad de que las personas lleguen a un lugar seguro cada vez que hay una tormenta eléctrica en el área”, dijo John Jensenius, especialista en seguridad del Consejo Nacional de Seguridad contra Rayos, en un correo electrónico. “Incluso el retumbar lejano de un trueno debería servir como advertencia para ingresar inmediatamente a un edificio sólido o a un techo rígido de metal”.

Se desataron relámpagos durante una fuerte tormenta eléctrica en Washington, DC, antes de que aparentemente cuatro personas fueran alcanzadas cerca de la Casa Blanca el 4 de agosto. (Video: Dave Statter)

Los rayos matan a 23 personas en los Estados Unidos en un año promedio. Las muertes por el rayo del jueves en el Distrito aumentaron el número de relámpagos de 2022 a 12, superando el total de 11 del año pasado. Según el Lightning Safety Council, este es el primer incidente de relámpagos fatales en el Distrito desde 1991, cuando un adolescente murió y otros 10 personas resultaron heridas en la escuela St. Albans en el noroeste de Washington.

En junio de 2020, dos miembros de la Guardia Nacional resultaron heridos en un rayo cerca de 17th Street y Pennsylvania Avenue en el noroeste de Washington. En 1998, una mujer resultó gravemente herida y otros espectadores heridos cuando un rayo cayó sobre el estadio RFK durante un concierto.

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Julio y agosto son los meses pico de relámpagos en los Estados Unidos.

Numerosas tormentas, que contenían relámpagos frecuentes, estallaron en la región el jueves por la noche después de que las temperaturas se dispararan entre mediados y 90 grados más temprano en el día, lo que provocó un aviso de calor. Los índices de calor, una medida de qué tan caliente se siente teniendo en cuenta la humedad, alcanzaron los 100 a 110 grados.

Se pronostican tormentas eléctricas para la región de Washington nuevamente el viernes y durante el fin de semana. El Servicio Meteorológico emitió una alerta de inundación para el área para el viernes por la tarde y la noche.

Esta es una historia en desarrollo y será actualizada.

Clarence Williams, Emily Davies y Razzan Nakhlawi contribuyeron a este despacho.

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