Tonga, no China, debe decidir su futuro, dice diplomático estadounidense

La subsecretaria de Estado de los Estados Unidos, Wendy Sherman, habla durante un panel con los Amigos de Europa en Bruselas, Bélgica, el 21 de abril de 2022. REUTERS/Johanna Geron/Foto de archivo

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SYDNEY, 6 ago (Reuters) – Tonga debería determinar su futuro, no China ni ningún otro país, dijo la subsecretaria de Estado de Estados Unidos, Wendy Sherman, durante un viaje de varios tramos a países del Pacífico en medio de una creciente tensión geopolítica.

En un evento televisado con estudiantes universitarios en la capital de Tonga, Nuku’alofa, el sábado, Sherman señaló que los países han luchado juntos desde la Segunda Guerra Mundial, unas tres décadas antes de establecer relaciones formales.

Ella dijo que si bien los países compartían valores de libertad religiosa y preocupación por los derechos humanos, Estados Unidos también consideraba a Tonga estratégicamente importante.

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“¿Por qué los japoneses atacaron aquí? Porque eras una isla estratégica que era clave para quién gobernaría el Océano Pacífico, quién sería el dueño de esta área”, dijo, invocando la batalla del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

“Hoy también es estratégico porque, como saben, la República Popular China quiere estar aquí, quiere invertir aquí”, agregó Sherman.

“Lo que no pueden hacer… es decidir su futuro por usted. Queremos trabajar con usted, queremos asociarnos con usted y queremos asegurarnos de que pueda elegir su propio futuro y que ni nosotros ni nadie lo demás lo decide por ti”.

Altos funcionarios estadounidenses han visitado el Pacífico Sur este año a medida que aumenta la competencia geoestratégica en la región. El Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, visitó Samoa y Tonga en mayo, seguido por el Ministro de Relaciones Exteriores de Australia, Penny Wong, a principios de junio.

Un día antes, Sherman se reunió con el primer ministro y ministro de Defensa de Tonga, Siaosi Sovaleni, así como con el rey Tupou VI, con motivo de los 50 años de relaciones bilaterales y para hablar sobre el establecimiento de una embajada estadounidense. Lee mas

La gira de Sherman está programada para incluir conmemoraciones de la Segunda Guerra Mundial en las Islas Salomón y visitas a Australia y Nueva Zelanda.

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Información de Byron Kaye Edición de Shri Navaratnam

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