Terremoto en Afganistán deja al menos 1.000 muertos, pero se espera que aumente el número de víctimas

KABUL, 22 jun (Reuters) – El número de muertos por un terremoto en Afganistán el miércoles llegó a 1.000, dijeron funcionarios de gestión de desastres, con más de 600 heridos y se espera que el número de víctimas aumente a medida que llega información de aldeas montañosas remotas.

Las casas quedaron reducidas a escombros y los cuerpos envueltos en mantas yacían en el suelo, según mostraron fotografías en los medios afganos.

Se desplegaron helicópteros en el esfuerzo de rescate para llegar a los heridos y transportar suministros médicos y alimentos, dijo el funcionario del Ministerio del Interior, Salahuddin Ayubi.

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“Es probable que aumente el número de muertos, ya que algunas de las aldeas se encuentran en áreas remotas de las montañas y tomará algún tiempo recopilar detalles”, dijo.

El terremoto del miércoles fue el más mortífero en Afganistán desde 2002. Se produjo a unos 44 km (27 millas) de la ciudad de Khost, en el sureste, cerca de la frontera con Pakistán, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGC).

Funcionarios de gestión de desastres dijeron que al menos 1.000 personas murieron y 600 resultaron heridas. Sin embargo, los funcionarios locales elevan el número de heridos.

“1.000 muertos, 1.500 heridos, y este número podría aumentar, muchas familias se han perdido. Los heridos han sido llevados a Kabul y Gardez”, dijo a Reuters Mohammad Amin Hozaifa, director de información y cultura de Paktika.

La mayoría de las muertes confirmadas se produjeron en la provincia oriental de Paktika, donde 255 personas murieron y más de 200 resultaron heridas, agregó Ayubi. En la provincia de Khost, 25 murieron y 90 fueron trasladados al hospital.

Haibatullah Akhundzada, el líder supremo de los gobernantes talibanes, ofreció sus condolencias en un comunicado.

Montar una operación de rescate será una gran prueba para los talibanes, que tomaron el país en agosto pasado y se han visto privados de gran parte de la asistencia internacional debido a las sanciones.

Unos 119 millones de personas sintieron el temblor en Pakistán, Afganistán e India, dijo el EMSC en Twitter, pero no hubo informes inmediatos de daños o víctimas en Pakistán.

El EMSC calculó la magnitud del terremoto en 6,1, aunque el USGC dijo que fue de 5,9.

Al desafío para las autoridades afganas se suman las recientes inundaciones en muchas regiones, que según la agencia de desastres mataron a 11 personas, hirieron a 50 y bloquearon tramos de carreteras.

El desastre se produce cuando Afganistán se enfrenta a una grave crisis económica desde que los talibanes tomaron el poder cuando las fuerzas internacionales lideradas por Estados Unidos se retiraron tras dos décadas de guerra.

En respuesta a la toma del poder por parte de los talibanes, muchas naciones impusieron sanciones al sector bancario de Afganistán y recortaron miles de millones de dólares en ayuda para el desarrollo.

Sin embargo, la ayuda humanitaria ha continuado con la operación de organismos internacionales, como las Naciones Unidas.

La oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (UNOCHA, por sus siglas en inglés) dijo que Afganistán había pedido a las agencias humanitarias que ayudaran con los esfuerzos de rescate y que se estaban enviando equipos a la zona afectada por el terremoto.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que los talibanes agradecerían la ayuda internacional. El vecino Pakistán dijo que estaba trabajando para extender la asistencia.

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En 2015, un terremoto sacudió el remoto noreste de Afganistán y mató a varios cientos de personas en Afganistán y el norte cercano de Pakistán.

En enero, un terremoto sacudió el oeste de Afganistán y mató a más de 20 personas.

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Información de Shubham Kalia en Bengaluru y Mohammad Yunus Yawar en Kabul y Jibran Ahmad en Peshawar; Información adicional de la redacción de Kabul, Alasdair Pal en Delhi; Escrito por Charlotte Greenfield y Gibran Peshimam; Editado por Robert Birsel, Clarence Fernandez y Angus MacSwan

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