SUV pasa a toda velocidad por el desfile de nativos americanos; 15 heridos

Un hombre de Nuevo México que conducía ebrio sin una licencia válida atravesó un desfile que celebra la cultura nativa americana en la parte occidental del estado e hirió al menos a 15 personas, dijeron las autoridades el viernes.

Jeff Irving, de 33 años, fue arrestado el jueves por la noche y enfrenta cargos que incluyen conducir en estado de ebriedad con agravantes, huir de los oficiales y lesionar a los asistentes al desfile y a dos policías de Gallup que intentaron detener el vehículo, según documentos judiciales.

En un comunicado, la Policía Estatal de Nuevo México dijo que los investigadores no tienen motivos para sospechar que el crimen fue motivado por el odio. Nadie fue asesinado. Las personas que resultaron heridas, incluidos los policías, sufrieron en su mayoría heridas leves, dijo la gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham.

El presidente de la Nación Navajo, Jonathan Nez, y su familia estuvieron entre los casi golpeados cuando el Chevrolet Tahoe atravesó la ruta del desfile. El vehículo aceleró por el centro de Gallup unos 15 minutos después de que comenzara el desfile nocturno que sirvió como evento de lanzamiento para la Celebración del Centenario Ceremonial Intertribal de Gallup de 10 días.

El contenido de alcohol en la sangre de Irving era tres veces el límite legal para conducir, según los registros judiciales. Su licencia había sido revocada o suspendida por otro cargo por conducir ebrio y la camioneta no tenía registro ni seguro, dijo la policía.

Los registros judiciales no incluyeron un abogado de Irving que pudiera hablar en su nombre. Sus dos pasajeros fueron detenidos y llevados a un centro de desintoxicación en Gallup, dijo la policía estatal en el comunicado.

Muchos entre la multitud de miles que se alineaban en la ruta del desfile frente a los negocios que venden joyas, artes y artesanías de los nativos americanos capturaron la caótica escena en video.

Mientras el SUV aceleraba cerca del desfile, los videos en las redes sociales mostraban a personas gritando a otros que se apartaran y algunos empujando a los asistentes al desfile para que se pusieran a salvo. Un video mostraba a los asistentes al desfile gritando obscenidades al conductor y a los pasajeros del SUV mientras estaban esposados ​​en el suelo.

Los niños que bailaban danzas tradicionales parecen haber sido de los primeros en ver la camioneta que se dirigía hacia ellos, según muestran los videos. Corrieron hacia un lado en medio de gritos y otros que luchaban por salir del camino.

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Miniatura de vídeo de Youtube

Las imágenes también mostraban mantas, zapatos, pancartas y sombrillas tiradas por la calle y en las aceras mientras la gente huía.

Lujan Grisham dijo el viernes que el estado enviará policías adicionales y un equipo de crisis de salud conductual a Gallup para el resto del evento ceremonial.

Nez dijo que el vehículo venía hacia él y un grupo de funcionarios tribales que marchaban en el desfile. Agradeció a la gente por tomar medidas rápidas para sacar a los espectadores y participantes del peligro.

“Solo pedimos sus oraciones por todos los participantes”, dijo Nez en un video publicado en las redes sociales. “Estamos todos conmocionados. Verías esto en la televisión, pensarías que nunca sucedería aquí. Lamento decir que sucedió aquí en Gallup, Nuevo México”.

Tonya Jim dijo que fue al desfile con sus padres, nietos e hijos. Su nieta de 5 años, KaRiah, fue elegida entre la multitud para unirse a un grupo de bailarines. Poco después, el vehículo avanzó por la ruta del desfile, giró y golpeó a un hombre sentado frente a ellos en una silla plegable, dijo. Alguien ayudó a KaRiah a salir del camino y no resultó herida.

“Me alegro de que quienquiera que estuviera sosteniendo su mano siguió tomándola y corrió con ella para sacarla del camino”, dijo Jim. “No estoy seguro de quién era, pero estoy agradecido por ella”.

Jim dijo que la familia quemó cedro y oró cuando llegaron a casa e hicieron una oración de humo de tabaco el viernes por la mañana para calmarse.

“Bendije a mis hijos y le agradecí al creador que todavía están conmigo y (para) orar por las familias que están heridas”, dijo Jim, quien es navajo y vive en Fort Defiance.

Durante el caos, el SUV se desvió hacia una calle lateral y se detuvo en un lugar de estacionamiento antes de intentar salir nuevamente. Golpeó un automóvil estacionado y retrocedió contra un automóvil policial, dijo la policía estatal. Los oficiales convergieron en el vehículo y detuvieron al conductor y dos pasajeros que Irving identificó como sus hermanos, según documentos judiciales.

Irving inicialmente le dijo a la policía que no estaba bebiendo antes de admitir que había tomado al menos un par de cervezas, según documentos judiciales. Es de la pequeña comunidad de Pinedale y enfrenta 21 cargos, dijeron los documentos y la policía.

El desfile nocturno es un punto culminante de la celebración ceremonial, que se fundó en 1922 como una forma para que los comerciantes mostraran la cultura y el arte de las tribus nativas americanas en la región, dijo el presidente de la junta de la Asociación Ceremonial Intertribal India de Gallup, Kyle Tom.

Un desfile diurno continuará según lo planeado el 13 de agosto, el día antes de los eventos de cierre, dijo Tom. Otros eventos incluyen bailes, rodeos y una exhibición de arte con jurado.

La gente viaja a Gallup desde la vasta Nación Navajo que se extiende hasta Arizona, Nuevo México y Utah y desde otras reservas tribales para asistir a los desfiles y eventos. Nez, los legisladores tribales y otros expresaron enojo e incredulidad por lo sucedido.

“Se supone que es una celebración, pero hoy fue un momento difícil para nosotros”, dijo Nez.

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