Seis muertos en accidente de helicóptero en Virginia Occidental

Seis personas murieron después de que un helicóptero utilizado para vuelos turísticos se estrellara en una carretera en West Virginia el miércoles.

El helicóptero, que tenía su base en un aeropuerto en el condado de Logan del estado, se estrelló en la ruta estatal 17 cerca de un área rural y estaba en llamas cuando llegaron los equipos de rescate, según las autoridades.

Ray Bryant, jefe de operaciones de la Autoridad de Manejo de Emergencias de Logan, confirmó que no hubo sobrevivientes.

Bryant describió el helicóptero como un Bell UH-1B de la era de la Guerra de Vietnam, que es un helicóptero militar utilitario propulsado por un solo motor turboeje, con rotores principal y de cola de dos palas, fabricado en 1962.

La Autoridad Federal de Aviación (FAA) y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte enviaron investigadores al lugar. Se esperaba que la ruta estatal 17 permaneciera cerrada durante 24 horas durante esta investigación.

“Un helicóptero Bell UH-1B se estrelló cerca de la ruta 17 en el condado de Logan, Virginia Occidental, alrededor de las 5 p.m. hora local del miércoles”, dijo la FAA en un comunicado. “Seis personas iban a bordo”.

“La FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investigarán. La NTSB estará a cargo de la investigación y proporcionará actualizaciones adicionales”.

El motivo del accidente sigue sin estar claro, pero según la oficina de gestión de emergencias del condado de Logan, había una alerta de tormenta severa en el área en el momento del incidente.

En reacción al accidente, el gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, tuiteó: “Cathy y yo estamos orando por las familias de las personas que murieron en este trágico accidente de helicóptero”.

El helicóptero, propiedad de Marpat Aviation, se estaba utilizando durante una reunión anual esta semana para un evento de caridad, según el New York Times.

Cualquiera podía pagar una donación de $250 por el combustible y volar el helicóptero durante 30 minutos sin ser piloto, mientras que otros podían viajar con una pequeña donación, afirma el sitio web, según el informe.

El helicóptero de la era de la guerra de Vietnam tiene muchos seguidores entre los entusiastas de la aviación y ha aparecido en una gran cantidad de películas exitosas que incluyen Morir Duro, La Roca y Vigilantes de la playa.

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