Seguimos viviendo en la América paranoica de Nixon, y nos está matando ‹ Literary Hub

Todos somos prisioneros de la historia. A veces, como explicó el novelista de la Guerra Fría Dan Fesperman en Lamentar suavemente sobre la vida en Alemania Oriental, estamos encerrados dentro de una red de secretos y mentiras similar a la Stasi. Y a veces, como argumentó el historiador de la Universidad Northwestern Kevin Boyle esta semana sobre la política de la América contemporánea, estamos aprisionados dentro de la mente paranoica de un presidente muerto hace mucho tiempo cuyo mandato estuvo definido por su propia red nociva de secretos y mentiras.

Los Estados Unidos del siglo XXI, explicó Boyle, están obsesionados por la mente singularmente secreta y engañosa de Richard Nixon, un presidente estadounidense con una curiosidad similar a la de la Stasi en la vida de los demás.

Si bien Alemania podría estar libre de la Stasi, Estados Unidos aún tiene que deshacerse de Richard Nixon. De hecho, según Boyle, Estados Unidos sigue aprisionado dentro de ese brebaje nixoniano de histeria pueblerina, racismo que silba a los perros y obsesión conspiradora con crímenes imaginarios y castigos demasiado reales. Y así como la mente paranoica de Nixon fue alimentada por la turbulencia de la década de 1960, la paranoia ha escapado a la historia y ahora nos aprisiona a todos medio siglo después.

Como sugiere Boyle: los estadounidenses contemporáneos pueden no estar interesados ​​en la década de 1960, pero ciertamente está interesado en la América del siglo XXI.

Kevin Boyle bien puede tener razón. Nada parece haber cambiado mucho en los cincuenta años transcurridos desde el comienzo histérico del acto final del melodrama de Nixon: el 17 de junio de 1972 irrumpieron en la sede del Comité Nacional Demócrata en el hotel Watergate de Washington DC. Por lo tanto, no es una coincidencia que hayamos agregado una “puerta” a todos los escándalos públicos desde la caída de Nixon. En lugar de un robo, Watergate ofrece un vistazo al estilo paranoico nixoniano que ha infectado a gran parte del resto de Estados Unidos durante el último medio siglo.

Avance rápido medio siglo desde Watergate hasta hoy. Como argumentó el historiador Garrett Graff en Lamentar suavemente en junio, el robo amateur de 1972 y la igualmente ridícula “insurrección” del 6 de enero de 2022 comparten una paranoia y un aislamiento similares del mundo real.

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No, nada ha cambiado mucho en los cincuenta años desde Watergate. Seguimos siendo prisioneros de la historia. Como me dijo Kurt Anderson, otro comentarista perspicaz, en Lamentar suavemente Hace más de una década, la moda, la música y el gusto no han cambiado mucho en Estados Unidos durante los últimos cincuenta años. Lo único que ha cambiado es Internet y el iPhone. Y eso es en su mayoría solo paranoia estadounidense y aislamiento del mundo real.

¿Cómo volver a darle cuerda a ese reloj estadounidense para que pueda volver a la misma zona horaria que el resto del mundo?

El tiempo se ha detenido desde la década de 1960. Es como si el reloj hubiera dejado de correr y nadie hubiera descubierto cómo darle cuerda nuevamente.

Entonces, ¿cómo liberarnos de la historia? ¿Cómo volver a darle cuerda a ese reloj estadounidense para que pueda volver a la misma zona horaria que el resto del mundo?

Según Kevin Boyle, debemos decir la verdad sobre la América de Nixon: revelar la arquitectura del complejo criminal-industrial que se ha construido durante el último medio siglo. Irónicamente, reconoció Boyle, el único estadounidense capaz de decir esta verdad, de romper el hechizo nixoniano, de mirar la historia directamente a los ojos, es otro expresidente, Barack Obama.

Pero, por una u otra razón, Obama perdió su oportunidad de escapar de Nixonland. Y este tipo de oportunidad política para liberarse de la historia solo se presenta de vez en cuando. Probablemente no volverá a aparecer pronto.

Para otros, liberarse del pasado requiere volver a las fortalezas estadounidenses tradicionales, especialmente la innovación económica. Entonces, para arreglar sus sistemas de salud y medio ambiente dañados, el ex funcionario de la administración Clinton, Howard Wolk, argumentó esta semana en Lamentar suavementeEstados Unidos necesita recurrir a lo que él llama su “ventaja empresarial”.

Al buen estilo clintoniano, Wolk, que aún no ha despertado, sigue siendo optimista sobre el futuro estadounidense. Pero Clinton no logró matar al fantasma de Nixon y no hay razón para suponer que una versión del siglo XXI del centrismo apolítico a favor del mercado logrará algo muy diferente.

Y, por supuesto, está la clásica forma estadounidense de ignorar la historia: negar que existe. La premisa de la industria estadounidense de autoayuda, de prometer una vida de ensueño, es la seducción de hacer borrón y cuenta nueva, de permanecer fuera de la historia, de dominarse a uno mismo independientemente de todo lo demás.

Esta es ahora una vida de ensueño posgenérica, me temo, que se vende por igual a mujeres que a hombres. Pero la industria de la autoayuda, tanto para hombres y mujeres como para blancos, negros y morenos, se alimenta de la paranoia nixoniana. Puede vender libros y discursos, pero solo nos aprisiona más profundamente en la historia.

El libro de Kevin Boyle sobre el legado nixoniano actual se titula el rompimiento: América en los años sesenta. En 2022, Estados Unidos sigue estancado en la década de 1960. Será mejor que alguien destruya el fantasma de Richard Nixon; de lo contrario, ese fantasma nos destrozará a todos.

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