Rayo en Washington DC que mató a tres ofrece advertencia climática

5 ago (Reuters) – Los científicos dicen que el cambio climático está aumentando la probabilidad de que caigan rayos en todo Estados Unidos, después de que un rayo cayera en una plaza cerca de la Casa Blanca, dejando tres personas muertas y otra en estado crítico.

Las condiciones cálidas y húmedas en Washington, DC, el jueves estaban preparadas para la electricidad. Las temperaturas del aire alcanzaron un máximo de 94 grados Fahrenheit (34 grados Celsius), o 5F (3C) más que la temperatura máxima normal de 30 años para el 4 de agosto, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Más calor puede atraer más humedad a la atmósfera, al mismo tiempo que fomenta una corriente ascendente rápida, dos factores clave para las partículas cargadas, que conducen a los rayos. Un estudio clave publicado en 2014 en la revista Science advirtió que la cantidad de rayos podría aumentar en un 50 % en este siglo en los Estados Unidos, y cada 1 C (1,8 F) de calentamiento se traduciría en un aumento del 12 % en la cantidad de la caída de rayos.

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Alaska, que se está calentando rápidamente, ha visto un aumento del 17% en la actividad de los rayos desde la década de 1980, más fría. Y en la California típicamente seca, un asedio de unos 14,000 rayos durante agosto de 2020 provocó algunos de los incendios forestales más grandes registrados en el estado.

Más allá de los Estados Unidos, hay evidencia de que los rayos también se están disparando en India y Brasil.

Pero incluso a medida que aumentan los rayos, ser golpeado por uno sigue siendo extremadamente raro en los Estados Unidos, dicen los expertos. Aproximadamente 40 millones de rayos caen en el país cada año, según el Centro para el Control de Enfermedades, con una probabilidad de que caigan menos de 1 en un millón.

Entre los que son golpeados, alrededor del 90% sobrevive a la terrible experiencia, dice el CDC. El país contabilizó 444 muertes por rayos desde 2006 hasta 2021.

Los dos hombres y las dos mujeres alcanzados por un rayo el jueves mientras visitaban Lafayette Square en Washington, justo al norte de la Casa Blanca, se encontraban entre los pocos desafortunados, alcanzados por un rayo que cayó al suelo durante una violenta tormenta vespertina.

El rayo cayó cerca de un árbol que se encuentra a metros de la cerca que rodea la residencia presidencial y las oficinas frente a la plaza, que suele estar llena de visitantes, especialmente en los meses de verano.

Las cuatro víctimas sufrieron heridas críticas que amenazaron sus vidas y fueron trasladadas a hospitales del área. leer más Dos de ellos murieron más tarde: James Mueller, de 76 años, y Donna Mueller, de 75, de Janesville, Wisconsin, dijo el Departamento de Policía Metropolitana.

“Nos entristece la trágica pérdida de vidas”, dijo la Casa Blanca en un comunicado el viernes. “Nuestros corazones están con las familias que perdieron a sus seres queridos y rezamos por aquellos que aún luchan por sus vidas”.

Más tarde el viernes, una tercera víctima, un hombre de 29 años, fue declarado muerto, dijo el Departamento de Policía Metropolitana. Se retuvieron más detalles sobre la víctima hasta que se notificó a los familiares.

Debido a que a menudo se necesita calor y humedad para producir rayos, la mayoría de los rayos ocurren en el verano. En los Estados Unidos, el populoso estado subtropical de Florida es el que más personas mueren a causa de los rayos.

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Información de Gloria Dickie en Londres; Información adicional de Frank McGurty en Nueva York y Chris Gallagher en Washington; Editado por Louise Heavens, Mark Porter y Shri Navaratnam

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