Proyecto de ley sobre clima e impuestos supera la votación de prueba en el Senado

WASHINGTON — Un Senado dividido dio un paso crucial el sábado para aprobar el plan de los demócratas para abordar el cambio climático, reducir los costos de atención médica y aumentar los impuestos a las grandes corporaciones, con una votación de prueba que allanó el camino para promulgar una parte importante de la ley nacional del presidente Biden. agenda en los próximos días.

La medida avanzó con una votación de línea partidaria de 51 a 50, con todos los republicanos en contra y la vicepresidenta Kamala Harris rompiendo el empate.

La acción sugería que los demócratas, después de más de un año de disputas internas y negociaciones minuciosas, finalmente se unieron detrás de una legislación que proporcionaría cientos de miles de millones de dólares para programas climáticos y energéticos, extendería los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y crearía una nueva iniciativa federal para reducir el costo de los medicamentos recetados, particularmente para los estadounidenses mayores.

Gran parte de la legislación de 755 páginas se pagaría con aumentos de impuestos, que según los demócratas tienen como objetivo hacer que el código fiscal sea más equitativo.

La votación puso el proyecto de ley en camino de ser aprobado por el Senado el domingo, y se espera que la Cámara dé su aprobación a fines de la semana. Eso le daría un gran impulso a Biden en un momento en que su popularidad está cayendo, y le daría a los demócratas una victoria de cara a las elecciones de mitad de período en noviembre, en las que están en juego sus mayorías en el Congreso.

“Cuando se apruebe, el proyecto de ley cumplirá con todos nuestros objetivos: combatir el cambio climático, reducir los costos de atención médica, cerrar las lagunas fiscales de las que abusan los ricos y reducir el déficit”, dijo el senador Chuck Schumer de Nueva York, líder de la mayoría, en el Pleno del Senado el sábado. “Esta es una gran victoria para el pueblo estadounidense y un triste comentario sobre el Partido Republicano en su lucha activa contra las disposiciones que reducen los costos para la familia estadounidense”.

El acuerdo que tanto costó lograr, que incluye la inversión más sustancial en la historia para contrarrestar el calentamiento del planeta, se produjo después de una serie de intensas negociaciones con dos reticencias demócratas clave, los senadores Joe Manchin III de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona.

Hace solo unas semanas, Manchin, un demócrata de tendencia conservadora de un estado republicano, había dicho que no podía aceptar incluir medidas climáticas, energéticas y fiscales en el plan de política interna este verano dada su preocupación de que hacerlo exacerbaría la inflación. Pero él y Schumer sorprendieron a los legisladores de ambos partidos a fines del mes pasado con la noticia de que habían regresado silenciosamente a la mesa de negociaciones y llegaron a un acuerdo que incluía esas propuestas.

Y el jueves, la Sra. Sinema anunció que ella también avanzaría después de obtener concesiones, incluida la eliminación de una disposición que habría reducido una exención fiscal que permite a los ejecutivos de capital privado y administradores de fondos de cobertura pagar impuestos sustancialmente más bajos sobre algunos ingresos que otros contribuyentes. hacer.

Los demócratas estaban acelerando el proyecto de ley en el Congreso bajo el arcano proceso presupuestario conocido como reconciliación, que protege ciertas medidas fiscales y de gastos de un obstruccionismo, pero también limita estrictamente lo que se puede incluir.

Los republicanos siguen oponiéndose unánimemente a la medida y han trabajado febrilmente para descarrilarla, furiosos por el resurgimiento de un plan que creían muerto. Sorprendidos por el acuerdo entre Schumer y Manchin, se apresuraron a atacar el proyecto de ley como una abominación de grandes gastos y aumento de impuestos que exacerbará la inflación y dañará la economía en un momento precario.

“Los demócratas están malinterpretando la indignación del pueblo estadounidense como un mandato para otra, otra más, imprudente ola de impuestos y gastos”, dijo el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría.

Condenó un “maremoto de intromisión de Washington” que, según dijo, resultaría del plan de medicamentos recetados, que dijo que llevaría “una sierra mecánica a la investigación y el desarrollo detrás de nuevos tratamientos y curas médicas que salvan vidas”.

Pero los demócratas han cambiado el nombre de la red de seguridad social transformadora de la cuna a la tumba y el plan climático que una vez llamaron “Reconstruir mejor” como la Ley de Reducción de la Inflación. Operando con una mayoría ínfima en el Senado que dio a sus miembros más conservadores una fuerte influencia sobre la medida, los demócratas se han deshecho de cientos de miles de millones de dólares en gastos propuestos para programas nacionales, así como muchos de los aumentos de impuestos que habían propuesto para pagarlos. .

Estimaciones externas han indicado que la medida no forzaría un gran aumento en el gasto federal ni impondría aumentos sustanciales de impuestos fuera de las grandes corporaciones, y se prevé que reduzca el déficit del presupuesto federal para fines de la década.

Eso no impidió que los republicanos argumentaran que sería desastroso para la economía y para los estadounidenses. El senador John Cornyn, republicano de Texas, lo calificó como el “Aumento de impuestos Manchin-Schumer de 2022”.

Los republicanos pasaron gran parte de la semana pasada tratando de idear formas de retrasar o bloquear la legislación argumentando que violaba las reglas de reconciliación. (Sin embargo, indicaron en privado que se abstendrían de obligar a los secretarios del Senado a leer el proyecto de ley en voz alta, después de que una maniobra similar el año pasado provocó protestas).

Elizabeth MacDonough, la parlamentaria del Senado, y su equipo trabajaron hasta las primeras horas de la mañana del sábado para determinar si los componentes del proyecto de ley violaban esas reglas, que requieren que cada disposición tenga un efecto directo en los gastos o ingresos federales. El sábado temprano, instruyó a los demócratas a recortar el alcance de una propuesta destinada a evitar que el aumento en los precios de los medicamentos supere la inflación, diciendo que un reembolso propuesto podría aplicarse solo a los medicamentos comprados por Medicare, no por aseguradoras privadas.

Pero los principales demócratas anunciaron que la mayor parte de la legislación permaneció intacta después de la revisión de la Sra. MacDonough, incluido un plan para permitir que Medicare negocie directamente el precio de los medicamentos recetados por primera vez, restricciones a las nuevas exenciones fiscales para vehículos eléctricos y una tarifa destinada a reducir el exceso de emisiones de metano, un gas de efecto invernadero que comúnmente se emite a partir de fugas de petróleo y gas.

En un último esfuerzo por derrotar la medida, los republicanos estaban listos el sábado por la noche para comenzar a forzar una serie de votaciones rápidas sobre enmiendas políticamente tóxicas, un ritual de una hora conocido como voto-a-rama que las medidas de reconciliación deben sobrevivir. para ser aprobado. En el Senado dividido equitativamente, los 50 miembros de la bancada demócrata deberán permanecer unidos para evitar cualquier cambio propuesto por los republicanos y obtener la aprobación final.

“¿Cómo será vote-a-rama? Será como el infierno”, prometió la senadora Lindsey Graham, republicana de Carolina del Sur. De los demócratas, dijo: “Se merecen esto”.

Los demócratas también podrían cambiar el proyecto de ley. Se espera que básicamente desafíen a los republicanos a eliminar una propuesta para limitar el costo de la insulina para todos los pacientes, una medida popular que viola las reglas presupuestarias porque no afectaría directamente el gasto federal.

Y al menos un miembro de la bancada demócrata, el senador Bernie Sanders, independiente de Vermont y presidente del Comité de Presupuesto del Senado, ha dicho que planea forzar votaciones sobre enmiendas para mejorar la legislación.

“Este es un proyecto de ley totalmente inadecuado, pero, hasta cierto punto, comienza a abordar la amenaza existencial que enfrenta el planeta”, dijo Sanders en una entrevista el viernes. “Estoy decepcionado.”

Sin embargo, la mayoría de los demócratas estaban tratando de unir a sus colegas para que se mantuvieran unidos contra cualquier enmienda, incluidas las que podrían ofrecer los miembros de su grupo, para preservar el delicado consenso en torno al proyecto de ley y asegurarse de que pudiera convertirse en ley.

“Lo que me importa es que lleguemos a 50 votos, OK, al final, y eso significa que tenemos que mantener este acuerdo”, dijo a los periodistas la senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts. “Lo que importa es que hemos llegado a un acuerdo y debemos mantenerlo intacto”.

Lisa Friedman, Estefanía Lai y Sheryl Gay Stolberg reportaje contribuido.

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