Proveedor de submarinos nucleares será vendido a comprador estadounidense tras disputa diplomática

Kwasi Kwarteng está a punto de aprobar la adquisición por parte de Estados Unidos de una de las empresas de defensa más sensibles de Gran Bretaña después de una disputa diplomática transatlántica.

El secretario comercial dijo que está preparado para aceptar la compra de Ultra Electronics por £2.600 millones, que fabrica equipos vitales para submarinos nucleares, siguiendo las promesas hechas por su comprador, Advent International, con sede en Boston.

Se produce después de que funcionarios estadounidenses amenazaron con limitar la cooperación de defensa con Gran Bretaña si se bloqueaba el acuerdo.

Advent ha ofrecido colocar los negocios ultrasecretos de Ultra en dos entidades legales separadas. Cada uno de estos tendrá un director designado por el gobierno para proteger los intereses de la seguridad nacional británica e informar al estado si la empresa intenta vender o reducir servicios importantes para la defensa.

Como informó el Telegraph en febrero, Gran Bretaña tendrá poderes para tomar el control de operaciones importantes si lo considera necesario.

El Departamento de Negocios dijo: “El Secretario de Estado considera que los compromisos propuestos mitigarían los riesgos de seguridad nacional identificados a un nivel aceptable y, por lo tanto, propone aceptar los compromisos”.

Las partes interesadas tienen hasta finales del 3 de julio para ofrecer sus puntos de vista sobre el acuerdo antes de que el Reino Unido dé su aprobación final al acuerdo, pero los expertos confían cautelosamente en el éxito después de convencer a los ministros.

Entre otros proyectos, Ultra fabrica equipos críticos para los sistemas de sonar de la Royal Navy.

Al menos la mitad de los directores del directorio de la compañía serán británicos, al igual que su presidente. El acuerdo durará mientras Advent sea propietaria de Ultra, que está comprando a través de una de sus adquisiciones británicas anteriores, Cobham, un fabricante de sistemas de reabastecimiento de combustible en el aire.

El acuerdo se promociona como mucho más sólido que los compromisos anteriores, como la promesa de “buen custodio” que Advent hizo antes de su acuerdo con Cobham, que fue el preludio de una serie de ventas de activos.

La medida del gobierno de indicar que un acuerdo está cerca significa que Advent probablemente ha evitado la llamada fase dos de la investigación, que implicaría un nivel más profundo de escrutinio por parte del organismo de control de la competencia.

El Congreso levantó recientemente las restricciones a empresas británicas como BAE Systems y Rolls-Royce.

Fuentes estadounidenses dijeron en mayo que la aparente demora de Kwarteng en Ultra estaba dañando una de las relaciones más importantes del Reino Unido.

Un alto funcionario de inteligencia del Congreso de EE. UU. dijo: “En un momento en que aliados como EE. UU. y el Reino Unido buscan profundizar la cooperación en defensa, debemos eliminar los obstáculos, no crearlos”.

El jueves, Shonnel Malani, presidente de Cobham, dijo: “El anuncio de hoy es un paso positivo para la inversión en Ultra y en la alianza Five Eyes.

“Siempre hemos sido claros acerca de nuestro compromiso inquebrantable de garantizar que la seguridad nacional del Reino Unido esté protegida y creemos que estos compromisos muy extensos y sólidos harán precisamente eso”.

El paso hacia la venta es el último movimiento en una saga que comenzó hace un año cuando Advent hizo una oferta por Ultra después de que colapsaron las conversaciones sobre un vínculo a menor escala entre Ultra entre las dos partes.

Kwarteng ordenó a la Autoridad de Mercados y Competencia que investigara el acuerdo en agosto pasado. Se informó en enero y el acuerdo había estado en gran medida en el limbo desde entonces.

Además de comprar Meggitt, el fabricante de repuestos de Cobham, Ultra y Typhoon, que está siendo comprado por Parker-Hannifin, los inversores estadounidenses también han estado adquiriendo discretamente participaciones en firmas de defensa más grandes del Reino Unido.

Esto ha llevado a un cambio dramático, ya que los inversores con sede en EE. UU. ahora poseen casi el doble del valor de las acciones de los administradores de dinero del Reino Unido, según reveló el análisis de Telegraph a principios de este mes.

Hace una década, el astillero Babcock era propiedad de casas de inversión británicas en un 58%, pero ahora esa cifra se ha reducido al 37%. Para Rolls-Royce, el cambio es del 37% al 7% y para el principal contratista de defensa BAE, el cambio es del 38% al 26%.

Mientras tanto, los inversionistas estadounidenses han absorbido las acciones y poseen el 54% de BAE, el 71% de Rolls y el 49% de Babcock.

El cambio ha generado preocupaciones sobre si los inversionistas podrían exigir que se vendan las partes menos sensibles de los negocios o que las empresas deberían reenfocarse para reflejar mejor a sus propietarios.

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