¿Por qué The Villages es conocida como “la capital de las ETS de Estados Unidos”?

Los amigos del norte y de Tampa Bay se rieron cuando Brian Lafferty reveló dónde había comprado un nuevo hogar.

Su hija de 30 años en Boston llamó para expresar su preocupación.

Incluso su exesposa le preguntó al respecto.

“Sin excepción, todas las personas a las que les he dicho que compré una casa en The Villages han preguntado lo mismo”, dijo Lafferty. “’¿No es esa la capital de las ETS de los Estados Unidos?’”

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The Villages, una gigantesca comunidad de jubilados que fue el área metropolitana de más rápido crecimiento en la nación hace dos años, no es ajena al folclore. El refugio para personas mayores de Florida central ha recibido rumores sobre swingers y sexo público durante décadas.

Los carritos de golf bordean las calles cerca del área de Brownwood Paddock Square en la foto del miércoles, 10 de agosto de 2022 en The Villages.
Los carritos de golf bordean las calles cerca del área de Brownwood Paddock Square en la foto del miércoles, 10 de agosto de 2022 en The Villages. [ LUIS SANTANA | Times ]

Pero tal vez ningún mito sea más omnipresente, o más duradero, que la idea de las tasas desenfrenadas de enfermedades de transmisión sexual.

“Siento que tengo que justificar ante cada persona que conozco que no compré este lugar para perseguir mujeres”, dijo Lafferty, quien tiene 69 años y es soltero. “Lo compré porque quiero jugar al golf”.

Las infecciones de transmisión sexual están aumentando a nivel nacional a raíz de la pandemia. Pero es la comunidad de jubilados más grande del mundo, a unas 80 millas al noreste de Tampa, realmente un semillero de estas enfermedades?

¿Dónde comenzó esta omnipresente leyenda? ¿Y alguna vez desaparecerá?

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“Más preocupados por los caimanes que por los cangrejos”

Los residentes escuchan el chiste con demasiada frecuencia. Una investigación del Tampa Bay Times sobre el grupo de Facebook de 38.000 miembros, “The Villages Word of Mouth”, fue reveladora.

“Incluso mi médico en Ohio, cuando preguntó dónde pasamos el tiempo en Florida, dijo: ‘Oh, The Villages, la tasa de ETS más alta del país’”, escribió Jan Schweitzer en la publicación.

“Aquí estamos más preocupados por los caimanes que por los cangrejos”, escribió Sean Donnelly.

Roy Rowlett escribió: “No importa cuál sea la verdad. A algunas personas les encantan los chismes sobre los ancianos y el sexo”.

Un moderador deshabilitó los comentarios en la publicación en cuestión de días. Había recibido más de 300 respuestas.

abundan los rumores acerca de cómo la ETS comenzó el rumor.

Algunos dicen que una enfermera descontenta lo lanzó como un insulto. Otros creen que comenzó con una broma en una estación de radio. Pero la mayoría lo remonta a una noticia de televisión de 2006 “Médicos en la comunidad de jubilados ven un aumento en las ETS”.

“Si bien las estadísticas aún no reflejan la tendencia, una médica del Centro de Mujeres de The Villages dijo que, incluso en sus años trabajando en Miami, nunca había visto tantos casos”, informó el artículo de WFTV que se eliminó desde entonces.

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El Centro de la Mujer de Los Pueblos ya no está abierto. Y el médico nunca fue nombrado.

El mito creció como una bola de nieve a partir de ahí. Apareció a lo largo de los años en todas partes, desde el New York Post hasta el Daily Mail. A menudo, las historias se basaron en señales de que The Villagers participaba en sexo casual o en citas, usándolas como evidencia de una fuerte transmisión dentro de la comunidad de jubilados.

A veces, citaron datos sobre el aumento de las tasas de infecciones de transmisión sexual entre las personas mayores en el estado como prueba de que lo mismo era cierto en The Villages.

En 2009, el New York Post llamó a The Villages “la zona cero para la geriatría que se está metiendo en serio”.

“Como resultado, el lugar al que le gusta promocionarse como ‘la ciudad natal más amigable de Estados Unidos’ ha visto un gran aumento en las enfermedades de transmisión sexual”, según un artículo de Slate de 2013 que hace referencia a la cobertura del tabloide. Citó dos enlaces que ya no están activos, incluida la historia de 2006.

“Tenía piernas”, dijo Andrew Blechman, autor de “Leisureville: aventuras en un mundo sin niños”, un libro de 2009 sobre la vida en The Villages al que se hace referencia en casi toda la cobertura de este número. “Es irresistible: nadie quiere pensar en sus padres teniendo sexo, pero les encantan los artículos de noticias sobre personas mayores teniendo sexo. ‘ETS. Las personas de edad. Tasas más altas. Es un titular fácil. Nunca desaparecerá.

¿Es verdad?

Los residentes de The Villages son, por supuesto, sexualmente activos, dijo la Dra. Marivic Villa, internista que dirige una clínica de salud en la comunidad de jubilados.

Muchos de sus pacientes vienen en busca de terapia de testosterona para mejorar su vida sexual. Todos ellos son probados para enfermedades de transmisión sexual.

“En realidad, no veo muchas ETS”, dijo Villa, quien ha trabajado en The Villages por casi dos décadas. “En comparación con otros practicantes, debería hacerlo. La gente solo quiere pintar la imagen de que las personas mayores aquí son como los jóvenes en Nueva Orleans.

“No digo que no estén pensando en tener sexo”, agregó. “Lo hacen, mucho, pero no hasta el punto de que haya enfermedades de transmisión sexual a diestra y siniestra y por todas partes”.

Los residentes caminan por las tiendas y restaurantes en el área de Brownwood Paddock Square de The Villages el miércoles, 10 de agosto de 2022.
Los residentes caminan por las tiendas y restaurantes en el área de Brownwood Paddock Square de The Villages el miércoles, 10 de agosto de 2022. [ LUIS SANTANA | Times ]

Florida rastrea las enfermedades de transmisión sexual por condado de residencia. Un funcionario del Departamento de Salud del estado se negó a analizar los datos de la agencia en un nivel más granular, como un lugar designado por el censo como The Villages, citando preocupaciones de privacidad.

Cubriendo un área más grande que Manhattan, The Villages abarca tres condados de Florida: Sumter, Marion y Lake.

Las tasas de enfermedades bacterianas de transmisión sexual (gonorrea, sífilis y clamidia) entre las personas de 55 años o más han tenido una ligera tendencia al alza en estos condados desde 2006, el año en que se cree que comenzó el mito sobre The Villages.

Pero también lo han hecho las tasas de enfermedades de transmisión sexual en todas partes.

Desde la década de 2000, los legisladores han reasignado dinero para la salud sexual, una medida que los expertos a menudo atribuyen a la contribución a un aumento en todo el país. Cuando las barreras a la atención médica son altas, también lo son las tasas de enfermedades de transmisión sexual, según muestran los estudios.

Sin embargo, en comparación con Florida en general, los tres condados que contienen The Villages tendieron a tener tasas significativamente más bajas.

El condado de Sumter tuvo una de las tasas más bajas de enfermedades de transmisión sexual entre los adultos mayores en 2019, con aproximadamente una de cada 10,000. Eso se compara con seis de cada 10,000 adultos mayores en todo el estado. Marion y Lake tenían tendencias similares. Surgieron los mismos patrones para los diagnósticos del virus de la inmunodeficiencia humana, también conocido como VIH, entre los adultos mayores de Florida.

A nivel de condado por condado, a The Villages también les fue mejor que a la mayoría.

La propagación de enfermedades de transmisión sexual entre los adultos mayores en Florida tendió a ser mayor en los condados con grandes ciudades y grandes poblaciones negras y latinas, según sugieren los datos estatales, como los condados de Hillsborough, Miami-Dade y Broward. Las personas de color, las personas LGBTQ y las mujeres experimentan tasas desproporcionadamente altas de enfermedades de transmisión sexual debido a los determinantes sociales de la salud que tienen más probabilidades de afectar a los grupos marginados.

En The Villages, el 86% de las personas mayores son blancas, según datos del censo de EE. UU. Y el porcentaje de adultos mayores que viven en la pobreza es ligeramente inferior a la tasa nacional, lo que sugiere que sus jubilados pueden tener un mejor acceso a la atención médica que el país en su conjunto.

‘Un remate’

Si bien las enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea y la sífilis están aumentando en todo el país, gran parte de esta propagación incipiente se da entre adultos adolescentes y veinteañeros, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La mitad de todas las infecciones se dan entre personas de 15 a 24 años.

Pero los rumores viajan rápido en comunidades con valores e historias compartidas. En los Estados Unidos, las enfermedades de transmisión sexual tienen un peso lascivo, a pesar de ser notablemente comunes y altamente tratables, debido al estigma continuo, dijo Elizabeth Finley, vocera de la Coalición Nacional de Directores de ETS.

“Una de las características generalizadas de las infecciones de transmisión sexual es que las personas las convierten en un chiste”, dijo Finley. “Porque hay tanta vergüenza asociada con ellos”.

Blechman, el autor de Leisureville, sospecha que la discriminación por edad juega un papel.

“Esto realmente no tiene nada que ver con la preocupación por las altas tasas de ETS, tiene que ver con las personas mayores que tienen relaciones sexuales”, dijo. “Las personas mayores son solo personas mayores. Y deben ser tratados con respeto, no como una caricatura”.

Muchos aldeanos estuvieron de acuerdo y señalaron que nunca habían escuchado el mito de alguien que vivía en la comunidad.

“Creo que hay un poco de celos del exterior”, dijo Christine Wynne, una residente de 50 años. “’Oh, no quieres mudarte allí, hay ETS’. Es una utopía aquí. Es seguro, y todos felices. Creo que eso alimentó algunos de esos rumores”.

Vista aérea de una torre de agua y una comunidad fotografiada el miércoles 10 de agosto de 2022 en The Villages.
Vista aérea de una torre de agua y una comunidad fotografiada el miércoles 10 de agosto de 2022 en The Villages. [ LUIS SANTANA | Times ]

Algunos residentes se preguntaron por qué Mark Morse, el desarrollador propietario de The Villages, no se había pronunciado para corregir el registro.

Notoriamente reacio a las entrevistas con los medios, Morse y el equipo de relaciones comunitarias de The Villages no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

Pero Lafferty tiene una teoría.

“Se remonta al viejo dicho del mundo de la publicidad”, dijo. “’Cualquier publicidad es buena publicidad’”.

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