Plata y bronce en decatlón, pero Australia se queda sin oro en los Juegos por primera vez | Juegos de la Commonwealth 2022

Australia comenzó el octavo día de los Juegos de la Commonwealth con 50 medallas de oro, un bate metafórico levantado hacia el pabellón con la esperanza de que lleguen más. En cambio, después de una semana de apertura tan dominante, el equipo australiano se estancó por primera vez y no pudo aumentar su cuenta dorada en Birmingham.

La nación anfitriona, Inglaterra, rápidamente cerró la brecha en el tablero de medallas con un botín de oro para sentarse en 47, solo tres detrás con muchos días para el final. Pero la sequía de un día no significó que el día fuera una completa decepción para Australia.

El decatleta Cedric Dubler siempre será recordado por la deportividad sobresaliente y el desinterés que mostró en los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado, pero a pesar de todas las palmadas en la espalda que siguieron, Dubler es una bestia competitiva y quería su propia medalla. Ahora tiene un bronce.

En los últimos dos días, el Queenslander fue el centro del escenario durante todo el decatlón cuando participó en una batalla apasionante con el granadino Lindon Victor y su compatriota australiano Daniel Golubovic. Después de ocho eventos, Dubler tenía la delantera. Pero el campeón defensor de los Juegos de la Commonwealth, Víctor, se recuperó con fuerza en la jabalina, su evento favorito, para tomar el control. Al final, Golubovic también superó a Dubler cuando reclamó los 1500 m de manera brillante para hacerse con la plata en lo que resultó ser un gran evento para ver.

Australia también produjo actuaciones ganadoras de medallas en la gimnasia y el centro acuático, mientras que Jayden Lawrence obtuvo un bronce en lucha libre en la categoría de 86 kg. A pesar de competir en sus últimas dos peleas con un ligamento cruzado anterior desgarrado, el joven de 27 años logró ganar la primera medalla de la nación en el deporte desde los Juegos de Delhi en 2010. Cuando se le preguntó si valió la pena luchar contra el dolor, dijo al Siete Red; “Maldito juramento”.

La clavadista Brittany O’Brien estaba luchando para saltar de la plataforma en su evento favorito de 10 m hace un año cuando su entrenador sugirió un cambio de enfoque. Cambió al trampolín y regresará a Australia con una medalla de plata después de un gran esfuerzo en el evento de 1 m.

Sam Fricker acompañó a Shixin Li en la medalla de bronce en el trampolín de 3 m, mientras que Dom Bedggood y Cassiel Rousseau igualaron la hazaña en la plataforma sincronizada de 10 m. Alexandra Kiroi-Bogatyreva también obtuvo un bronce en el evento de gimnasia rítmica general.

Brittany O'Brien camino a la plata en el evento de trampolín de 1 m.
Brittany O’Brien camino a la plata en el evento de trampolín de 1 m. Fotografía: Darren England/AAP

En la pista, Ella Connolly se clasificó para la final de 200 metros femeninos con un tiempo de 23,41 segundos, mientras que Michelle Jenneke saltó magníficamente en los 100 metros. Connolly realizó una semifinal brillante al colocarse en segundo lugar detrás de la adolescente namibia Christine Mboma con una actuación sobresaliente que describió como “loca”.

La final apela como una carrera entre Mboma y la leyenda jamaicana Elaine Thompson-Herah, quien busca completar un doblete de sprint de 100 y 200 metros en los Juegos de la Commonwealth después de completar la hazaña en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro y Tokio. Pero Connelly ha prometido dar lo mejor de sí misma mientras lucha por una medalla. “Necesito volver a tener un buen comienzo y mantener mi forma en los últimos 100 m y mantenerme relajada”, dijo.

Jenneke logró su mejor marca personal de 12,63 segundos cuando se clasificó para la final de los 100 metros con vallas, aunque no contará en su récord oficial dado que fue asistida por el viento. La clave para su regreso a la forma y para tener éxito este fin de semana es mantenerse feliz y relajada. “No soy alguien a quien le gusta estar súper concentrado en lo que hago. Incluso en la sala de llamadas estoy charlando con los funcionarios. Eso es lo que hago”, dijo.

Pero hubo noticias decepcionantes para la estrella del ciclismo Caleb Ewan, quien se vio obligado a retirarse de la carrera en ruta del domingo después de someterse a una cirugía para quitarle una placa de la clavícula. Ewan está devastado y también lo está la medallista de plata de los Juegos Olímpicos de Tokio Nicola Olyslagers, quien se retiró de la final de salto de altura femenino el sábado con un desgarro en la pantorrilla.

Los Hockeyroos cerraron un entretenido viernes al derrotar a India en la tanda de penaltis, al hacerlo, se vengaron de una desgarradora derrota en los cuartos de final de los Juegos Olímpicos de Tokio. Pero no estuvo exento de drama, con India empatando 1-1 al final para forzar una tanda de penales. Australia pudo hacer sus primeros tres intentos en la tanda de penales, mientras que India no logró convertir, para avanzar a la final del domingo contra Inglaterra. Puede resultar una batalla decisiva para el medallero general.

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