Parlamentario del Senado aprueba la mayoría de los controles de precios de medicamentos de los demócratas

WASHINGTON (AP) — El parlamentario del Senado limitó el plan de los demócratas para reducir los precios de los medicamentos, pero lo dejó prácticamente intacto el sábado, dijeron los demócratas, mientras los líderes del partido se preparaban para comenzar a avanzar en su extenso proyecto de ley económica. a través de la cámara.

Elizabeth MacDonough, árbitro de las reglas de la cámara, también dio luz verde a las disposiciones de aire limpio en la medida, incluida una que limita los créditos fiscales para vehículos eléctricos a los que se reúnen en los EE. UU., dijeron los demócratas.

Los fallos del funcionario no partidista se produjeron cuando los demócratas planeaban comenzar las votaciones en el Senado el sábado sobre su amplio paquete que aborda el cambio climático, la energía, los costos de atención médica, los impuestos e incluso la reducción del déficit. Los líderes del partido han dicho que creen que ahora tienen la unidad que necesitarán para hacer avanzar la legislación a través del Senado 50-50, con el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris.

MacDonough dijo que se deben eliminar las disposiciones que obligarían a los fabricantes de medicamentos a pagar reembolsos si sus precios suben por encima de la inflación de los productos que venden a las aseguradoras privadas. Sin embargo, las compañías farmacéuticas tendrían que pagar esas multas si los precios de los medicamentos comprados por Medicare suben demasiado.

Retirar las sanciones a los fabricantes de medicamentos por aumentar los precios de las aseguradoras privadas fue un claro revés para los demócratas. La decisión reduce los incentivos de las compañías farmacéuticas para restringir lo que cobran, aumentando los costos para los pacientes.

Borrar ese lenguaje reducirá los $ 288 mil millones en ahorros de 10 años que se estima que generarán las restricciones generales de drogas de los demócratas, una reducción de quizás decenas de miles de millones de dólares, dijeron los analistas. Pero sobrevivieron otras restricciones sobre el aumento de los costos farmacéuticos, como permitir que Medicare negocie los costos de los medicamentos que compra, limitar los gastos de bolsillo de las personas mayores y proporcionar vacunas gratuitas.

Las disposiciones farmacéuticas sobrevivientes hicieron que los demócratas promovieran el lenguaje de las drogas como una bendición para los consumidores en un momento en que los votantes están furiosos por la peor inflación en cuatro décadas.

“Esta es una gran victoria para el pueblo estadounidense”, dijo en un comunicado el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y. “Si bien hubo un fallo desafortunado en el que el reembolso por inflación tiene un alcance más limitado, el programa general permanece intacto y estamos un paso más cerca de finalmente enfrentarnos a Big Pharma y reducir los precios de los medicamentos recetados para millones de estadounidenses”.

El presidente del Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden, D-Ore., dijo que si bien estaba “decepcionado” porque se eliminaron las sanciones por precios más altos de medicamentos para los consumidores con seguro privado, “la legislación, sin embargo, pone un control sustancial sobre la capacidad de Big Pharma para aumentar los precios”.

La decisión del parlamentario se produjo después de un período de 10 días en el que los demócratas resucitaron los principales componentes de la agenda interna del presidente Joe Biden después de que aparentemente estaban muertos. En tratos rápidos con los dos senadores demócratas más impredecibles: el primer conservador Joe Manchin de West Virginiaentonces la centrista de Arizona Kyrsten Sinema — Schumer armó un paquete amplio que, si bien es una fracción de las versiones anteriores más amplias que Manchin descarriló, le daría al partido un logro en el contexto de las elecciones legislativas de este otoño.

El parlamentario firmó una tarifa por el exceso de emisiones de metano, un poderoso contribuyente de gases de efecto invernadero, de la perforación de petróleo y gas. También dejó en pie subvenciones ambientales a comunidades minoritarias y otras iniciativas para reducir las emisiones de carbono.dijo el presidente del Comité Senatorial de Medio Ambiente y Obras Públicas, Thomas Carper, D-Del.

Aprobó una disposición que requiere que se paguen salarios a escala sindical si los proyectos de eficiencia energética califican para créditos fiscales, y otra que limitaría los créditos fiscales para vehículos eléctricos a los automóviles y camiones ensamblados en los Estados Unidos.

La medida general enfrenta una oposición republicana unánime. Pero suponiendo que los demócratas luchen contra un incesante “voto-a-rama” de enmiendas, muchas diseñadas por republicanos para descarrilar la medida, deberían poder forzar la medida a través del Senado.

La aprobación de la Cámara podría llegar cuando esa cámara regrese brevemente del receso del viernes.

“¿Cómo será vote-a-rama? Será como el infierno”, dijo el viernes el senador Lindsey Graham de Carolina del Sur, el principal republicano en el Comité de Presupuesto del Senado, sobre las próximas enmiendas republicanas. Dijo que al apoyar el proyecto de ley demócrata, Manchin y Sinema “están potenciando una legislación que hará que la vida de la persona promedio sea más difícil” al aumentar los costos de energía con aumentos de impuestos y dificultar que las empresas contraten trabajadores.

El proyecto de ley ofrece incentivos fiscales y de gasto para avanzar hacia combustibles más limpios y apoyar el carbón con asistencia para reducir las emisiones de carbono. Los subsidios vencidos que ayudan a millones de personas a pagar las primas de seguros privados se extenderían por tres años, y hay $4 mil millones para ayudar a los estados occidentales a combatir la sequía.

Habría un nuevo impuesto mínimo del 15% para algunas corporaciones que ganan más de $1 mil millones anuales pero pagan mucho menos que el impuesto corporativo actual del 21%. También habría un impuesto del 1% sobre las empresas que recompran sus propias acciones, intercambiado después de que Sinema se negara a respaldar impuestos más altos para los ejecutivos de firmas de capital privado y los administradores de fondos de cobertura. El presupuesto del IRS se inflaría para fortalecer su recaudación de impuestos.

Si bien aún se están determinando los costos finales del proyecto de ley, en general gastaría más de $ 300 mil millones durante 10 años para frenar el cambio climático, lo que, según los analistas, sería la inversión más grande del país en ese esfuerzo y miles de millones más en atención médica. Recaudaría más de 700 000 millones de dólares en impuestos y de los ahorros en costos de medicamentos del gobierno, lo que dejaría alrededor de 300 000 millones de dólares para la reducción del déficit, una mordida modesta de los déficits proyectados a 10 años de muchos billones de dólares.

Los demócratas están utilizando procedimientos especiales que les permitirían aprobar la medida sin tener que alcanzar la mayoría de 60 votos que la legislación suele necesitar en el Senado.

Es trabajo del parlamentario decidir si se deben eliminar partes de la legislación por violar esas reglas, que incluyen el requisito de que las disposiciones estén destinadas principalmente a afectar el presupuesto federal, no a imponer una nueva política.

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El periodista de The Associated Press Matthew Daly contribuyó a este despacho.

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