Panel vincula a Trump con plan electoral falso y mapea su ataque a la democracia

WASHINGTON — El comité de la Cámara de Representantes que investiga el ataque del 6 de enero vinculó directamente a Donald J. Trump el martes con un esquema para presentar listas falsas de electores pro-Trump y presentó nuevos detalles sobre cómo el expresidente trató de intimidar, engatusar y fanfarronear a su manera. en invalidar su derrota de 2020 en estados de todo el país.

Utilizando testimonios jurados en persona de republicanos y declaraciones grabadas en video de otros funcionarios, el panel mostró cómo el expresidente y un grupo de aliados sitiaron a los legisladores estatales y funcionarios electorales después de la votación en un complot de gran alcance para revertir el resultado. La campaña derivó en acoso y amenazas de violencia contra cualquiera que se resistiera.

La audiencia del martes representó la imagen más completa hasta la fecha de un presidente que dirigió un ataque a la democracia misma y en repetidas ocasiones se metió en su maquinaria esencial: la administración de elecciones libres y justas.

Fue la cuarta audiencia del comité y capturó cómo, mucho antes de que una multitud de sus seguidores irrumpiera en el Capitolio el 6 de enero de 2021, Trump usó mentiras electorales para fomentar la violencia contra cualquiera que se atreviera a negar sus falsas afirmaciones de victoria. .

“La mentira del presidente fue y es un cáncer peligroso para el cuerpo político”, dijo el representante Adam B. Schiff, el demócrata de California que dirigió el interrogatorio el martes. “Si puedes convencer a los estadounidenses de que no pueden confiar en sus propias elecciones, que cada vez que pierden es de alguna manera ilegítimo, entonces ¿qué queda sino violencia para determinar quién debe gobernar?”.

Durante casi tres horas, el comité demostró cómo Trump y sus partidarios, incluido su abogado personal, Rudolph W. Giuliani, y su jefe de gabinete, Mark Meadows, intentaron persuadir a los funcionarios estatales para que evitaran certificar el conteo de votos para darle a Trump una victoria en el Colegio Electoral.

Trump también trató de persuadir a los legisladores para que crearan listas de electores suplentes, con la esperanza de que el vicepresidente Mike Pence pudiera usarlas para subvertir el proceso democrático normal cuando supervisó el conteo oficial de votos electorales el 6 de enero. Y el panel presentó evidencia vincular al representante Andy Biggs de Arizona y al senador Ron Johnson de Wisconsin al plan.

El comité ofreció el testimonio de cuatro servidores públicos que se enfrentaron al expresidente y rechazaron sus cada vez más desesperadas súplicas de ayuda, a menudo a un gran costo personal.

“No quería que me usaran como peón”, testificó Rusty Bowers, el presidente de la Cámara de Representantes de Arizona. Bowers, un republicano, le dijo al comité que rechazó los intentos de Trump de lograr que creara listas de electores a favor de Trump en su estado y le explicó al expresidente: “Me está pidiendo que haga algo en contra de mi juramento. y no romperé mi juramento.

Sin embargo, tal desafío tuvo un costo.

Bowers le dijo al comité que después de desafiar a Trump, un camión pasó por su vecindario reproduciendo una grabación que lo declaraba pedófilo. El Sr. Bowers, quien habló sobre la Constitución en términos reverenciales y espirituales, tenía lágrimas en los ojos cuando describió a su hija gravemente enferma soportando parte del acoso fuera de su casa. (Ella murió el año pasado.)

De manera similar, Brad Raffensperger, secretario de Estado de Georgia, testificó que después de rechazar la solicitud de Trump en una llamada telefónica para encontrar los votos que lo llevarían a la elección, su esposa de 40 años recibió amenazas “sexualizadas” por mensaje de texto y la gente irrumpió en la casa de su nuera.

“Ha puesto mi vida patas arriba”, dijo en su propio testimonio emocional Wandrea Moss, una trabajadora electoral de Georgia que estuvo implicada por su nombre en una de las falsas acusaciones de fraude electoral de Trump. La Sra. Moss, conocida como Shaye, agregó: “Ha afectado mi vida de manera importante, en todos los sentidos, todo debido a las mentiras”.

Y el panel comparó la voluntad de los cuatro funcionarios de hablar con la negativa de muchos de los aliados de Trump y otros a su alrededor para decirles a los investigadores lo que saben. En particular, la representante Liz Cheney, republicana de Wyoming y vicepresidenta del panel, destacó a Pat Cipollone, la consejera de Trump en la Casa Blanca, quien rechazó repetidamente sus esfuerzos por anular la elección.

“Nuestro comité está seguro de que Donald Trump no quiere que el señor Cipollone testifique aquí”, dijo. “Pero creemos que el pueblo estadounidense merece escuchar personalmente al Sr. Cipollone. Debería comparecer ante este comité, y estamos trabajando para asegurar su testimonio”.

El plan para obtener la ayuda de los legisladores estatales para crear listas falsas de electores parece haber comenzado pocos días después de las elecciones cuando una abogada pro-Trump, Cleta Mitchell, envió un correo electrónico sugiriendo la idea a John Eastman, otro abogado cercano a Mr. Triunfo.

“Se está gestando un movimiento”, escribió Mitchell en el correo electrónico, presentado como evidencia en la audiencia. “Pero necesita apoyo constitucional”.

Para el 18 de noviembre de 2020, dijo el comité, otro abogado pro-Trump, Kenneth Chesebro, se unió al esfuerzo y escribió un memorando en el que sugería que la campaña de Trump debería organizar a sus aliados en varios estados indecisos para redactar listas de electores falsas. Alrededor del Día de Acción de Gracias, otros firmaron el plan, incluidos Giuliani y Meadows, según una declaración grabada de Cassidy Hutchinson, asistente de Meadows.

Eventualmente, también se involucró al Comité Nacional Republicano, dijo Ronna McDaniel, presidenta del grupo, en una declaración grabada que se reprodujo en la audiencia.

La Sra. McDaniel testificó que durante una llamada con el Sr. Trump, él puso al Sr. Eastman al teléfono con ella “para hablar sobre la importancia de que el RNC ayude a la campaña a reunir a estos electores contingentes”.

Se permitió que todo esto siguiera adelante a pesar de que varios abogados de la campaña de Trump sintieron que era ilegal. La Oficina del Abogado de la Casa Blanca dijo lo mismo durante una reunión con Meadows y Giuliani, según Hutchinson.

E incluso aquellos que impulsaron el esquema admitieron que no tenía fundamento.

“Tenemos muchas teorías”, recordó Bowers que dijo Giuliani en una reunión con legisladores de Arizona. “Simplemente no tenemos la evidencia”. En otra ocasión, cuando el Sr. Bowers preguntó al Sr. Eastman sobre cómo podría haber una forma legal para que él simplemente nombrara nuevos electores, el abogado no tuvo respuesta y respondió: “Simplemente hágalo y deje que los tribunales lo resuelvan”.

Incluso después de que Arizona hubiera certificado a sus electores, Eastman y Biggs llamaron a Bowers, presionándolo para que lanzara un nuevo intento de anular la certificación de la votación después del hecho.

El Sr. Raffensperger y Gabriel Sterling, los dos principales funcionarios electorales de Georgia, contaron una historia similar: la presión del Sr. Trump para anular la elección que finalmente condujo a amenazas e intimidación cuando retrocedieron.

El Sr. Raffensperger estuvo en una llamada con el Sr. Trump el 3 de enero de 2021, durante la cual el Sr. Trump lo presionó para que “encontrara” suficientes votos para anular el resultado y lo amenazó vagamente con “un delito penal”. El Sr. Sterling es quizás mejor conocido por haber dado un apasionado discurso el 1 de diciembre de 2020 en el que se dirigió directamente al Sr. Trump y le dijo que sus mentiras sobre las elecciones estaban generando violencia contra los trabajadores electorales.

“Todo ha ido demasiado lejos, todo”, dijo Sterling en el discurso que se reprodujo en la audiencia. Y agregó: “Tiene que parar. Señor presidente, usted no ha condenado estas acciones ni este lenguaje”.

Poco después de las elecciones, Trump y sus aliados aprovecharon las teorías de la conspiración y afirmaron falsamente que los trabajadores electorales en Atlanta habían sido captados en video sacando silenciosamente miles de boletas de una maleta y introduciéndolas en máquinas de conteo. Aunque las acusaciones se investigaron y desacreditaron rápidamente, dijo Sterling, Trump y sus abogados continuaron promoviendo las afirmaciones en público y en las redes sociales.

Luchar contra esta avalancha de desinformación, dijo Sterling, fue como “una pala tratando de vaciar el océano”.

El comité mostró el impresionante alcance de la campaña de presión en siete estados, reproduciendo clips de funcionarios en Michigan y Pensilvania que fueron inundados con miles de mensajes de texto, llamadas telefónicas, manifestantes cerca de sus hogares y amenazas. En un momento, Bryan Cutler, el presidente de la Cámara de Representantes de los republicanos en Pensilvania, le pidió al equipo legal de Trump que dejara de llamarle por teléfono porque eran inapropiadas.

Sin embargo, el plan encontró aliados entusiastas en el Congreso.

El comité mostró textos que un asistente de Johnson había enviado a un asistente de Pence indicando que Johnson quería entregar personalmente una lista de electores falsos de Wisconsin al vicepresidente el 6 de enero. El asistente de Pence respondió: “No le des eso”.

El martes, un portavoz de Johnson culpó del intercambio a su jefe de personal y dijo que el senador “no participó” en la creación de un grupo alternativo de electores.

La audiencia terminó con el testimonio de la Sra. Moss, una trabajadora electoral que procesó los votos con su madre, Ruby Freeman, en Atlanta el día de las elecciones. A principios de diciembre, el Sr. Giuliani apareció en una audiencia legislativa estatal en Georgia y las acusó falsamente a ella y a su madre de sacar boletas de una maleta y pasarlas ilegalmente por las máquinas de votación.

Las acusaciones sin fundamento de Giuliani fueron amplificadas por los medios de comunicación de derecha y por Trump, quien mencionó el nombre de Moss varias veces durante su llamada con Raffensperger. Después de que las acusaciones se hicieran virales, Moss fue objeto de amenazas racistas por teléfono y mensajes de texto y tuvo miedo de salir de casa.

Ella le dijo al comité que su madre huyó de su casa después de que el FBI le advirtiera que podría estar en peligro. La Sra. Moss también recordó una llamada de pánico de su abuela septuagenaria, quien dijo que la gente había llegado a su casa buscando hacer un “arresto ciudadano” de la Sra. Moss.

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