Panel proporciona nueva evidencia de que miembros republicanos del Congreso solicitaron indultos

Al menos media docena de miembros republicanos del Congreso solicitaron indultos preventivos del presidente Donald J. Trump mientras luchaba por permanecer en el cargo después de su derrota en las elecciones de 2020, dijeron testigos al comité de la Cámara el 6 de enero, reveló el panel el jueves. .

Trump “había insinuado un perdón general por lo del 6 de enero para cualquiera”, testificó el exjefe de personal presidencial de Trump, Johnny McEntee.

El representante Matt Gaetz, republicano de Florida, pareció pedir un perdón amplio, que no se limite a su papel en el intento de Trump de revertir el resultado de las elecciones. Gaetz incluso invocó al expresidente indultado Richard M. Nixon mientras lo hacía, testificó Eric Herschmann, abogado de Trump en la Casa Blanca.

“Mencionó a Nixon y le dije: ‘El perdón de Nixon nunca fue tan amplio’”, relató Herschmann.

El representante Mo Brooks de Alabama envió un correo electrónico en busca de un indulto preventivo para los 147 miembros del Congreso que se opusieron a la certificación de la victoria del Colegio Electoral de Joseph R. Biden Jr.

Un ex asesor de Mark Meadows, Cassidy Hutchinson, testificó que el Sr. Gaetz, el representante Louie Gohmert de Texas, el representante Scott Perry de Pensilvania y el representante Andy Biggs de Arizona expresaron interés en los indultos.

También testificó que el Representante Jim Jordan de Ohio “habló sobre” indultos pero no pidió uno directamente, y que escuchó que la Representante recién electa Marjorie Taylor Greene de Georgia también expresó interés en la Oficina del Abogado de la Casa Blanca.

En conjunto, los exasesores de la Casa Blanca retrataron a los miembros del Congreso preocupados por la posible exposición a un enjuiciamiento a raíz de su apoyo a los intentos de Trump de permanecer en el poder. Y las cuentas proporcionaron un retrato extraordinario, bajo pena de perjurio, de los esfuerzos para usar los amplios poderes de clemencia de un presidente con propósitos abiertamente políticos.

En un comunicado, el Sr. Perry negó haber buscado un indulto. “Mantengo mi declaración de que nunca busqué un indulto presidencial para mí ni para otros miembros del Congreso”, dijo. “En ningún momento hablé con la señorita Hutchinson, una programadora de la Casa Blanca, ni con ningún miembro del personal de la Casa Blanca sobre un indulto para mí o para cualquier otro miembro del Congreso; esto nunca sucedió”.

La Sra. Greene publicó un clip de la Sra. Hutchinson en Twitter y agregó: “Decir ‘Escuché’ significa que no sabes. Difundir chismes y mentiras es exactamente de lo que se trata el Comité de Caza de Brujas del 6 de enero”. El Sr. Gohmert también negó haber hecho tal pedido y condenó al comité por cómo se ha comportado. El Sr. Biggs dijo de manera similar que la Sra. Hutchinson estaba “equivocada” y que su testimonio fue editado “engañosamente”.

El Sr. Gaetz no respondió a una solicitud de comentarios.

El Sr. Brooks confirmó que buscaba un indulto, pero dijo que era porque creía que el Departamento de Justicia sería “abusado” por la administración de Biden. Dio a conocer la carta que envió a la Casa Blanca, en la que decía que estaba poniendo la solicitud por escrito siguiendo las instrucciones de Trump.

El hecho de que tenía pruebas de que se estaban discutiendo indultos fue anticipado por el comité en una audiencia anterior. Y el panel reveló previamente que una figura clave en los esfuerzos de Trump para subvertir los resultados de las elecciones, el abogado conservador John Eastman, le había enviado un correo electrónico a otro abogado de Trump, Rudolph W. Giuliani, después de los disturbios en el Capitolio, pidiéndole estar “en la lista”. lista de indultos, si eso todavía está en proceso”.

El Sr. Eastman compareció ante el comité e invocó repetidamente su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación.

No está claro si la solicitud de indulto general del Sr. Gaetz se debió a preocupaciones sobre sus intentos de anular las elecciones u otros delitos potenciales. En el momento en que el Sr. Gaetz hizo la solicitud, acababa de ser investigado por el Departamento de Justicia por tráfico sexual de menores. No ha sido acusado.

La pregunta de quién estaba recibiendo indultos y por qué fue una fuente de enorme consternación en los últimos días de la Casa Blanca de Trump. El comité selecto de la Cámara está utilizando la información sobre los indultos para describir un esfuerzo más amplio para proteger a las personas que llevaron a cabo los deseos de Trump.

En sus últimas semanas, Trump ofreció indultos al azar a exasesores que estaban molestos porque no estaban seguros de lo que él pensaba que habían hecho que era criminal, dijeron dos exfuncionarios.

Entre las preocupaciones que citó el Sr. Brooks estaba que él y otros republicanos serían objeto de un Departamento de Justicia entrante, ya que pidió indultos para los que se opusieron a la certificación, así como para los partidarios de una demanda que el Sr. Gohmert presentó para presionar al vicepresidente. Mike Pence rechazará la victoria de Biden el 6 de enero.

La Oficina del Abogado de la Casa Blanca y el Sr. Herschmann argumentaron enérgicamente en contra de los indultos para los miembros del Congreso, y el Sr. Trump no los concedió.

Con solo unas horas restantes en el cargo, el Sr. Trump emitió un indulto a Stephen K. Bannon, su exasesor de la Casa Blanca, eliminando los cargos federales que acusaban al Sr. Bannon de defraudar a los donantes políticos que apoyaron la construcción de un muro fronterizo que el Sr. Trump había impulsado. por.

En las semanas que precedieron al indulto, Bannon asumió un papel activo en tratar de mantener a Trump en el cargo promoviendo sus afirmaciones de fraude. También ayudó a diseñar un plan, más tarde conocido como Green Bay Sweep, para persuadir a los miembros del Congreso de bloquear el conteo normal de los votos del Colegio Electoral cuestionando repetidamente los resultados en varios estados indecisos.

Trump también perdonó a sus aliados que fueron objeto de la investigación sobre si su campaña conspiró con funcionarios rusos en 2016. Algunos de ellos eran simpatizantes que también respaldaron y amplificaron sus esfuerzos por permanecer en el poder.

Uno era Michael T. Flynn, exasesor de seguridad nacional, quien se declaró culpable de los cargos de mentirle al FBI sobre sus tratos con un diplomático ruso. Posteriormente, el caso se abandonó por preocupaciones sobre cuestiones de procedimiento.

Durante las semanas posteriores a su indulto alrededor del Día de Acción de Gracias de 2020, Flynn apareció en las llamadas manifestaciones Stop the Steal, hablando en apoyo de las afirmaciones infundadas de Trump de que las elecciones habían sido robadas. Trabajando con otros como el ejecutivo de negocios Patrick Byrne y el abogado pro-Trump Sidney Powell, Flynn también promovió un esfuerzo para persuadir a Trump de que use su aparato de seguridad nacional para apoderarse de las máquinas de votación en todo el país en un intento por volver a ejecutar partes. de la elección

A fines de diciembre de 2020, Trump indultó a Roger J. Stone Jr., un antiguo aliado y asesor informal, que había sido investigado en relación con la investigación sobre Rusia y mantuvo su inocencia. Esa medida se produjo cinco meses después de que Trump conmutó la sentencia de 40 meses de Stone derivada de su condena por cargos de obstruir una investigación del Congreso sobre la campaña de Trump de 2016 y sus posibles vínculos con Rusia.

Al igual que el Sr. Flynn, el Sr. Stone usó las redes sociales y los compromisos de hablar en los mítines Stop the Steal para amplificar y reforzar las afirmaciones falsas del Sr. Trump sobre las elecciones. El Sr. Stone ha negado rotundamente que haya tenido algún papel personal en el fomento de la violencia ese día.

Lucas Broadwater reportaje contribuido.

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