Panel del 6 de enero se enfoca en Trump presionando al Departamento de Justicia

El expresidente Trump casi reemplazó al jefe del Departamento de Justicia con un partidario de sus teorías de fraude después de que el fiscal general interino se negara a cumplir con sus persistentes demandas de afirmar falsamente que había evidencia de fraude en las elecciones de 2020, según informó el panel de la Cámara que investiga al Capitolio. insurrección detallada en su audiencia del jueves.

Utilizando el testimonio de tres ex altos funcionarios del Departamento de Justicia, el comité expuso la presión incesante de Trump sobre los líderes del departamento mientras exigía que dieran crédito a sus afirmaciones de fraude sin fundamento para subvertir la voluntad de los votantes y mantenerlo en el cargo.

“Esperaba que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dieran la apariencia de legitimidad a sus mentiras para que él y sus aliados tuvieran cierta apariencia de credibilidad cuando le dijeron al país que las elecciones habían sido robadas”, dijo el presidente del panel, el representante Bennie Thompson (D- Señorita.).

Una declaración de los funcionarios del Departamento de Justicia de que se había producido un fraude en las elecciones habría arrojado serias dudas sobre los resultados y dado a las legislaturas estatales controladas por los republicanos un pretexto para nombrar electores presidenciales suplentes para revertir la victoria del presidente Biden, dijo.

“Donald Trump no solo quería que el Departamento de Justicia investigara. Quería que el Departamento de Justicia lo ayudara a legitimar sus mentiras, a llamar corruptas sin fundamento a las elecciones, a nombrar un abogado especial para investigar el presunto fraude electoral”, dijo Thompson.

El jueves, el comité también reveló los nombres de varios miembros republicanos del Congreso que solicitaron el perdón presidencial de Trump por sus acciones en torno a la insurrección del 6 de enero de 2021, incluidos los representantes Matt Gaetz de Florida y Scott Perry de Pensilvania.

El ex abogado interino. El general Jeffrey Rosen, ex fiscal adjunto interino. Gen. Richard Donoghue y ex asistente. Abogado El general Steven Engel testificó ante el comité que Trump le había pedido al Departamento de Justicia en diciembre de 2020 que presentara informes legales que respaldaran las demandas electorales presentadas por su campaña y sus aliados.

El testimonio del jueves también detalló la solicitud de Trump de que Rosen designe un abogado especial para investigar el fraude electoral, aunque las investigaciones del Departamento de Justicia concluyeron que no había evidencia de fraude en una escala que cambiaría el resultado de las elecciones.

“Entre el 23 de diciembre [2020] y 3 de enero [2021]el presidente me llamó o se reunió conmigo prácticamente todos los días”, dijo Rosen.

“El Departamento de Justicia rechazó todas esas solicitudes porque no pensamos que fueran apropiadas en base a los hechos y la ley tal como los entendíamos”, dijo.

El expresidente también presionó al Departamento de Justicia para impugnar los resultados electorales en Arizona, Georgia, Michigan, Nevada, Pensilvania y Wisconsin en la Corte Suprema, dijeron los testigos. Engel y la Oficina de Asesoría Legal del departamento, que él dirigió, dictaminaron que no había base legal para tales demandas.

El comité se centró en un puñado de reuniones a fines de diciembre de 2020 y principios de enero de 2021 en las que Trump, a instancias de Perry, consideró reemplazar a Rosen con Jeffrey Clark, jefe de la división civil del Departamento de Justicia, incluida una llamada telefónica del 27 de diciembre en la que Trump le dijo Rosen y Donoghue a “simplemente decir que la elección fue corrupta y dejar el resto a mí y a los congresistas republicanos”, según las notas de Donoghue sobre la conversación.

Donoghue dijo que la conversación del 27 de diciembre fue “una escalada” de la presión que Trump había estado ejerciendo sobre el departamento para que interviniera. Después de notar que muchas personas susurraban al oído del presidente, dijo Donoghue, trató de ser extremadamente franco con Trump y le dijo que no había nada en ninguna de las afirmaciones que estaba repitiendo.

“A medida que avanzamos en el mes de diciembre, las súplicas del presidente se hicieron más urgentes. Se volvió más inflexible en que no estábamos haciendo nuestro trabajo”, dijo Donoghue.

Agentes federales registraron la casa de Clark en Virginia el miércoles. Más de una docena de agentes del orden incautaron sus dispositivos electrónicos durante la búsqueda, según el empleador actual de Clark, Russ Vought, exdirector de la Oficina de Administración y Presupuesto de Trump.

El panel también discutió un borrador de carta Clark pidió a Rosen y Donoghue que firmaran el 28 de diciembre de 2020, en el que se proponía que el Departamento de Justicia instara a la Legislatura de Georgia a celebrar una sesión especial para examinar supuestas “irregularidades” en la votación estatal. La carta equivalía a una hoja de ruta sobre cómo Georgia podría anular la victoria de Biden allí, lo que sugiere que la Legislatura podría elegir una nueva lista de electores que respaldarían a Trump sobre Biden. Clark indicó que se enviarían cartas similares que describen las denuncias de fraude a los funcionarios de otros estados. Rosen y Donoghue se negaron a agregar sus firmas al documento.

Donoghue dijo que le dijo a Clark que “que el departamento se insertara en el proceso político de esta manera, creo que habría tenido graves consecuencias para el país. Es muy posible que nos haya llevado a una crisis constitucional”.

Sin embargo, Clark comenzó a llamar a testigos y a realizar sus propias investigaciones, analizando teorías marginales de fraude, dijo Donoghue.

La vicepresidenta del comité, Liz Cheney (R-Wyo.), dijo que la carta fue coescrita por Ken Klukowski, quien se unió al Departamento de Justicia el 15 de diciembre de 2020 y fue asignado para trabajar con Clark. Klukowski trabajó anteriormente con el abogado conservador de California John Eastman, quien estaba detrás de la teoría de que el vicepresidente podría rechazar a los electores de los estados o enviar los resultados a los estados para que los consideraran más.

En la audiencia del jueves, Cheney presentó un correo electrónico del 28 de diciembre recomendando que Eastman y Klukowski informaran al vicepresidente Mike Pence y su personal.

“El correo electrónico sugiere que el Sr. Klukowski estaba trabajando simultáneamente con Jeffrey Clark para redactar la carta propuesta a los funcionarios de Georgia para anular su elección certificada, y trabajando con el Dr. Eastman para ayudar a presionar al vicepresidente para anular la elección”, dijo Cheney.

En una polémica reunión del 31 de diciembre, Trump le pidió a Rosen que el Departamento de Justicia confiscara las máquinas de votación. Rosen dijo que le dijo a Trump que no se había encontrado nada inapropiado con las máquinas y que el Departamento de Seguridad Nacional ya había investigado y desacreditado las afirmaciones de fraude relacionadas con las máquinas electorales.

“No creo que haya autoridad legal” para que el departamento incaute equipos electorales estatales, dijo Rosen.

El 3 de enero de 2021, Clark le dijo a Rosen que Trump le había ofrecido el cargo de fiscal general interino.

Los registros de la Casa Blanca muestran llamadas frecuentes entre Clark y Trump a partir de las 7 a. m. del 3 de enero. Los registros señalan que a las 4:19 p. m. de ese día se refirió a Clark como “fiscal general interino”, horas antes de que Rosen se reuniera con Trump en la Oficina Oval. para discutir el cambio.

Rosen, Donoghue, Engel, el abogado de la Casa Blanca Pat Cipollone y el abogado adjunto de la Casa Blanca Pat Philbin se reunieron con Trump y Clark en la Oficina Oval durante varias horas esa noche.

Donoghue dijo que se sentía obligado a señalarle al presidente que la experiencia de Clark en derecho ambiental no lo preparó para dirigir el departamento.

“Dije, ‘Sr. Presidente, está hablando de poner en ese puesto a un hombre que nunca ha juzgado un caso penal. Que nunca ha llevado a cabo una investigación criminal. Te está diciendo que se hará cargo del departamento (115.000 empleados, incluido todo el FBI) ​​y cambiará el lugar en un santiamén y realizará investigaciones criminales en todo el país que producirán resultados en cuestión de días. Es imposible. es absurdo No va a suceder y va a fallar’”, dijo Donoghue.

Los asistentes a la reunión advirtieron a Trump que todo el liderazgo del Departamento de Justicia y la oficina del abogado de la Casa Blanca renunciarían en masa si nombraba a Clark para dirigir el Departamento de Justicia. Donoghue dijo que enfatizó que los fiscales estadounidenses y los empleados del departamento en todo el país podrían hacer lo mismo, poniendo a la agencia al borde del colapso.

“Dije, ‘Sr. Presidente, dentro de 24, 48, 72 horas, podría tener cientos y cientos de renuncias y [lose] el liderazgo de todo su Departamento de Justicia debido a sus acciones. ¿Qué va a decir eso sobre ti?’”, dijo Donoghue en la audiencia, señalando que Engel le advirtió a Trump que Clark estaría “dirigiendo un cementerio”.

Donoghue le dijo al comité que Cipollone se refirió a la carta que Clark quería enviar a varios estados como “un pacto de asesinato-suicidio”.

“Va a dañar a todos los que lo toquen”, agregó Cipollone, según Donoghue. Y no deberíamos tener nada que ver con esa carta. “

El abogado de la Casa Blanca, Eric Herschmann, dijo en una declaración que había advertido a Clark que no actuara de acuerdo con la carta si se convertía en fiscal general.

“Felicidades. Acaba de admitir que su primer acto como fiscal general sería cometer un delito grave”, dijo.

Rosen dijo en su declaración que después de esa reunión del 3 de enero, no volvió a hablar con Trump hasta el 19 de enero, ni siquiera cuando el departamento se estaba coordinando con Pence y los líderes del Congreso durante el ataque del 6 de enero.

El comité también proporcionó evidencia de su alegato en la primera audiencia de que varios miembros republicanos del Congreso habían pedido indultos a Trump antes y después del 6 de enero. El representante Mo Brooks de Alabama envió un correo electrónico a la Casa Blanca cinco días después del ataque pidiendo un perdón para él y los 147 republicanos que habían votado para anular las elecciones.

El panel también mostró partes de declaraciones en video de miembros del personal de la Casa Blanca, quienes dijeron que Perry, Gaetz, Andy Biggs de Arizona y Louie Gohmert de Texas habían pedido indultos al jefe de gabinete de Trump, Mark Meadows, y que la representante Marjorie Taylor Greene de Georgia había pedido uno a la oficina del abogado de la Casa Blanca.

Se espera que la audiencia del jueves sea la última en algunas semanas. El comité detendrá las audiencias durante al menos dos semanas para examinar nuevas pruebas que haya obtenido, dijo Thompson.

Las próximas audiencias se centrarán en el terrorismo interno y el extremismo, y lo que Trump estaba haciendo en los 187 minutos transcurridos entre el inicio de la insurrección y el momento en que pidió a sus partidarios que se fueran a casa, dijo Thompson a los periodistas después de la audiencia.

“En este punto, con las audiencias que hemos tenido, creemos que hemos hecho un buen trabajo al contar la historia de lo que sucedió”, dijo. “Nos encantaría tener el testimonio del exvicepresidente Pence. Lo hemos buscado, hemos hablado con sus abogados en el pasado, pero seguimos adelante con el trabajo”.

La escritora del personal del Times, Anumita Kaur, contribuyó a este informe.

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