Opinión: Los requisitos del Título IX fueron profundos para las mujeres y cambiaron a Estados Unidos para mejor

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Hoy, hace cincuenta años, el presidente Richard M. Nixon firmó una medida ómnibus que ponía en orden varias políticas educativas federales. La ley, que de otro modo sería rutinaria, ahora se recuerda solo por una cosa: su disposición en el Título IX: “Ninguna persona en los Estados Unidos, por motivos de sexo, será excluida de la participación, se le negarán los beneficios o será objeto de discriminación en virtud de cualquier programa o actividad educativa que reciba asistencia financiera federal”. Esto era similar a la Ley de Derechos Civiles de 1964, pero se basaba en el sexo en lugar de la raza. Comenzó un viaje que ha dejado a esta nación en un lugar mucho mejor.

Lo que se recuerda más rápidamente sobre el requisito del Título IX de que las instituciones educativas que reciben fondos federales deben tratar a hombres y mujeres por igual es que condujo a una explosión en la participación en los deportes femeninos en escuelas secundarias y universidades, que ahora es hasta 10 veces mayor que los niveles observados en 1972. .

Pero Sally Jenkins de The Washington Post hizo el mejor trabajo al enmarcar los impactos a largo plazo de la ley. Contrariamente a sus críticos, ella escribió: “El Título IX no destruyó los programas atléticos masculinos. El Título IX arrasó con todo. Destruyó las ideas: las ideas de los hombres sobre lo que las mujeres eran capaces de hacer, pero lo más importante, las ideas de las mujeres. ideas sobre ellos mismos.”

Como han demostrado los investigadores académicos, mucho más allá del atletismo, el efecto más profundo del Título IX fue lograr que las mujeres cambiaran sus expectativas de educación superior. Esto condujo a un enorme aumento de mujeres estudiantes de derecho y medicina y en docenas de otros campos que se habían visto como feudos cerrados de los hombres. Cincuenta años después, las mujeres constituyen ahora la clara mayoría de los estudiantes universitarios de EE. UU.

Los efectos a largo plazo del Título IX también fueron profundos en lo que respecta al empleo ya los requisitos de que la discriminación y el acoso sexual sean monitoreados y abordados enérgicamente. Durante décadas, los activistas han usado la ley para exponer el fracaso de las universidades para proteger a las estudiantes de administradores injustos e insensibles y de profesores y compañeros de estudios depredadores. Esto ayudó a inspirar a los tribunales, el Congreso y las futuras administraciones presidenciales a exigir y requerir un cambio profundo de instituciones mucho más allá de la academia.

Sí, las circunstancias están lejos de ser ideales. Algunos conservadores sociales y religiosos se oponen al uso del Título IX en nombre de las personas transgénero, lo que lleva a feos capítulos nuevos en las guerras culturales. Incluso antes de los eventos de los últimos dos años, en los que algunos gobernadores republicanos han expresado cada vez más su desprecio abierto por aquellos que no encajan en las cajas ordenadas de la década de 1950, demasiadas personas aún enfrentaban el tipo de tratamiento que el Título IX pretende detener. Las protecciones que pueden parecer la norma en los trabajos de cuello blanco no se sienten relevantes para muchas mujeres que trabajan en trabajos de servicio y de color azul, donde el acoso puede ser un fenómeno diario.

No obstante, como símbolo de los ideales estadounidenses y del compromiso del gobierno federal de usar su poder para combatir la discriminación de género, el Título IX representa tanto un momento noble en la historia de EE. UU. como una necesaria ruptura con el pasado. Que inspire un cambio más positivo. Y que los principios que representa se reflejen cada vez más en la vida estadounidense.

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