Opinión | La puerta de Estados Unidos se abre a los ucranianos

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La administración Biden se ha embarcado en un experimento considerable al admitir a los ucranianos que han huido de la campaña de tierra arrasada de Vladimir Putin a los Estados Unidos. Que decenas de miles de ellos hayan buscado refugio con éxito en este país durante unos tres meses, con relativamente poca fanfarria —e incluso menos controversia, considerando la toxicidad que acompaña a la mayoría de los problemas migratorios— es una reafirmación del compromiso de Estados Unidos con sus valores como un faro para las personas más desesperadas del mundo. Ese compromiso debe mantenerse mientras se prolongue la guerra en Ucrania, lo que parece probable.

Al menos 71.000 ucranianos han ingresado a Estados Unidos, en casi todos los casos legalmente, a través de aeropuertos en Nueva York, Chicago, Filadelfia y otros lugares, así como, en las primeras semanas de la guerra, cruzando la frontera sur desde México. Han llegado según varias categorías de inmigrantes y no inmigrantes, la más innovadora de las cuales ha requerido que los patrocinadores con sede en los EE. UU. inicien sus solicitudes para viajar aquí. Se han aprobado otros 23.000 para viajar; es probable que la mayoría llegue aquí en los próximos meses.

Bajo el programa conocido como Unidos por Ucrania, los patrocinadores se han postulado para apoyar a más de 60,000 ucranianos que buscan ingresar a este país; incluyen familiares o amigos de quienes huyen de la guerra, así como grupos que incluyen organizaciones sin fines de lucro e iglesias. Las nuevas solicitudes en línea para patrocinar a ucranianos individuales continúan a un ritmo de hasta 1.400 por día. Además, aproximadamente 22.000 lograron ingresar a este país antes de que se estableciera el programa de patrocinio, en abril. Otros entraron con visas y tarjetas verdes.

Al ritmo actual, la administración puede alcanzar su objetivo de admitir a 100.000 ucranianos, anunciado en abril, tan pronto como este verano. Los funcionarios han enfatizado que ese número es un compromiso, no un tope; eso significa que las admisiones pueden, y deben, continuar una vez que se alcanza la marca.

Dado lo que puede convertirse en una guerra de desgaste en Ucrania, sería prudente que la administración se preparara para un compromiso a largo plazo. La mayoría de los ucranianos que huyeron de sus hogares con la esperanza de regresar pronto, han esperado hasta ahora en países cercanos: Polonia, Rumania, Moldavia y otros en Europa del Este. A medida que avanza la guerra, es probable que más personas aprovechen las oportunidades de reasentamiento más al oeste, en Europa Occidental y Canadá, así como en los Estados Unidos.

El programa de patrocinio de la administración Biden es innovador: libera al gobierno de su papel tradicional de reasentamiento y apoyo a los refugiados. Eso es en parte una cuestión de practicidad: los funcionarios heredaron un programa de reasentamiento de refugiados, destruido por el presidente Donald Trump, que no está bien equipado para absorber a las decenas de miles de ucranianos que están llegando. Es una solución viable por ahora, pero solo permite estancias limitadas a dos años. No debe impedir que los ucranianos que carecen de patrocinadores estadounidenses soliciten ingresar al país a través del canal regular de refugiados, un proceso a largo plazo que permite el reasentamiento permanente en los Estados Unidos.

Debido a la agresión de Rusia, los refugiados ucranianos serán responsabilidad del mundo, especialmente de Europa, en el futuro previsible. Más de 5,1 millones han inundado Europa; más de 3,2 millones de ellos han solicitado la residencia temporal allí. Estados Unidos, como el país occidental más grande y líder de la alianza militar de la OTAN, debe seguir soportando una parte de la carga.

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