Ollie Hoare gana la épica final de 1500 metros de los Juegos de la Commonwealth para Australia | Juegos de la Commonwealth 2022

Jake Wightman lo dio todo en una final de 1500 m de la Commonwealth para la historia. Esta vez, sin embargo, la fórmula familiar no funcionó del todo, ya que Ollie Hoare se abalanzó al final para ganar el primer oro de media distancia de Australia en estos Juegos desde Herb Elliott en 1958.

Hoare prometió comprarle una bebida al legendario Elliott, que ahora tiene 84 años. Seguramente será toda una celebración.

Sin embargo, Wightman no se arrepintió después de que su audaz intento de ganar tres títulos importantes en un verano, en el mundo, la Commonwealth y la Eurocopa, se quedara corto. Hace dos semanas en Eugene, el escocés de 28 años había sorprendido a todos pateando por la gloria con 200 metros restantes y luego aguantando un famoso título mundial.

Esta vez, sin embargo, cuando repitió el truco, sus perseguidores estaban listos y sus piernas estaban un poco más pesadas. Y aunque todavía lideraba con 50 m para el final, primero fue superado por el keniano Timothy Cheruiyot y luego por Hoare, quien se levantó justo antes de la línea para ganar en un récord de Juegos de la Commonwealth de 3: 30.12. Cheruiyot se llevó la plata en 3:30.21 con Wightman 0.32 en tercer lugar.

“Eso fue lo mejor que pude haber hecho”, dijo Wightman. “No quería ser un peatón y correr por medallas menores. Quería hacer una declaración, pero no me sentía tan bien como hace un par de semanas.

“Cuando me fui, sabía que iba a tener una recta difícil en casa, pero esperaba que todos los demás sintieran lo mismo”, agregó. “Al principio estaba bastante decepcionado, pero si me dijera a mí mismo que volvería dos semanas después de ganar el campeonato mundial y en un campo similar conseguiría un bronce, estaría muy feliz. Es mentalmente muy difícil volver de eso”.

Jake Wightman de Escocia después de terminar tercero.
Jake Wightman de Escocia después de terminar tercero. Fotografía: Tom Jenkins/The Observer

Los corredores de apuestas podrían haber convertido a Wightman en el favorito. Pero él, como el resto de nosotros, sabía que esta era una final de 1500 m llena de clase y dudas. Tres de los primeros cuatro en los Juegos Olímpicos del año pasado estaban en el campo, junto con Hoare, quien había tenido varias actuaciones notables esta temporada antes de arrasar en las semifinales del mundo. Esto fue para probar la más dulce de las redenciones.

No hubo que perder el tiempo cuando Abel Kipsang de Kenia arrasó en la primera vuelta en unos rápidos 54 segundos, con Cheruiyot en orden cerrado. Pero Wightman parecía bien ubicado antes de hacer su movimiento en la recta de atrás. “Fue un poco instintivo”, dijo. “Quería llegar a la curva en cabeza otra vez. Sabía que no estaba tan fresco. Estaba aguantando en la recta final, en lugar de sentirme fuerte. Me sentí bastante vulnerable”.

Mientras tanto, Hoare se deleitaba con una impresionante victoria. Cuando se le preguntó qué pensaba, simplemente respondió: “Mierda”.

Ollie Hoare celebra tras su victoria.
Ollie Hoare celebra tras su victoria. Fotografía: Tom Jenkins/The Observer

“La carrera salió rápido enseguida”, dijo una vez que recuperó la compostura. “Pero he estado entrenando para una carrera rápida y corrí 3:47 en Oslo durante una milla, así que sabía que tenía la fuerza allí. Se trataba simplemente de hacer la patada en el momento adecuado”.

“Pasé por el interior con una vuelta para el final y vi a Jake a mi lado y empecé a entrar en pánico porque él es el campeón mundial. Y puedes escuchar el rugido escocés en el estadio. Pero traté de mantener la compostura. Y luego, con 100 metros para el final, cuando llegué al carril tres, se trataba de mantener la forma y correr como el infierno”.

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Pero fue solo en los últimos cinco metros que finalmente se levantó cuando Cheruiyot tropezó.

“Me di cuenta de que lo tenía porque no podía saber dónde estaba nadie más”, dijo Hoare. “Así que estaba en una posición muy volátil, incluso si eres de su calibre. Y vi que estaba empezando a bloquearse y supe que tenía más jugo en el tanque. Pensé: hoy no. Voy a por ello hoy. Y pude salir adelante al final”.

En otra parte de la última mañana de atletismo, hubo oro de martillo para Inglaterra en la forma de Nick Miller, cuyo modesto lanzamiento de 76,43 m fue lo suficientemente bueno contra un campo débil.

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