Noticias del terremoto de Afganistán: actualizaciones en vivo

Crédito…Bryan Denton para The New York Times

Los bloqueos de carreteras, las bombas al costado de las carreteras, las emboscadas y los secuestros fueron el tipo de amenazas que los trabajadores humanitarios que operaban en Afganistán enfrentaron durante dos décadas durante la insurgencia de los talibanes. Partes del país estaban totalmente fuera de los límites a medida que el conflicto iba y venía, e incluso en las carreteras abiertas el riesgo de tiroteos seguía siendo real.

Sin embargo, en agosto pasado, los talibanes tomaron el poder, pusieron fin a la guerra y mejoraron la seguridad de millones de residentes y trabajadores humanitarios.

“No hay ningún conflicto activo en este momento”, dijo Babar Baloch, un portavoz de la agencia de refugiados de la ONU que comenzó a trabajar en el país hace más de dos décadas. “Tenemos más acceso”.

Ese acceso debería facilitar la entrega de socorro después del terremoto más mortífero en dos décadas que mató al menos a 1.000 personas e hirió a más de 1.600.

“Estamos apurando suministros para el terremoto y para otras emergencias humanitarias”, dijo el Sr. Baloch.

Pero incluso cuando el acceso ha mejorado, otros acontecimientos desde agosto pasado han disparado las necesidades humanitarias y han traído problemas imprevistos, dicen los trabajadores humanitarios.

Lo más notable es la pérdida de asistencia financiera, técnica y de seguridad de los gobiernos occidentales que estaban desesperados por que el país emergiera como una democracia después de que los talibanes fueran derrocados en 2001.

Esa avalancha de ayuda más que duplicó el producto interno bruto anual per cápita de la nación, de alrededor de $200 en 2001 a alrededor de $500 el año pasado, según cifras del Banco Mundial. Pero esas ganancias no se distribuyeron de manera uniforme: las áreas rurales experimentaron menos cambios que ciudades como la capital, Kabul, y la ciudad sureña de Kandahar.

La economía se ha contraído drásticamente desde que los talibanes tomaron el poder. Los inversionistas y los gobiernos extranjeros se retiraron y muchos trabajadores calificados huyeron, mientras que Estados Unidos y otros países occidentales congelaron las cuentas bancarias gubernamentales ahora controladas por los talibanes.

Mientras el país lucha contra la sequía y el hambre, la mitad de los aproximadamente 40 millones de habitantes de Afganistán necesitan ayuda humanitaria, dijo la ONU en enero cuando solicitó a los países miembros más de $ 5 mil millones para el pueblo de Afganistán, mientras los gobiernos luchan por cómo apoyar un población necesitada evitando ayudar a los propios talibanes.

“Parte de la población de Afganistán ya está en una crisis humanitaria, con personas comprando pan caducado que normalmente se alimenta a los animales”, dijo el miércoles el Coordinador Residente de la ONU en Afganistán, Ramiz Alakbarov, refiriéndose a las tendencias en el país durante el último año. . “Esto se suma a la carga” de lidiar con el terremoto.

Además, los trabajadores humanitarios enfrentan un desafío institucional que rara vez se ve en otros países: coordinar operaciones con funcionarios que formaron parte de una fuerza insurgente durante mucho tiempo, pero que ahora están intentando hacer la transición a un gobierno de pleno derecho.

En una medida de la dinámica, Abdul Qahar Balkhi, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Afganistán, pidió a quienes deseen ayudar “desde cualquier parte del mundo” que donen al brazo de la Media Luna Roja del país, que entregaría ayuda a víctimas en “total transparencia”.

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