Mueren 6 personas en accidente de helicóptero en las montañas de Virginia Occidental

Seis personas murieron, dijeron las autoridades, cuando un helicóptero que volaba durante una reunión de entusiastas de los aviones históricos se estrelló el miércoles por la noche en el condado de Logan, Virginia Occidental.

El helicóptero cayó sobre la Ruta 17 cerca de Blair Mountain, dijo Sonya Porter, subdirectora de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Logan. El área montañosa en la parte sur del estado se conoce como Kelly Hollow.

La Sra. Porter no estaba segura de qué pudo haber causado el accidente.

“En el momento en que ocurrió el accidente, creo que el clima estaba despejado”, dijo.

El avión era un helicóptero Bell UH-1B fabricado en 1962, según la Administración Federal de Aviación. Ray Bryant, quien estuvo en la escena del accidente y es el jefe de operaciones de la Autoridad del Servicio de Ambulancias de Emergencia de Logan, dijo que su número de cola era N98F.

El helicóptero N98F es propiedad de Marpat Aviation, que esta semana realizó una reunión anual de helicópteros “Huey”, un apodo para el avión. Su sitio web decía que las personas podían hacer una reserva para volar el helicóptero sin ser piloto.

Volar el helicóptero durante 30 minutos requería una donación de $250 para pagar el combustible, según el sitio web, mientras que otros podían viajar haciendo una pequeña donación. El helicóptero que se estrelló había sido utilizado durante la Guerra de Vietnam y aparece en películas como “Die Hard”, “The Rock” y “Baywatch”.

Mike Holbrook, propietario y operador de Marpat Aviation, no devolvió una llamada solicitando comentarios. Dos personas que contestaron números de teléfono relacionados con la empresa le colgaron a un reportero.

El helicóptero, que había despegado del aeropuerto del condado de Logan, se estrelló contra la calzada y la barandilla de una carretera rural de dos carriles, dijo Bryant. Dijo que el helicóptero todavía estaba en llamas cuando llegó, y que en sus 35 años con los servicios de emergencia del condado, no había visto “ningún accidente de esta magnitud”.

Una mujer dijo que corrió lo más rápido posible a la escena después del accidente, agachándose debajo de la barandilla. “Subí al helicóptero, pero el fuego era tan caliente, tan intenso”, dijo la mujer, Bobbi Childs, a WSAZ-3, una estación de televisión en Huntington.

La FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investigarán el accidente. Los nombres de las víctimas no se han hecho públicos.

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