Los senadores republicanos bloquearon un límite de precio de insulina de $ 35: qué saber

Comentario

El Senado aprobó el domingo un amplio paquete presupuestario destinado a brindar alivio financiero a los estadounidenses, pero no antes de que los senadores republicanos votaran a favor de eliminar una propuesta que habría limitado el precio de la insulina a $35 por mes para muchos pacientes.

Se dejó intacta una propuesta que limita el costo mensual de la insulina a $35 para los pacientes de Medicare. Pero utilizando una regla parlamentaria, los legisladores republicanos pudieron descartar la parte de la propuesta que se aplicaría a los pacientes con seguro privado.

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Siete republicanos se unieron a los demócratas para apoyar el tope de precios más amplio, pero eso no fue suficiente para su aprobación. Varios senadores republicanos que votaron a favor de que se elimine la propuesta provienen de estados con algunas de las tasas de mortalidad por diabetes más altas, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, incluidos Arkansas, Oklahoma y Tennessee.

Reducir el precio de medicamentos como la insulina, que usan los diabéticos para controlar sus niveles de azúcar en la sangre, es muy popular entre los votantes, según muestran las encuestas. Los demócratas del Senado denunciaron a los republicanos por votar en contra del alivio para los estadounidenses luchando por pagar por la droga que salva vidas.

Más de 30 millones de estadounidenses tienen diabetes y alrededor de 7 millones requieren insulina diariamente para controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

Esto es lo que sabemos acerca de cómo los estadounidenses se verían afectados por la votación del Senado:

Los republicanos bloquean el límite en los costos de insulina para millones de pacientes

¿Qué haría el tope del precio de la insulina?

El tope del precio de la insulina, parte de un paquete más amplio de propuestas para reducir los costos de medicamentos recetados y otros costos de atención médica, tenía como objetivo limite los gastos de bolsillo mensuales de insulina a $35 para la mayoría de los estadounidenses que usan insulina.

Más de 1 de cada 5 usuarios de insulina con seguro médico privado paga más de $35 al mes por el medicamento, según un análisis reciente de Kaiser Family Foundation. El mismo análisis encontró que los ahorros mensuales promedio para esas personas oscilarían entre $19 y $27, según el tipo de mercado de seguros.

El paciente promedio de Medicare que usa insulina pagó $54 por recetas, según KFF, un aumento de casi el 40 por ciento desde 2007.

Con el voto republicano para eliminar la disposición, solo los beneficiarios de Medicare serían elegibles para el tope. La legislación aún debe ser aprobada por la Cámara.

¿Por qué es tan cara la insulina?

La insulina se descubrió en Canadá en la década de 1920 y los investigadores, que ganaron el Premio Nobel, vendieron su patente a la Universidad de Toronto por $3. Desde entonces, la droga se ha convertido en una importante empresa comercial.

El mercado mundial de la insulina está dominado por la estadounidense Eli Lilly, la empresa francesa Sanofi y la empresa danesa Novo Nordisk. Un informe publicado en diciembre por los demócratas en el Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara acusó a los fabricantes de medicamentos de aumentar repetidamente sus precios al mismo tiempo y trabajar para “mantener los precios de monopolio”, acusaciones que las compañías han negado.

En un comunicado, Novo Nordisk dijo que las complejidades del sistema de atención médica de EE. UU. influyen en el mercado de la insulina y que “muchos factores” determinan lo que una persona paga de su bolsillo por la insulina. La compañía dijo que los precios netos de sus productos han “continuado disminuyendo durante los últimos 5 años consecutivos”. Un portavoz de Sanofi dijo en un comunicado que “a pesar de la retórica sobre los precios de la insulina”, el precio neto de su insulina ha caído durante siete años consecutivos, “haciendo que nuestras insulinas sean significativamente menos costosas para las compañías de seguros”.

Eli Lilly no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Está previsto que una insulina genérica salga al mercado en 2024 y podría ayudar a reducir los precios.

Los investigadores también culpan a problemas como las cadenas de suministro cada vez más complicadas por el aumento dramático en los precios de los medicamentos durante la última década. Los precios de la insulina en EE. UU. están muy por encima del precio promedio que se paga en otros países desarrollados, según un informe del gobierno.

Un estudio de la Universidad de Yale encontró que la insulina es una “carga financiera extrema” para más del 14 por ciento de los estadounidenses que la usan. Estas personas están gastando más del 40 por ciento de sus ingresos después de los costos de alimentos y vivienda en la medicina.

¿Qué significa esto para los pacientes sin seguro y los beneficiarios de Medicaid?

La legislación no limita el costo de la insulina para pacientes sin seguro, a pesar del cabildeo de última hora de algunos legisladores de la Cámara para agregar tales protecciones. Los estadounidenses diabéticos sin seguro tienen más probabilidades de usar formulaciones de insulina menos costosas en comparación con los que tienen un seguro privado o Medicaid, pero tienen una mayor tendencia a pagar el precio completo del medicamento que salva vidas, según un informe de 2020 del Commonwealth Fund, un grupo de expertos en atención de la salud.

Para quienes tienen Medicaid, muchos no tienen copagos por la insulina, aunque algunos estados pueden tener montos modestos que los beneficiarios deben pagar, como $2 por una receta estándar, según Sherry Glied, decana de la Escuela de Graduados de Robert F. Wagner. Servicio Público en la Universidad de Nueva York.

Pero, en general, los costos para las personas con diabetes pueden variar mucho de una persona a otra, excepto para los que tienen Medicaid.

“No hay una persona promedio con diabetes, ¿verdad? Por lo tanto, no hay dos personas que controlen su diabetes exactamente de la misma manera”, dijo Aaron Turner-Phifer, director de defensa de JDRF, una organización que financia la investigación de la diabetes tipo 1. “La gente está tomando diferentes tipos de insulina, los están tomando a través de bolígrafos, los están tomando a través de bombas, algunos usan diferentes dispositivos. … La cantidad de insulina que están tomando varía de persona a persona”

¿Qué dicen los republicanos sobre el límite de precio de la insulina?

Muchos republicanos se han opuesto al límite de $35, diciendo que la medida no aborda el problema de raíz del aumento vertiginoso de los precios de la insulina. En cambio, dijeron, obligaría a las compañías de seguros a trasladar el costo a través de las primas.

El tope también habría sido una gran victoria para los demócratas antes de las elecciones intermedias de noviembre, posiblemente alimentando la oposición republicana a la propuesta.

Aún así, otros republicanos denunciaron lo que han llamado la interferencia del gobierno “socialista” en el libre mercado. “Hoy es el gobierno el que fija el precio de la insulina”, dijo La representante Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), la principal republicana en el Comité de Comercio y Energía de la Cámara. “¿Qué sigue, gasolina? ¿Alimento?”

¿El presidente Donald Trump bajó el precio de la insulina?

En 2020, el presidente Donald Trump afirmó que había bajado drásticamente el precio de la insulina: “La insulina va a… estaba destruyendo familias, destruyendo personas. El costo”, dijo Trump en un debate. “Lo estoy comprando tan barato que es como el agua”. Su declaración generó críticas de los defensores de los pacientes y de las personas que aún luchan por pagar sus medicamentos.

En 2020, los fabricantes de medicamentos redujeron el costo de la insulina para algunos pacientes que perdieron el trabajo, el seguro médico o ambos como resultado de la pandemia.

Trump firmó una orden ejecutiva para reducir el precio de la insulina como uno de sus últimos actos de atención médica en el cargo. El fallo fue estrecho, dijeron los expertos, y habría reducido el costo de la insulina para ciertos pacientes que acuden a ciertos centros de salud calificados por el gobierno federal.

Fue rescindido por la administración de Biden. Los funcionarios de salud dijeron en ese momento que la regla habría impuesto “cargas y costos administrativos excesivos” en los centros de salud, y habría reducido los recursos para otros servicios de salud.

¿Cuál ha sido la posición histórica de los demócratas y republicanos sobre los precios de la insulina?

Tanto los demócratas como los republicanos han criticado el alto precio de la insulina, incluso en audiencias del Congreso e investigaciones bipartidistas. Pero han adoptado diferentes enfoques para reducir el costo del medicamento.

Los republicanos han propuesto durante mucho tiempo alternativas a las medidas de precios de medicamentos de los demócratas. En la Cámara, legisladores clave del Partido Republicano han publicado planes para colocar un límite mensual de $50 en insulina y sus suministros para aquellos en el beneficio de medicamentos de Medicare después de que las personas mayores alcancen sus deducibles. En el Senado, los republicanos de alto rango han elaborado un proyecto de ley para hacer permanente un proyecto piloto temporal existente que les da a los que tienen Medicare la opción de obtener un plan voluntario de medicamentos recetados donde la insulina cuesta $35 por mes.

Mientras tanto, un par de senadores bipartidistas dieron a conocer una legislación en junio destinada a abordar el costo de la insulina, que fue el resultado de meses de trabajo para llegar a un compromiso. Pero la legislación no se sometió a votación y enfrenta enormes dificultades políticas en su búsqueda por obtener 10 votos republicanos para aprobar el proyecto de ley en el Senado.

Evan Halper, Bryan Pietsch y Tony Romm contribuyeron a este despacho.

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