Los republicanos se apresuran a detener la candidatura al Senado de Eric Greitens después de un anuncio violento

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Agentes republicanos y donantes en Washington y Missouri están trabajando en privado para socavar la campaña para el Senado de Eric Greitens, el exgobernador que renunció en desgracia hace cuatro años, después de publicar un anuncio que dramatizaba gráficamente la caza de miembros de su propio partido.

Pero la oposición está dividida entre facciones que respaldan a diferentes rivales en las primarias del 2 de agosto y por desacuerdos sobre quién debería atacar a Greitens o cómo. según las personas involucradas en las discusiones. Ellos, como otros entrevistados para este artículo, hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos delicados.

Otros se están preparando para invertir millones en una oferta independiente de John F. Wood, un abogado investigador principal en el comité de la Cámara que investiga el ataque del 6 de enero. Y a algunos les preocupa que intervenir en la contienda pueda jugar a favor de Greitens al alimentar su postura antisistema, o incluso incitar al expresidente Donald Trump a respaldarlo.

Dos personas familiarizadas con la reacción de Trump al anuncio de Greitens dijeron que el presidente expresó que no apreciaba el contenido y creía que iba demasiado lejos. Pero Trump no ha comentado públicamente sobre el anuncio y, a veces, les dice cosas diferentes a diferentes asesores, según el contexto de la conversación.

Algunos asesores de Trump también han le ha estado implorando que no respalde a Greitens, lo que podría ser decisivo en el estado de derechismo. Entre los que están consternados en privado por el anuncio está Ronna McDaniel, la presidenta del Comité Nacional Republicano, que ha presionado a Trump para que no respalde en la carrera por el Senado de Missouri e hizo una ronda de llamadas a aliados y asesores esta semana para expresar su descontento con el video.

A seis semanas de las elecciones, algunos republicanos sienten pánico de que una victoria en las primarias de Greitens pueda dañar la posición del partido en un estado en el que debe ganar para recuperar el control del Senado.

“La gente sabía que Eric Greitens era un riesgo de elegibilidad desde hace bastante tiempo”, dijo John Hancock, ex presidente del partido estatal que asesoró la campaña de la representante Vicky Hartzler, una de las principales oponentes de Greitens. “Personalmente, me preocupa que él sea el único candidato en esta contienda que podría costarle este escaño al Partido Republicano”.

Sin embargo, ninguno de los líderes republicanos tenía muchas ganas de decir nada públicamente el miércoles. La portavoz de RNC, Emma Vaughn, dijo que “las amenazas de violencia no tienen cabida en nuestra política”, pero tampoco condenó específicamente a Greitens y dijo que los demócratas deberían haber expresado más preocupación por la reciente amenaza al juez de la Corte Suprema Brett M. Kavanaugh. El senador Rick Scott (R-Fla.), presidente del Comité Senatorial Republicano Nacional, se negó a comentar a través de un portavoz. El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), solo dijo que los votantes republicanos deberían “echar un vistazo” al anuncio. Trump, a través de un portavoz, no respondió a una solicitud de comentarios.

Varias personas cercanas al liderazgo del Senado dijeron que temían que atacar a Greitens por el anuncio solo lo ayudaría, incluso cuando se quejaron de la idea de que él podría ser el candidato. McConnell les ha dicho a sus aliados que no tiene ningún plan para tratar de derrotar a Greitens.

“Si alguien va a detener a Eric Greitens, ese esfuerzo tendrá que ser pronto”, dijo James Harris, un consultor republicano en Missouri que no trabaja en la contienda por el Senado. “Creo que Eric Greitens es muy difícil de detener a menos que el presidente Trump respalde a uno de los otros candidatos. Y quienquiera que él respalde, ganará”.

Personas cercanas al expresidente dijeron que los asesores han argumentado que respaldar a Greitens, quien ha sido acusado por su exesposa de violencia doméstica, reavivaría la cobertura de noticias de las múltiples acusaciones de agresión sexual del propio Trump. Greitens y Trump han negado esas acusaciones.

“Si estás pensando en volver a postularte, ¿por qué poseer el equipaje de este tipo?” dijo un confidente de Trump, resumiendo un argumento que los senadores, aliados y otros donantes le están dando.

Por su parte, Greitens ha buscado el apoyo de Trump presentándose como un guerrero MAGA, nombrando como presidenta de su campaña a Kimberly Guilfoyle, quien está comprometida con el hijo homónimo del expresidente, y apareciendo con frecuencia en el popular podcast del exestratega de la Casa Blanca Stephen K. Bannon. Greitens también ha contratado a Boris Epshteyn, un exasistente de la Casa Blanca que es un confidente habitual de Trump, según varios asesores del expresidente.

Los estrategas republicanos son especialmente sensibles a cualquier apariencia de que los ataques se pueden atribuir a McConnell, quien está en desacuerdo con Trump y es impopular entre sus partidarios.

“La discusión: hay que hacerlo, ahora, ¿quién lo va a hacer?” dijo una persona involucrada en las discusiones sobre cómo atacar a Greitens. “Si se trata de McConnell, es casi como si estuvieras invitando a Trump a entrar y respaldar a Greitens, lo que nadie quiere que suceda”.

Algunos de los principales donantes del partido han discutido cómo eliminar a Greitens, según un operativo republicano con conocimiento directo de las discusiones.

Hay alrededor de una docena de importantes donantes republicanos que están interesados ​​en que Eric Greitens no sea el candidato. Ha habido discusiones significativas sobre cómo lo hacen. No hay falta de interés de los donantes, pero es una cuestión de cuál es la entidad adecuada”, dijo este operativo.

Los republicanos están probando qué línea de ataque contra Greitens podría ser la más dañina. Los mensajes incluían sus controversias personales, como una relación extramatrimonial y acusaciones de que intentó chantajear a la mujer con la que tenía una relación, así como su asistencia a la Convención Nacional Demócrata de 2008 cuando Barack Obama fue nominado. Dos personas que vieron los resultados dijeron que los ataques personales alejaron a los votantes de Greitens, pero no tanto como destacar su viaje a la Convención Nacional Demócrata.

Greitens ha pasado en gran medida sin ningún anuncio de ataque hasta el momento, con poco menos de $ 74,000 gastados por un súper PAC alineado con el fiscal general estatal Eric Schmitt (R), quien también se postula en las primarias, según datos de la Comisión Federal de Elecciones. El gasto total en la carrera ha quedado rezagado respecto de otras primarias competitivas del Senado, según datos de Medium Buying, una empresa que coloca y rastrea anuncios políticos. En Missouri, la campaña para las primarias del 2 de agosto generalmente se intensifica después del feriado del 4 de julio.

Las encuestas públicas y privadas han mostrado a Greitens con una ligera ventaja en el concurrido campo. Además de Schmitt y Hartzler, se enfrenta al representante Billy Long y al abogado de St. Louis Mark McCloskey, quien fue noticia en 2020 por empuñar un rifle de asalto contra los manifestantes que pasaban. Harris estimó que la contienda está tan fracturada que el candidato ganador podría tener tan solo el 28 por ciento de los votos, un número que Greitens ha logrado en encuestas recientes. No hay mínimo ni segunda vuelta.

Los grupos asociados con Schmitt han centrado su publicidad negativa en Hartzler, mientras que los partidarios de Hartzler han apuntado a Schmitt. Schmitt cuenta con el respaldo de Americans for Prosperity y el Fondo de Conservadores del Senado. Greitens ha recibido apoyo aéreo de los súper PAC financiados por los megadonadores republicanos Richard Uihlein y Bernie Marcus, según muestran las divulgaciones de la FEC. Uihlein aportó 2,5 millones de dólares a un grupo que ha emitido anuncios contra Schmitt y Hartzler, y Marcus dio 1 millón de dólares a un equipo que ha respaldado a Greitens.

Sin embargo, la propia campaña de Greitens ha tenido problemas para recaudar dinero. La campaña no pagó para promocionar el anuncio violento, que abogaba por la caza de “RINO”: un acrónimo de la frase burlona “Republicanos solo de nombre”, según una persona familiarizada con la estrategia, así como las divulgaciones de Facebook y la Comisión Federal de Comunicaciones.

En las 24 horas posteriores a la publicación del anuncio, la campaña de Greitens reportó más de 400 nuevos donantes pequeños, un punto alto para la campaña en lo que va de este ciclo. Se alienta a los partidarios a donar $ 25 a la campaña para recibir una calcomanía que dice que tienen un “Permiso de caza RINO”. En una entrevista de radio, Greitens dijo que el anuncio tenía “sentido del humor y sentido de la diversión”.

“Nos alegra que el gobernador Greitens haya aclarado que su anuncio era irónico”, dijo Vaughn, el asistente de RNC, en un correo electrónico.

Sin esperanza de consolidar el campo de las primarias, algunos republicanos miran más allá para desafiar a Greitens con una oferta independiente. Wood se está preparando para dejar el comité de la Cámara el 6 de enero y está explorando una carrera independiente en Missouri.

Su comité de campaña, que aún no se ha presentado formalmente, lanzó un sitio web y comenzó a recaudar dinero el lunes en respuesta al violento anuncio de Greitens, dijo el consultor Steve Crim. Wood necesitaría reunir 10,000 firmas antes del 1 de agosto para estar en la boleta electoral como independiente.

“John es republicano, siempre será republicano”, dijo Crim. “Pero en este escenario, con los elementos extremos del partido controlando al candidato republicano, creo que este era el mejor camino a seguir”.

Si Wood decide postularse, contaría con el apoyo del exsenador John Danforth (R-Mo.), quien está recaudando dinero para un súper PAC que respalde una candidatura independiente. El grupo de Danforth encargó una encuesta de votantes de Missouri en febrero que encontró un disgusto generalizado por la polarización política y el interés en un centrista unificador.

“Fue increíble que la gente sienta que la política ahora está rota y está dañando al país”, dijo Danforth. “No estoy interesado en meterme en las primarias republicanas, y no estoy interesado en ser un aguafiestas para nadie. Esta será una campaña para ganar unas elecciones”.

Danforth llamó a Wood “el trato real” y dijo que tiene compromisos por $9 millones y apunta a recaudar $20 millones, lo que estaría en línea con el gasto en las primarias del Senado más caras de este ciclo.

La candidatura independiente procedería independientemente de quién gane la nominación republicana, dijo Crim. Danforth reconoció que tener a Greitens en la carrera probablemente ayudaría con la recaudación de fondos para un desafío independiente, pero vio a todos los candidatos republicanos como problemáticos, citando que Schmitt presentó un breve apoyo para descartar los resultados de las elecciones de 2020 y el anuncio publicitario de Hartzler que la mostraba con un rifle de asalto.

“Honestamente, no veo mucha diferencia entre los contendientes republicanos”, dijo Danforth. “Es un campo que es más o menos lo mismo, creo, excepto por los problemas personales de Greitens”.

Otros republicanos destacados temían que una candidatura independiente pudiera ayudar a los demócratas.

“Eso sería un error, porque al final lo que va a ser importante para determinar la política de los próximos dos años es quién tiene la mayoría”, dijo David McIntosh, presidente del Club for Growth, un importante gastador en las primarias republicanas que no ha No tomó partido en la carrera por el Senado de Missouri. Cuando se le preguntó si su grupo apoyaría a Greitens como candidato, McIntosh dijo: “Definitivamente”.

La campaña de Greitens dio la bienvenida a la entrada de Wood, reconociendo cómo una oposición dividida podría ser la mejor esperanza de Greitens para ganar.

“Alentamos de todo corazón a cualquier candidato independiente a participar en esta carrera, especialmente a aquellos que forman parte del falso comité del 6 de enero”, dijo en un comunicado Steven Cheung, exasesor de la Casa Blanca de Trump que trabaja para la campaña de Greitens. “No podemos enfatizar lo suficiente cuantos más candidatos que se metan en carrera, mejor. Missouri es un estado sólido de Trump y el gobernador Greitens ganará de manera decisiva”.

A pesar de las críticas generalizadas al anuncio de Greitens, los líderes del partido se han resistido a los llamados para castigarlo formalmente, incluso cuando Greitens comercializa sus calcomanías de “permiso de caza” en WinRed, una plataforma digital de recaudación de fondos que opera en asociación con el Comité Nacional Republicano.

“Es completamente inaceptable, repulsivo y espero que los votantes de Missouri rechacen a este tipo. Qué payaso”, dijo Henry Barbour, miembro del comité nacional republicano de Mississippi, sobre el anuncio de caza de los Greitens. Barbour también se opuso a un esfuerzo a principios de este año para que el Comité Nacional Republicano expulsara a los representantes Liz Cheney (R-Wyo.) y Adam Kinzinger (R-Ill.) por su trabajo con los demócratas para investigar el 6 de enero.

Agregó: “Realmente debería descalificar al tipo del servicio público cuando comienzas a matar gente, y él puede actuar como si estuviera guiñando un ojo”.

Leave a Comment