¿Los magos del pinball y la decadencia moral? Freeport reconsidera históricas restricciones de juego

Para Mainers que enfrentan la creciente crisis de vivienda y una serie de decisiones divisivas de la Corte Suprema, las salas de juegos retro pueden ser poco más que pintorescas distracciones de los problemas del mundo real. Pero gracias a una ordenanza redescubierta recientemente, Freeport todavía regula los juegos que funcionan con monedas de la misma manera que lo hizo hace generaciones, cuando los padres preocupados y los políticos temían que el pinball llevaría a la decadencia moral.

El 5 de julio, el Ayuntamiento de Freeport considerará cambiar su “ordenanza de máquinas de video y pinball”, que requiere que los dueños de negocios soliciten una licencia y paguen una tarifa de $100 al año por cada juego que funciona con monedas que mantienen. A los propietarios sin “prueba de buen carácter moral”, es decir, aquellos que han sido condenados por delitos graves, se les pueden negar las licencias.

La ciudad probablemente adoptó la política, que el personal de la ciudad descubrió el otoño pasado, hace entre 30 y 50 años, según el administrador de la ciudad, Peter Joseph.

“Esa era una especie de percepción en los años 70 y 80”, dijo Joseph. “Ya sabes, había capas de juego de pinball en la trastienda llenas de humo donde un misterioso hombre envuelto estaba corrompiendo a la juventud de Estados Unidos”.

Freeport estaba lejos de ser la única ciudad preocupada por los peligros del pinball, según John Reuter, cofundador del New England Pinball Championship y un ávido coleccionista de piball. Los jugadores modernos, que gastan miles de dólares comprando máquinas clásicas como “La familia Addams”, “Evel Kineval” e “Indiana Jones: The Pinball Adventure”, aún pueden contar la historia de la exitosa campaña del alcalde de la ciudad de Nueva York, Fiorello LaGuardia, para prohibir el juego. en la década de 1940, una prohibición que se mantuvo en la metrópoli durante más de 30 años.

“Créalo o no, en varios lugares, los pinballs podrían usarse y, a veces, se usaban como dispositivos de juego”, dijo Reuter. “Pero no creo que haya sido un gran problema. Fue realmente una cruzada moral”.

Cuando las prohibiciones comenzaron a salir de los libros en la década de 1970, el pinball prosperó durante un tiempo antes de que la economía del juego colapsara, según Reuter. Si bien la inflación elevó el costo de mantenimiento de las delicadas máquinas, los clientes se negaron a pagar más que el precio tradicional de $0,25 por juego. Las máquinas de pinball, que alguna vez fueron un elemento básico en las lavanderías, bares y cines, prácticamente desaparecieron de los espacios públicos durante las décadas de 1990 y 2000.

Durante décadas, el juego siguió siendo competencia exclusiva de entusiastas como Reuter, que ha inventado formatos de torneos populares que se utilizan en todo el mundo. Pero recientemente, el pinball encontró su segundo aire, ya que los propietarios de los bares se dieron cuenta de que las máquinas no necesitan ser rentables, solo necesitan atraer clientes dispuestos a comprar algunas cervezas artesanales.

“Ahora, cada ciudad de tamaño decente en Estados Unidos tiene múltiples barcadas”, dijo Reuter. “Se está volviendo loco, y eso es lo que está atrayendo a la generación más joven. Es bastante impresionante”.

Actualmente, no hay máquinas de pinball ni videojuegos que funcionen con monedas con licencia en Freeport, y el personal de la ciudad descubrió la ordenanza de larga data el año pasado cuando el dueño de un negocio se acercó a la ciudad para abrir una sala de juegos retro, dijo Joseph. Si bien factores no relacionados arruinaron el proyecto, el personal de Joseph se dio cuenta de que las tarifas de licencia de la política habrían sido una carga significativa; una sala de juegos con 100 máquinas de pinball y sistemas de videojuegos costaría $10,000 cada año en tarifas.

La eliminación de la ordenanza del pinball es parte de un esfuerzo mayor para hacer que Freeport sea más amigable para los dueños de negocios al eliminar las tarifas y el papeleo redundantes, según Joseph. La ciudad ya no requiere que las empresas que sirven comida adquieran licencias de avituallamiento, y es posible que el Concejo Municipal pronto vote para permitir que los establecimientos que sirven bebidas alcohólicas ofrezcan entretenimiento en vivo sin obtener “permisos especiales de diversión” de $125.

Si bien estos cambios pueden reducir levemente los ingresos de la ciudad, también pueden ayudar a que Freeport sea un destino para quienes buscan experiencias, dijo Tawni Whitney, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Freeport.

“La ciudad de Freeport realmente está escuchando en este momento a las empresas y tratando de hacer que las cosas sucedan y tratando de que sucedan rápidamente”, dijo Whitney. “Está muy bien posicionado para estar abierto al cambio”.

En el caso del pinball, ese cambio tardará mucho en llegar. Joseph dijo que no espera escuchar mucha oposición del público que pueda influir en el Concejo Municipal para mantener la ordenanza el 5 de julio.

“No creo que haya nadie por ahí que esté preocupado… a menos que estuvieran involucrados en alguna, ya sabes, conspiración secreta de juegos de pinball en la década de 1950”, bromeó. “Espero que esto sea una obviedad”.


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