Los legisladores de Indiana aprueban la primera prohibición del aborto posterior a Roe

INDIANAPOLIS — Los legisladores de Indiana aprobaron el viernes una prohibición casi total del aborto, superando la división entre los republicanos y las protestas de los demócratas para convertirse en el primer estado en redactar y aprobar nuevos límites radicales al procedimiento desde que Roe v. Wade fue anulado en junio.

La aprobación del proyecto de ley se produjo solo tres días después de que los votantes de Kansas, otro estado conservador del Medio Oeste, rechazaran abrumadoramente una enmienda que habría eliminado las protecciones del derecho al aborto de su Constitución estatal, un resultado visto a nivel nacional como una señal de malestar con las prohibiciones del aborto. Y se produjo a pesar de que algunos republicanos de Indiana se opusieron al proyecto de ley por ir demasiado lejos y otros votaron en contra debido a sus excepciones.

El final de Roe fue la culminación de décadas de trabajo de los conservadores, abriendo la puerta para que los estados restrinjan severamente el aborto o lo prohíban por completo. Algunos estados se prepararon de antemano con prohibiciones del aborto que fueron provocadas por la caída de Roe. Los legisladores de otros estados conservadores dijeron que considerarían más restricciones.

Pero, al menos en las primeras semanas desde esa decisión, los republicanos se han movido lentamente y han tenido problemas para hablar con una voz unificada sobre lo que viene después. Los legisladores de Carolina del Sur y Virginia Occidental sopesaron, pero no tomaron ninguna medida final, sobre las prohibiciones propuestas. Los funcionarios de Iowa, Florida, Nebraska y otros estados conservadores hasta ahora no han tomado medidas legislativas. Y especialmente en las últimas semanas, algunos políticos republicanos han recalibrado sus mensajes sobre el tema.

“Virginia Occidental lo intentó, y retrocedieron desde la cornisa. Kansas lo intentó y los votantes lo rechazaron rotundamente”, dijo el representante estatal Justin Moed, demócrata de Indianápolis, en el pleno de la Cámara antes de votar en contra del proyecto de ley. “¿Porqué es eso? Porque hasta ahora solo ha sido una teoría. Era fácil para la gente decir que eran pro-vida. Era fácil ver las cosas tan en blanco y negro. Pero ahora, esa teoría se ha convertido en realidad, y las consecuencias de los puntos de vista son más reales”.

El proyecto de ley de Indiana, que prohíbe el aborto desde la concepción excepto en algunos casos de violación, incesto, anormalidad fetal fatal o cuando la mujer embarazada enfrenta riesgo de muerte o ciertos riesgos graves para la salud, ahora pasa al gobernador Eric Holcomb, un republicano que alentó a los legisladores a considerar nuevos límites al aborto durante una sesión especial que convocó. Más allá de esas excepciones limitadas, el proyecto de ley pondría fin al aborto legal en Indiana el próximo mes si es firmado por el gobernador. Actualmente, el procedimiento está permitido hasta las 22 semanas de embarazo.

“Si esto no es un problema del gobierno, proteger la vida, no sé qué lo es”, dijo el representante John Young, un republicano que apoyó el proyecto de ley. Agregó: “Sé que las excepciones no son suficientes para algunos y demasiado para otros, pero es un buen equilibrio”.

La aprobación del proyecto de ley se produjo después de dos semanas de emotivos testimonios y amargos debates en la Cámara de Representantes. Aunque los republicanos tienen mayorías dominantes en ambas cámaras, el destino del proyecto de ley no siempre parecía seguro. Cuando un comité del Senado consideró una versión inicial del proyecto de ley la semana pasada, nadie se presentó para testificar a favor del mismo: la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Indiana lo calificó como un “proyecto de ley cruel y peligroso”, Indiana Right to Life lo describió como “débil y preocupante”, y un desfile de residentes con diferentes puntos de vista sobre el aborto instó a los legisladores a rechazarlo.

Los manifestantes por el derecho al aborto fueron una presencia regular en la Cámara de Representantes durante la sesión, a veces coreando “¡Votemos!”. o “¡Iglesia y estado!” tan fuerte desde el pasillo que podría ser difícil escuchar a los legisladores. Varios demócratas invocaron la votación en Kansas, en la que el 59 por ciento de los votantes decidió preservar el derecho al aborto, como ejemplo del riesgo político que estaban tomando los republicanos. Los demócratas sugirieron someter el tema a una votación estatal no vinculante en Indiana, que los republicanos rechazaron.

“A juzgar por los resultados que vi en Kansas el otro día”, dijo el representante Phil GiaQuinta, un demócrata que se opuso al proyecto de ley de Indiana, “los independientes, demócratas y republicanos con sus votos demostraron lo que es más importante para ellos y para mí, y eso es nuestras libertades y libertades personales”.

Todd Houston, el presidente republicano de la Cámara de Representantes de Indiana, dijo que estaba complacido con la versión final del proyecto de ley. Pero cuando se le preguntó sobre las protestas en Indianápolis y la votación en Kansas, reconoció que muchos no estaban de acuerdo.

“Hemos hablado sobre el hecho de que los votantes tienen la oportunidad de votar, y si no están satisfechos, tendrán esa oportunidad tanto en noviembre como en años futuros”, dijo el Sr. Houston.

Los demócratas advirtieron sobre las consecuencias de aprobar el proyecto de ley y señalaron el estado del estado como el primero en hacerlo en una América posterior a Roe. Los líderes empresariales expresaron su preocupación antes de su aprobación: la cámara de comercio de Indianápolis instó a la Legislatura esta semana a no aprobar el proyecto de ley, diciendo que podría amenazar la salud pública y los intereses comerciales del estado.

El senador estatal Eddie D. Melton, un demócrata que representa partes del noroeste de Indiana, habló en contra del proyecto de ley en el pleno del Senado el viernes, calificándolo de proceso apresurado y toma de poder.

Les recordó a los republicanos el resonante voto en Kansas esta semana a favor del derecho al aborto, una advertencia a los legisladores de Indiana de que el partido podría enfrentar una reacción violenta de los votantes.

“Si esto pasa, el único referéndum que queda es en noviembre”, dijo.

Jennifer Drobac, profesora de derecho en la Universidad de Indiana en Bloomington, dijo que estaba preocupada por la velocidad a la que se aprobó el proyecto de ley en su estado y la ventana relativamente corta para que el público debatiera sus implicaciones.

“La ley hecha con prisa es a menudo mala ley”, dijo. “Esto destaca el hecho de que estos muchachos no anticipan cuán inviable será esta legislación. Esto afectará a miles de personas que quedan embarazadas solo en Indiana”.

Las divisiones dentro del Partido Republicano se exhibieron repetidamente durante la sesión. La representante Ann Vermilion se describió a sí misma como una republicana orgullosa. Pero dijo que pensaba que la legislación fue demasiado lejos, demasiado rápido.

“La Corte Suprema de los EE. UU. tomó la decisión de trasladar el derecho al aborto al nivel estatal, lo que ha desvelado los detalles del aborto, mostrando capas y capas de un tema tan difícil para el que yo mismo no estaba preparado”. dijo la Sra. Vermilion antes de votar en contra del proyecto de ley.

Otros republicanos se hicieron eco de las quejas expresadas durante el testimonio público de los residentes antiaborto, grupos de defensa y líderes religiosos. Cuestionaron cómo los legisladores que se presentaban ante los votantes como acérrimos opositores al aborto ahora estaban perdiendo la oportunidad de aprobar una prohibición sin excepciones para la violación y el incesto. Algunos opositores al aborto han argumentado que la violación y el incesto, aunque traumáticos, no justifican acabar con la vida de un feto que no tenía control sobre su concepción.

“Este proyecto de ley justifica a los malvados, a los que asesinan bebés, y castiga a los justos, a los seres humanos no nacidos”, dijo el representante John Jacob, un republicano que también votó en contra del proyecto de ley. Agregó: “Los republicanos hicieron campaña de que son pro-vida. Pro-vida significa para la vida. Eso no es solo algunas vidas. Eso significa todas las vidas.

Debates similares se desarrollaron en West Virginia, donde la Cámara de Delegados aprobó un proyecto de ley que prohibiría casi todos los abortos. Pero el desacuerdo estalló cuando el Senado decidió por un estrecho margen eliminar las sanciones penales para los proveedores médicos que realizan abortos ilegalmente, citando temores de que podría empeorar la escasez existente de trabajadores de la salud en el estado. La legislación está estancada.

La delegada Danielle Walker, demócrata de Virginia Occidental, dijo que creía que el referéndum sobre el aborto en Kansas era una llamada de atención para el contingente más moderado de legisladores republicanos.

“Creo que están viendo que la gente acude a las urnas porque la gente no quiere esto, la gente no lo apoya”, dijo la Sra. Walker.

Elizabeth Nash, analista de políticas estatales del Instituto Guttmacher, que apoya el derecho al aborto, dijo que Indiana ofrecía un vistazo de la dinámica que podría profundizarse en otras legislaturas en las próximas semanas: la dificultad de complacer a su base conservadora frente a otra oposición pública. a las restricciones del aborto.

“En Indiana, los legisladores ahora están entre la espada y la pared”, dijo. “Están entre su base”, que exige la prohibición del aborto sin excepción, “y miembros del público que dicen: ‘Apoyamos el acceso al aborto’. Puedes ver cómo los legisladores, que están equilibrando los derechos de las personas, también miran hacia las próximas elecciones”.

Ava Sasani reportaje contribuido.

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