Los desarrolladores de Massachusetts buscan reescribir la autorización estatal de juegos y crear una nueva oportunidad de juego

Publicado el: 24 de junio de 2022, 12:23h.

Última actualización: 23 de junio de 2022, 01:54 h.

La Ley de Juego Ampliado de Massachusetts aprobada en 2011 y promulgada por el entonces gobernador Deval Patrick (D) autorizó hasta cuatro propiedades comerciales de casino. Más de una década después, solo tres casinos han recibido licencia y desde entonces han abierto para jugar.

Juegos de casino de desarrolladores de Massachusetts
Un cartel de bienvenida recibe a los visitantes de Leominster, Ma. Si un grupo de desarrolladores de Massachusetts se sale con la suya, la ciudad ofrecerá un casino resort en los próximos años. (Imagen: Pinterest)

Un grupo de desarrolladores que se hacen llamar Leominster Development Group está tratando de obtener el privilegio de construir el cuarto y último casino comercial del estado. Pero para su objetivo de construir un centro turístico con máquinas tragamonedas y juegos de mesa en Leominster del condado de Worcester, los legisladores estatales tendrían que enmendar la Ley de Juego Ampliado de 2011.

El proyecto de ley de 2011 permite hasta tres casinos turísticos de Categoría 1 con máquinas tragamonedas y juegos de mesa en tres regiones distintas. La licencia para la Región A, que consta de los condados de Worcester, Middlesex, Norfolk y Essex, está en manos de Wynn Resorts y su propiedad Encore Boston Harbor. MGM Springfield de MGM Resorts posee la licencia de la Región B asignada para los condados de Berkshire, Franklin, Hampshire y Hampden.

La licencia final de Categoría 1 está destinada a la Región C, que incluye los condados del sureste de Bristol, Plymouth, Barnstable, Dukes y Nantucket. Plainridge Park es la única instalación exclusiva de tragamonedas de categoría 2 en el estado libre asociado. Solo un salón de tragamonedas fue autorizado a través de la Ley de Juego Ampliada.

Empresa expresa interés

La Comisión de Juego de Massachusetts (MGC) se ha abstenido de emitir la concesión de juego de la Región C debido a posibles preocupaciones de saturación del mercado. Las probabilidades de que a la tribu Mashpee Wampanoag se le permita construir un resort de casino tribal de mil millones de dólares en Taunton, en el condado de Bristol, se han alargado mucho en los últimos años. Pero los funcionarios estatales de juegos han optado por no reabrir las licitaciones de la Región C.

El Grupo de Desarrollo de Leominster dice que el estado debería considerar permitir la construcción de un segundo casino en la Región A densamente poblada, donde el área podría albergar más de una propiedad de juego.

Los desarrolladores de Leominster se han asociado con el ex presidente del Senado de Massachusetts convertido en cabildero Stan Rosenberg para tratar de convencer a los legisladores estatales para que reescriban el estatuto del juego. El senador estatal demócrata de Leominster, John Cronin, también está involucrado.

Cronin dice que está considerando presentar una enmienda a otro proyecto de ley que se espera que se apruebe durante la sesión legislativa de 2022. Ese proyecto de ley crearía una licencia de la Región D en lo que actualmente es parte de la Región A.

Los desarrolladores afirman que no hay impacto en los casinos actuales

Richard Dionne, un abogado que representa a Leominster Development Group, dice Revista de la Commonwealth que un análisis económico de permitir un casino en Worcester encontró que tal desarrollo tendría poco impacto en Encore Boston Harbor o MGM Springfield. Dionne dice que la investigación razonó que un casino de Leominster en realidad ayudaría a mantener los dólares de los juegos en el estado que, de lo contrario, fluirían hacia Connecticut.

La ciudad de Leominster está justo en el medio entre Boston al este y Springfield al oeste.

MGM Resorts y Wynn Resorts no han comentado públicamente sobre el esfuerzo de la Región D. Pero los jugadores poderosos del juego probablemente defenderán sus territorios presionando a los legisladores estatales para que se opongan a tal empresa.

La Ley de Juego Ampliada requiere que los destinatarios de la Categoría 1 paguen al estado una tarifa de licencia única de $ 85 millones. Además, se requiere que cada resort de Categoría 1 tenga una inversión mínima de $ 500 millones.

Encore Boston Harbor y MGM Springfield satisficieron fácilmente esas condiciones. Junto con sus tarifas de licencia de $ 85 millones, Wynn Resorts invirtió $ 2.6 mil millones para dar vida a su complejo integrado en Everett. MGM gastó $ 960 millones en MGM Springfield.

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