Los demócratas del Senado de los EE. UU. luchan para aprobar un proyecto de ley sobre el clima y las drogas de $ 430 mil millones

WASHINGTON, 6 ago (Reuters) – El Senado de Estados Unidos comenzó a debatir el sábado un proyecto de ley demócrata para abordar elementos clave de la agenda del presidente Joe Biden: abordar el cambio climático, reducir los costos de los medicamentos para los ancianos y la energía, al tiempo que obliga a las corporaciones y a los ricos a pagar más impuestos.

El debate comenzó después de que el Senado votara 51-50 para seguir adelante con la legislación. La vicepresidenta Kamala Harris rompió un empate en la votación, con los 50 republicanos en la oposición.

El Senado estaba listo para debatir el proyecto de ley durante un máximo de 20 horas antes de sumergirse en un proceso de enmienda arduo y lento llamado “voto-a-rama”.

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Los demócratas y los republicanos estaban preparados para rechazar las enmiendas de los demás, mientras el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, maniobraba para mantener unida a su bancada de 50 miembros detrás de un proyecto de ley que se negoció durante varios meses. Si incluso un demócrata se despegara, todo el esfuerzo estaría condenado en el Senado dividido en partes iguales 50-50. Lee mas

Más temprano ese día, el parlamentario del Senado determinó que la mayor parte de las disposiciones de atención médica en el proyecto de ley de $430 mil millones podría aprobarse con solo una mayoría simple, eludiendo una regla obstruccionista que requiere 60 votos en la cámara de 100 escaños para promover la mayoría de la legislación y permitir demócratas a aprobarlo a pesar de las objeciones republicanas.

Los demócratas esperan que la legislación impulse a sus candidatos en las elecciones intermedias del 8 de noviembre, en las que el partido de Biden se encuentra en una ardua batalla para mantener su estrecho control en el Senado y la Cámara de Representantes. Los demócratas presentan la legislación como un vehículo para combatir la inflación, una de las principales preocupaciones de los votantes estadounidenses este año.

“El proyecto de ley, cuando se apruebe, cumplirá con todos nuestros objetivos: combatir el cambio climático, reducir los costos de atención médica, cerrar las lagunas fiscales de las que abusan los ricos y reducir el déficit”, dijo Schumer en un discurso en el Senado.

Hay tres partes principales en las disposiciones fiscales del proyecto de ley: un impuesto mínimo del 15% sobre las corporaciones y el cierre de lagunas que los ricos pueden usar para evitar pagar impuestos; cumplimiento más estricto del IRS; y un nuevo impuesto especial sobre la recompra de acciones.

La legislación tiene $430 mil millones en nuevos gastos además de recaudar más de $740 mil millones en nuevos ingresos. Lee mas

Los demócratas han dicho que la legislación para 2030 daría como resultado una reducción del 40% en las emisiones de carbono de EE. UU., a las que se culpa del cambio climático.

‘FIJACIÓN DE PRECIOS’

La medida también permitiría que el programa de seguro de salud del gobierno de Medicare para personas mayores comience a negociar en 2026 con la industria farmacéutica sobre los precios de una cantidad limitada de medicamentos recetados como una forma de reducir los costos. También colocaría un tope de $2,000 por año en los costos de medicamentos de bolsillo bajo un programa de medicamentos de Medicare.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, atacó la disposición que involucra la negociación de los precios de los medicamentos, comparándola con intentos anteriores de “fijación de precios” por parte de países como Cuba, Venezuela y la ex Unión Soviética.

“Su política generaría un mundo en el que se inventarían muchos menos medicamentos y tratamientos nuevos en primer lugar a medida que las empresas reduzcan la investigación y el desarrollo”, dijo McConnell en un discurso en la sala, refiriéndose a la investigación y el desarrollo.

Mientras los senadores debatían las políticas incluidas en el proyecto de ley, sus ramificaciones políticas también estaban en exhibición.

En un discurso en la Conferencia de Acción Política Conservadora (CPAC) el sábado, el expresidente Donald Trump predijo las consecuencias para Kyrsten Sinema y Joe Manchin, dos senadores demócratas clave: “Si se aprueba este acuerdo, ambos perderán sus próximas elecciones”.

Pero Manchin y Sinema no se presentarán a la reelección hasta 2024 y muchas de las disposiciones del proyecto de ley son populares entre los votantes.

La legislación es una versión reducida de una medida mucho más amplia y costosa que muchos demócratas de la izquierda del partido esperaban aprobar el año pasado. Esa medida se estancó cuando Manchin, un centrista, se resistió, quejándose de que exacerbaría las presiones inflacionarias.

El proyecto de ley exige miles de millones de dólares para fomentar la producción de más vehículos eléctricos y fomentar la energía limpia, aunque los fabricantes de automóviles dicen que las reglas de abastecimiento limitarán drásticamente la cantidad de vehículos eléctricos que califican para créditos fiscales.

También establecería $4 mil millones en nuevos fondos federales de alivio de la sequía, una disposición que podría ayudar a las campañas de reelección de los senadores demócratas Catherine Cortez Masto en Nevada y Mark Kelly en Arizona.

Una disposición recortada del proyecto de ley habría obligado a las compañías farmacéuticas a reembolsar dinero a los planes de salud privados y gubernamentales si los precios de los medicamentos aumentan más rápido que la inflación.

El senador independiente Bernie Sanders, un destacado progresista, criticó el proyecto de ley por no ir lo suficientemente lejos y dijo que planeaba ofrecer enmiendas que reactivarían una serie de programas sociales que impulsó el año pasado, incluida la ampliación de la cantidad de medicamentos recetados que Medicare podría negociar. en y proporcionando ayudas dentales, de la vista y auditivas subsidiadas por el gobierno.

Se esperaba que sus enmiendas fracasaran.

Los republicanos han señalado que ofrecerán enmiendas que tocarán otros temas, incluido el control de los inmigrantes que cruzan la frontera de EE. UU. con México y la mejora de la vigilancia para reducir las crecientes tasas de delincuencia en las ciudades estadounidenses desde el inicio de la pandemia de COVID-19.

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Información de Richard Cowan y Makini Brice; información adicional de Valerie Volcovici, David Shepardson y Kanishka Singh; Editado por Will Dunham, Scott Malone y Lisa Shumaker

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