Las provisiones para el cuidado de niños fueron recortadas de la Ley de Reducción de la Inflación. No es la primera vez.

Los ambiciosos planes de los demócratas en algunos puntos incluían prejardín de infantes universal, menores costos de cuidado infantil, licencias familiares y por enfermedad pagadas y el crédito fiscal mejorado por hijos, entre otras disposiciones, pero finalmente se eliminaron durante las negociaciones. Esos recortes se convirtieron en la novena vez en solo dos años y medio en que se eliminó la legislación propuesta destinada a ayudar a las mujeres y las familias, según un análisis de CNN de datos de la Oficina de Presupuesto del Congreso y los Informes de Investigación del Congreso.

La licencia familiar pagada solo se ha reducido o eliminado cinco veces diferentes desde marzo de 2020.

Y aunque el pre-jardín de infantes universal solo se rechazó una vez en los últimos dos años, la idea no es nueva en los Estados Unidos: la Ley Lanham brindó cuidado infantil universal a casi 130,000 niños en su apogeo durante la Segunda Guerra Mundial, y los proyectos de ley para el pre-jardín de infantes universal -K fueron presentados por los demócratas en el Congreso casi todos los años desde 1999 hasta 2019 y nunca avanzaron, mostró el análisis.

La frustración entre los legisladores que trabajan para incluir estas disposiciones ha sido palpable.

“No vamos a permitir que un solo hombre le diga a todas las mujeres de este país que no pueden tener licencia pagada”, dijo la senadora Patty Murray (D-WA) después de que las negociaciones con el senador Joe Manchin (D-WV) parecieron para eliminar la disposición de la Ley Build Back Better en 2021.

A pesar de las encuestas de enero de 2022 que mostraron que más de la mitad de los estadounidenses creen que el prekínder universal y el permiso familiar pagado ayudarían al país, estas disposiciones siguen enfrentando los vientos en contra combinados de un Senado 50-50 y el impacto económico de la pandemia de Covid.

Vea un historial de estos contratiempos:

Marzo de 2020: Ley de Respuesta al Coronavirus de Familias Primero (Ley CARES)

El Congreso logró incluir una forma de licencia familiar pagada en la Ley CARES, la primera respuesta legislativa a la pandemia de Covid-19. Pero con el Senado liderado por republicanos en ese momento, la falta de voluntad del Partido Republicano para renovar estos beneficios significó que el permiso familiar pagado expirara a fines de 2020.
En el actual Senado dividido en partes iguales, la falta de republicanos dispuestos a votar por cualquier proyecto de ley que avance la agenda social demócrata significa que reunir 60 votos para superar un obstruccionismo se ha convertido en una tarea casi imposible para los demócratas. Y la legislación que puede aprobarse por mayoría simple a través de un proceso conocido como reconciliación presupuestaria aún requiere que los 50 demócratas del Senado estén de acuerdo con un proyecto de ley.

En última instancia, cualquier proyecto de ley que incluya prekínder universal, licencia familiar pagada y/o un crédito fiscal ampliado por hijos debe convencer a los senadores moderados Joe Manchin y Kyrsten Sinema (D-AZ).

Primavera 2021: Plan American Rescue y Plan American Families

En abril de 2021, un mes después de que el Congreso aprobara un segundo proyecto de ley de alivio de Covid que no logró revivir la licencia paga pero incluía un crédito fiscal por hijos ampliado, el presidente Joe Biden propuso un proyecto de ley que incluye las tres disposiciones que finalmente se conoció como Build Back Better.

Tanto los senadores Manchin como Sinema se opusieron al precio de $3,5 billones del proyecto de ley.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla sobre el alto costo de los medicamentos recetados y el cuidado de los niños en Green River College en Auburn, Washington, en abril de 2022.

Otoño de 2021: reconstruir mejor

En octubre, los demócratas eliminaron la licencia familiar pagada y diluyeron el crédito fiscal ampliado por hijos de cuatro años a uno para cumplir con el objetivo de $ 1.5 billones de Manchin.
Nancy Pelosi volvió a agregar licencia paga a la versión del proyecto de ley que aprobó la Cámara en noviembre. Pero después de dirigirse al Senado, las negociaciones con Manchin dieron como resultado que se retiraran tanto la licencia paga como el crédito fiscal por hijos.
En diciembre, el senador de West Virginia se retiró abruptamente de Build Back Better por completo, lo que efectivamente también condenó al prekínder universal.

2022: Ley de Reducción de la Inflación

El avance de estas disposiciones de la red de seguridad social también se ha visto complicado por la enorme agitación económica y política desde que se introdujo por primera vez BBB.

Durante las negociaciones de diciembre de 2021, Manchin expresó su preocupación por el posible impacto de BBB en la inflación, que se disparó a tasas que no se habían visto en 40 años. Después del colapso del proyecto de ley, el senador y líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), continuó negociando durante varios meses un paquete revisado. Lo que surgió en julio fue la Ley de Reducción de la Inflación, que contenía disposiciones que luchaban contra el cambio climático y reducían los costos de atención médica, pero se enmarcaba completamente en torno a reducir la inflación, aunque los economistas no están de acuerdo sobre el alcance del impacto del proyecto de ley sobre la inflación.
El senador Joe Manchin (D-WV) habla con los periodistas en el Capitolio en enero.
Aunque Biden propuso revivir el prekínder universal y limitar los costos del cuidado infantil como formas de combatir la inflación durante su discurso del Estado de la Unión de marzo, ese beneficio, junto con la licencia familiar pagada y el crédito fiscal ampliado por hijos, están ausentes de la IRA. .

Las actitudes públicas hacia estas reformas sociales han cambiado durante el último año.

En una encuesta de CNN de enero y febrero, el 8 % de los encuestados dijo que “ampliar el acceso al cuidado infantil asequible” era el problema más importante que debía abordar el gobierno. En comparación, solo el 1% dijo “coronavirus”.

En una encuesta de julio, después de cinco meses de precios altísimos, la invasión rusa de Ucrania y múltiples tiroteos masivos, el 38 % de los estadounidenses mencionó la inflación y menos del 1 % dijo que el costo del cuidado infantil era el mayor problema económico que enfrentan las familias.

Según un informe de UNICEF de 2021 sobre las políticas nacionales de cuidado infantil, “Estados Unidos es el único país rico sin licencia de maternidad pagada, licencia de paternidad o licencia parental a nivel nacional y estatutaria”.

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