Las nuevas reglas de Biden prohibirían la discriminación contra los estudiantes transgénero

WASHINGTON — La administración Biden propuso el jueves nuevas reglas que rigen cómo las escuelas deben responder a la discriminación sexual, revirtiendo partes importantes de una política de la administración Trump que redujo el alcance de las investigaciones de conducta sexual inapropiada en el campus y consolidando los derechos de los estudiantes transgénero en la ley.

La propuesta revisaría las reglas expansivas finalizadas bajo la exsecretaria de Educación Betsy DeVos, que por primera vez codificó cómo las universidades, los colegios y las escuelas K-12 investigan la agresión y el acoso sexual en el campus. También ampliaría la lista de personas protegidas por el Título IX, la ley federal firmada hace 50 años el jueves que prohíbe la discriminación por motivos de sexo en programas o actividades educativas que reciben fondos federales.

“Es responsabilidad del Departamento de Educación garantizar que todos nuestros estudiantes puedan aprender, crecer y prosperar en la escuela sin importar dónde vivan, quiénes son, a quién aman o cómo se identifican”, dijo a los periodistas el secretario de Educación, Miguel A. Cardona. Jueves por la mañana.

La propuesta seguramente provocará un enfrentamiento con los legisladores estatales y federales conservadores, y provocará acciones legales de grupos conservadores que ya habían comenzado a criticar la posición del departamento, emitida el año pasado, de que los estudiantes transgénero estaban protegidos por el Título IX. Ese anuncio se basó en un fallo de la Corte Suprema de 2020 que determinó que las protecciones en la Ley de Derechos Civiles contra la discriminación en el lugar de trabajo se extendían a las personas homosexuales y transgénero.

Los grupos de libertades civiles también anticipan desafíos legales sobre cuestiones de libertad de expresión y debido proceso en caso de que el departamento elimine ciertas disposiciones de la regla de la administración Trump que reflejan el precedente legal establecido por la Corte Suprema y los tribunales inferiores.

El departamento dijo que emitiría una regulación separada sobre cómo se aplica el Título IX al atletismo, incluidos los criterios que las escuelas pueden usar “para establecer la elegibilidad de los estudiantes para participar en un equipo atlético masculino o femenino en particular”.

Las reglas de la administración Trump, emitidas en 2020, redujeron la definición de acoso sexual, ampliaron los derechos de debido proceso de los estudiantes acusados ​​de acoso y agresión, liberaron a las escuelas de ciertas responsabilidades legales y exigieron que las escuelas celebraran procedimientos similares a los de los tribunales llamados “audiencias en vivo”. que permitió el contrainterrogatorio de las partes involucradas. Esas reglas no definían el “acoso basado en el sexo” per se, y la administración había tomado la posición de que el Título IX no extendía las protecciones a quienes enfrentaban discriminación basada en la identidad de género.

Una hoja informativa distribuida por la administración de Biden decía que las nuevas reglas buscaban “restaurar protecciones vitales para los estudiantes en las escuelas de nuestra nación que fueron erosionadas por regulaciones controvertidas implementadas durante la administración anterior”. También dijo que las reglas de Trump “debilitaron las protecciones para los sobrevivientes de agresión sexual y disminuyeron la promesa de una educación libre de discriminación”.

Las reglas propuestas pasarán por un largo período de comentarios públicos antes de que sean definitivas y entren en vigencia.

El Sr. Biden, quien ayudó a elaborar una guía polémica de la era de Obama sobre cómo las escuelas deberían investigar la agresión y el acoso sexual que la Sra. DeVos luego eliminó, fue uno de los críticos más vocales de las reglas de DeVos. Como candidato, prometió ponerles un “final rápido” si era elegido.

Las reglas recientemente propuestas fueron informadas por una amplia gama de aportes de las partes interesadas durante un año y medio, dijeron los funcionarios, incluida una audiencia pública virtual en todo el país. Revierten en gran medida al enfoque de la era de Obama; La administración del Sr. Obama nunca redactó reglas formales sobre el tema, pero emitió documentos de orientación en 2011 y 2014 que intentaron capturar todo el universo de reclamos y remedios por acoso sexual, y el ámbito de aplicación del departamento.

Los críticos de la orientación de la era de Obama, incluidos los líderes universitarios, han dicho que las escuelas se sintieron presionadas a ponerse del lado de los acusadores sin otorgar suficientes derechos a los acusados. Desde entonces, decenas de estudiantes han ganado juicios contra sus universidades por violar sus derechos al debido proceso.

Las reglas propuestas el jueves fueron ampliamente vistas como una victoria para los críticos de las reglas de la era Trump, particularmente por los defensores de los sobrevivientes de agresiones sexuales, quienes habían atacado las reglas de Trump como demasiado estrictas y potencialmente traumáticas u obstructivas para las víctimas.

Emma Grasso Levine, gerente de Know Your IX, un grupo de derechos de las víctimas liderado por jóvenes, dijo en un comunicado que la organización seguía viendo a los sobrevivientes “experimentar castigos, represalias y ser expulsados ​​​​de la escuela debido al anti-survivor 2020 reglamentos.”

“No se puede exagerar cuánto necesitan los estudiantes sobrevivientes estos cambios en las reglas del Título IX para garantizar procesos de queja justos y garantizar que la educación de los sobrevivientes no se vea interrumpida por los impactos de la violencia sexual”, dijo.

La propuesta amplía la definición de lo que constituye acoso sexual y los tipos de episodios que las escuelas están obligadas a abordar e investigar, para incluir, por ejemplo, incidentes que tuvieron lugar fuera del campus o en el extranjero, así como incidentes que crean un “ambiente hostil”. .” Las nuevas reglas también revertirían las reglas más controvertidas de la Sra. DeVos y harían que las audiencias en vivo y los contrainterrogatorios fueran opcionales, en lugar de obligatorios.

La propuesta conserva aspectos de las reglas de la Sra. DeVos, que generaron más de 120,000 comentarios públicos y desafíos legales fallidos, que enfatizan la presunción de inocencia, las investigaciones justas e imparciales y los derechos equitativos de acusados ​​y acusadores.

Aún así, la propuesta “tiene fallas que la colocan en un curso de colisión con los tribunales”, dijo Joe Cohn, director legislativo y de políticas de la Fundación para los Derechos Individuales y la Expresión, un grupo no partidista de libertades civiles.

El Sr. Cohn dijo que el retroceso de la administración en las audiencias en vivo y los contrainterrogatorios, así como su desviación de la definición de acoso sexual de la Corte Suprema utilizada por la Sra. DeVos, ignoran la libertad de expresión y los fallos del debido proceso que ya han encontrado que tales medidas son esenciales para Deliberaciones de casos del Título IX. La regla también restablece un modelo de “investigador único” que los tribunales han encontrado problemático, dijo, bajo el cual una persona actúa como juez y jurado.

“Esta regla actúa como si ese cuerpo de jurisprudencia no existiera”, dijo el Sr. Cohn. “Necesitan hacer revisiones significativas si quieren que la regulación sobreviva”.

La propuesta, como era de esperar, dividió a los legisladores del Congreso en líneas partidistas. El senador Richard M. Burr, republicano de Carolina del Norte y miembro de mayor rango del Comité de Educación del Senado, dijo que el cambio propuesto deja en claro que “la administración está colocando las acusaciones de culpabilidad por encima de la consideración justa de la evidencia”.

La senadora Patty Murray, demócrata de Washington y presidenta del Comité de Educación del Senado, calificó la propuesta como “un mundo de cambio desde la regla retrógrada de DeVos, que hizo que fuera más fácil para las escuelas barrer el acoso y las agresiones bajo la alfombra, y más difícil para los sobrevivientes venir”. adelante, busque justicia y siéntase seguro en el campus”.

Es probable que la propuesta de Biden de definir la discriminación y el acoso basados ​​en el sexo para incluir “estereotipos, características sexuales, embarazo o condiciones relacionadas, orientación sexual e identidad de género” se convierta en el pararrayos más grande.

El jueves, 17 fiscales generales estatales, encabezados por Austin Knudsen de Montana y Todd Rokita de Indiana, enviaron una carta al Sr. Cardona prometiendo luchar contra los “cambios propuestos al Título IX con todas las herramientas disponibles en nuestro arsenal”.

Dichas protecciones harían más explícitas las responsabilidades de las escuelas con los estudiantes transgénero, resolviendo los debates en curso sobre su derecho a usar baños marcados para el género con el que se identifican; vestirse como prefieran; ser referido por sus pronombres preferidos; y estar protegidos contra el acoso basado en el género.

También ayudarían a mitigar los esfuerzos cada vez mayores para “borrar la existencia” total de los jóvenes LGBTQ que se llevan a cabo en todo el país, dijo Jennifer Pizer, directora legal interina de Lambda Legal, una de las organizaciones de derechos civiles más antiguas del país que representa a la comunidad LGBTQ.

“Es un paso adelante inconmensurablemente grande”, dijo, y agregó que “las declaraciones de apoyo claras y poderosas con pasos de acción concretos requeridos por parte del gobierno federal no podrían ser más oportunas”.

Las reglas surgen como un debate sobre la participación de los estudiantes transgénero en los equipos deportivos que agita las juntas estatales y escolares de todo el país. En los últimos años, las legislaturas dominadas por los republicanos en al menos 18 estados han introducido restricciones a la participación de personas transgénero en los deportes escolares públicos, y al menos una docena de estados han aprobado leyes con algunas restricciones. El 19 de junio, la FINA, el organismo rector mundial de la natación, esencialmente prohibió a las mujeres transgénero competir en los niveles más altos de la competencia internacional femenina.

Y los grupos conservadores han denunciado los esfuerzos de la administración Biden para incluir protecciones de identidad de género en las leyes de varias agencias como una extralimitación del gobierno que socava los derechos que el Título IX busca promover.

“Cincuenta años de protección para las mujeres y las niñas en las actividades escolares están a punto de desaparecer porque la administración de Biden abraza la ideología de género despierta sobre la biología humana básica”, dijo Kevin Roberts, presidente de Heritage Foundation, un grupo de expertos conservador, en un declaración del jueves.

Las reglas propuestas dictan que “impedir que alguien participe en programas y actividades escolares consistentes con su identidad de género causaría daño en violación del Título IX”, pero no abordan directamente el problema de negar a los estudiantes transgénero la oportunidad de jugar en equipos deportivos que corresponden a su identidad de género.

“El departamento reconoce que los estándares para los estudiantes que participan en equipos atléticos masculinos y femeninos están evolucionando en tiempo real”, dijo el Sr. Cardona. “Y por eso decidimos hacer una elaboración de reglas por separado sobre cómo las escuelas pueden determinar la elegibilidad mientras mantienen la garantía de no discriminación del Título IX”.

Las reglas también surgen después de un puñado de incidentes reportados en las últimas semanas que señalaron hostilidad hacia las escuelas que han tratado de defender los derechos de los estudiantes transgénero.

El mes pasado, un distrito escolar de Wisconsin cerró sus escuelas (varios otros edificios de la ciudad tuvieron que ser evacuados) después de recibir múltiples amenazas de bomba en respuesta a su investigación de una denuncia del Título IX presentada por un estudiante transgénero. La semana pasada, un padre fue arrestado y acusado de amenazar a un distrito escolar de Vermont después de que dijo que “aparecería y mataría a alguien” si una persona transgénero se acercaba a su hijo en la escuela, según VTDigger, un medio de comunicación en línea.

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