Las llamadas de los jefes del Pentágono a China quedan sin respuesta en medio de la crisis de Taiwán

Los líderes militares estadounidenses se esfuerzan por mantener abiertas las líneas de comunicación incluso con adversarios potenciales como China para evitar accidentes y otros errores de cálculo que podrían convertirse en un conflicto en toda regla.

Pero la última llamada que Milley tuvo con su homólogo chino, el jefe del Estado Mayor Conjunto, el general Li Zuocheng, fue el 7 de julio, dijo el Pentágono. Los dos hablaron por videoconferencia segura sobre la necesidad de mantener abiertas las líneas de comunicación, así como de reducir el riesgo, según una lectura de la oficina de Milley. Mientras tanto, Austin se reunió en persona con el ministro de Defensa chino, el general Wei Fenghe, en junio al margen del Diálogo de Shangri-La en Singapur.

“El secretario ha enfatizado repetidamente la importancia de las líneas de comunicación totalmente abiertas con los líderes de defensa de China para garantizar que podamos evitar cualquier error de cálculo, y eso sigue siendo cierto”, dijo a POLITICO Todd Breasseale, secretario de prensa interino del Pentágono, en un correo electrónico.

China anunció el viernes que detendría ciertos diálogos oficiales entre los comandantes militares estadounidenses de alto nivel, incluidos los comandantes regionales, así como las conversaciones sobre seguridad marítima. El anuncio no se aplica específicamente a las contrapartes de Austin y Milley, y los funcionarios dijeron que todavía están abiertos a la comunicación entre esos líderes.

El portavoz de la Casa Blanca, John Kirby, dijo que si bien el anuncio “no elimina por completo las oportunidades para que los miembros superiores de nuestro ejército hablen”, aumenta el riesgo de un accidente.

“Estas líneas de comunicación son realmente importantes para ayudarlo a reducir el riesgo de errores de cálculo y percepción”, dijo Kirby el viernes. “Tienes tanto hardware militar operando en áreas confinadas, es bueno, especialmente ahora, tener esas líneas de comunicación abiertas”.

China está realizando ejercicios militares en Taiwán que han roto múltiples precedentes y cambiado fundamentalmente el status quo en la región. Esta semana, Beijing lanzó misiles al territorio de Taiwán, incluido al menos uno que parece haber volado sobre la isla, y ha enviado barcos y aviones a través de la línea media que separa las aguas territoriales de Taiwán de China continental.

EE.UU., que no reconoce oficialmente la independencia de Taiwán pero vende armas a la isla, quiere evitar una situación como la del 1 de abril de 2001, cuando un avión de inteligencia de señales EP-3 de la Marina de EE.UU. y un caza J-8 chino chocaron a mitad de camino. -aire, lo que provocó una disputa internacional.

El riesgo de un incidente de este tipo es cada vez más alto. China ha aumentado recientemente su actividad agresiva en el Pacífico, particularmente en los mares del este y sur de China, lo que alarmó a los funcionarios estadounidenses. Los aviones y barcos chinos han zumbado y hostigado a los pilotos estadounidenses y aliados, e incluso realizaron una intercepción “insegura” con un avión C-130 de operaciones especiales de EE. UU. en junio.

Sin embargo, cancelar el diálogo militar es significativo, pero no sin precedentes, dijeron los expertos.

“Históricamente, esto es definitivamente parte del libro de jugadas”, dijo Schriver. “Mil-mil [communications] históricamente está en el tajo cuando tenemos problemas con China”.

Pero Kirby condenó la medida como “irresponsable” en un momento de escalada de tensiones.

“Consideramos que el cierre de los canales de comunicación militar en cualquier nivel y alcance y en un momento de crisis es un acto irresponsable”, dijo Kirby.

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