Las jugadoras de EE. UU. adoptan la globalización del golf antes del Campeonato PGA Femenino

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Cuando se trata de la supremacía histórica en los niveles más altos del golf profesional femenino, ningún país ha prosperado más que Estados Unidos. Entre los 13 jugadores con al menos media docena de títulos importantes, por ejemplo, 10 son estadounidenses.

Los tres primeros de todos los tiempos son nacidos en EE. UU., incluidos Patty Berg con 15 y Mickey Wright con 13. Louise Suggs tiene 11, uno más que la primera no estadounidense en la lista, Annika Sorenstam.

Sin embargo, en los dos majors femeninos más recientes, el Abierto de EE. UU. de este mes y el Campeonato Chevron que concluyó en abril, las jugadoras de fuera de los Estados Unidos dominaron la parte superior de la tabla de líderes.

Las clasificaciones mundiales de golf también reflejan el alcance internacional del deporte, con 10 países además de Estados Unidos representados entre los 25 primeros, aunque tres estadounidenses residen entre los 10 primeros, liderados por la N° 2 Nelly Korda y la N° 6 Lexi Thompson.

Todo esto tiene la atención absorta de Stacy Lewis en la víspera del Campeonato de la PGA Femenina en el Congressional Country Club. El estado del juego femenino estadounidense le importa más que la mayoría en estos días, dado que la dos veces ganadora de Grand Slam también es la capitana del equipo de EE. UU. en la Copa Solheim del próximo año.

“La forma en que [LPGA] El Tour es que no veo a ningún país dominando”, dijo Lewis, de 37 años, uno de los dos únicos estadounidenses que han ganado un segundo campeonato importante en la última década. “Lo ves en nuestras tablas de clasificación y clasificaciones mundiales. Los propios estadounidenses estamos yendo en una gran dirección”.

Lexi Thompson esconde el dolor, sigue siendo la favorita de los fanáticos en la PGA femenina

El optimismo de Lewis proviene en gran parte de los refuerzos juveniles. Korda tiene 23 años y ha ganado siete veces en el LPGA Tour, incluido su primer major en el Women’s PGA Championship del año pasado en el Atlanta Athletic Club.

También es la favorita en las apuestas, junto con el número 1 del mundo Jin Young Ko de Corea del Sur, para ganar el PGA femenino de esta semana, que se disputa por primera vez en el Congreso en el renovado Blue Course.

Thompson, de 27 años, tiene 11 victorias en el LPGA Tour destacadas por el Campeonato Kraft Nabisco 2014, desde entonces renombrado como Campeonato Chevron, por su único título importante. Ha competido en un puñado de otros, incluido un empate por el segundo lugar en el US Women’s Open en 2019 y el tercero en solitario en el Women’s PGA de 2015.

La emergente número 9 del mundo, Jennifer Kupcho, de 25 años, tiene dos victorias esta temporada, la primera en Chevron y la última el fin de semana pasado en el Meijer LPGA Classic, superando a Korda y a la irlandesa Leona Maguire en un desempate de tres vías.

“El golf estadounidense está en un buen lugar”, dijo Lewis. “Son solo caras diferentes a las que todos están acostumbrados, y esa es solo la progresión natural. Siempre va a haber cambios. La nueva guardia que viene es realmente buena. Tengo algunos nombres nuevos para que la gente los aprenda”.

Sin embargo, la única otra estadounidense clasificada entre las 68 mejores del mundo y con un campeonato importante es la número 13, Danielle Kang, de 29 años, quien ganó la PGA femenina de 2017 en Olympia Fields, en las afueras de Chicago. El siguiente jugador estadounidense mejor clasificado con un major es Lewis (No. 69).

Lewis, el capitán más joven de EE. UU. en la historia de la Copa Solheim, también es el último estadounidense en ganar el premio al jugador del año, que llegó en 2014. El jugador estadounidense más cercano desde entonces ha sido Korda con segundos puestos el año pasado y en 2019. Kang fue tercero. en 2020 y Thompson lo mismo en 2018.

Lauren Coughlin de Virginia toma su oportunidad en el Campeonato PGA Femenino

La estadounidense Kathy Whitworth (seis majors) ganó el premio al jugador del año siete veces desde 1966 hasta ’73. Nancy Lopez (tres majors), nacida en California, reclamó el premio cuatro veces durante 11 años.

“No diría que es algo que realmente pasa por mi mente cuando juego individualmente”, dijo Kupcho sobre la restauración de la preeminencia estadounidense. “Es más como un equipo, pero obviamente siempre es un honor representar a los EE. UU. Hay muchos grandes jugadores de todas partes del mundo”.

El sentimiento entre algunos de los estadounidenses de más alto perfil en el LPGA Tour se hace eco del de Kupcho, clasificado segundo en la carrera por el jugador del año 2022 y cinco puntos detrás de Thompson, que ocupa el primer lugar en la clasificación de puntos de la Copa Solheim de EE. UU.

Korda, por su parte, ha sido uno de los defensores más vocales de los jugadores internacionales, influenciado desde una edad temprana, junto con su hermana mayor Jessica (número 14 del mundo), al crecer con padres que fueron ex tenistas profesionales.

“Siento que aquí realmente no miras los países y las banderas”, dijo Nelly Korda. “Todos somos como una familia aquí. Tienes 144, 156 chicas cada semana, y todas jugamos por algo. Todos jugamos por un título. Cada año las chicas están mejorando. Es más difícil ganar.

“Con toda la tecnología que está surgiendo, la gente está mejorando. Es genial ver la diversidad en la tabla de líderes. De eso se ha tratado siempre nuestra gira. Pero veo que, con suerte, el golf estadounidense tiende en la dirección correcta. Tú también esperas eso, para inspirar a la próxima generación. No importa de dónde seas”.

Leave a Comment