Las familias de los estadounidenses detenidos ilegalmente se fueron con emociones encontradas después de que Blinken intentara tranquilizarlos en una llamada.

Si bien las familias apreciaron en gran medida la conversación con el principal diplomático estadounidense, algunos dijeron que todavía esperaban reunirse con el presidente y otros se fueron frustrados por lo que ven como una falta de urgencia y acción concreta por parte de la administración.

“Dejen de tener reuniones con nosotros para marcar la casilla y comiencen a hacer cosas que realmente cambien las cosas para nuestras familias”, dijo Alexandra Forseth, cuyo padre, Alirio Zambrano, y su tío José Luis Zambrano son parte de los “CITGO 6” que han sido detenidos. en Venezuela desde 2017.

Zambrano dijo que se sintió “desesperada”, dijo que había escuchado las mismas garantías que había escuchado durante años sobre la prioridad de los casos de sus seres queridos, pero sintió que no se estaba haciendo nada.

En una lectura de la llamada con las familias, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que Blinken “transmitió a las familias que el presidente Biden está al tanto de los casos de cada uno de sus seres queridos y está comprometido a llevar a casa a todos los ciudadanos estadounidenses retenidos como rehenes o detenidos injustamente”. ” La llamada, que duró más de una hora, no entró en detalles específicos debido a la gran cantidad de participantes (más de 50) y consideraciones de privacidad.

El alto funcionario del Departamento de Estado dijo que “las familias fueron muy directas” en la llamada y señaló que “tienen todo el derecho de serlo”.

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“Algunos hicieron preguntas específicas sobre: ​​¿Cuál es el estado de mi caso? ¿Conoce la condición de salud de un individuo en particular?” dijo el funcionario. “Estamos escuchando X, Y y Z de este individuo en particular, ¿la embajada está involucrada en esto? ¿Está planteando esto a su contraparte? ¿El presidente lo está rastreando?”

El funcionario le dijo a CNN que Blinken había transmitido a las familias que “no se requiere una reunión (con Biden) para que estos casos le llamen la atención, y ciertamente no es necesario que tomemos ciertas medidas” y “aseguró repetidamente ellos” que Biden está totalmente comprometido, porque Blinken ha tenido conversaciones con el presidente sobre los casos. El secretario de Estado también mencionó que la programación de la Casa Blanca no está en su poder y dijo que haría un seguimiento con el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan, dijo el alto funcionario del Departamento de Estado.

Un segundo alto funcionario del Departamento de Estado dijo que Blinken también había hablado personalmente el miércoles con Cherelle Griner, la esposa de la estrella detenida de la WNBA Brittney Griner. El funcionario no proporcionó más detalles sobre la llamada, que se produjo después de que un error del Departamento de Estado dejó a la pareja sin poder hablar en su aniversario.

‘La gente está comprometida, si no es productiva’

Neda Sharghi, cuyo hermano Emad Shargi ha sido detenido injustamente en Irán desde 2018, le dijo a CNN: “Estamos agradecidos de haber recibido la llamada”.

“Nuestra familia seguirá solicitando una reunión con el presidente para discutir el caso de Emad, como lo hemos hecho durante algún tiempo”, dijo, y agregó que la campaña Traiga a nuestras familias a casa, una coalición de familiares de detenidos ilegales que envió una carta a Biden esta semana: “también continuará presionando para que la administración se reúna con las familias y priorice a los rehenes, actúe con urgencia y utilice todas las herramientas disponibles”.

David Whelan, cuyo hermano Paul Whelan ha sido detenido injustamente en Rusia desde 2018, dijo que “en la medida en que represente que el Departamento de Estado y la Casa Blanca siguen totalmente involucrados en casos de detención injusta, fue una buena decisión”.

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“Es útil escuchar de él directamente sobre algunos de los problemas y preocupaciones más amplios que enfrentan nuestros seres queridos porque hay una universalidad de obstáculos, a pesar de los matices de cada caso y país involucrado”, dijo. “La cantidad de tiempo que el secretario Blinken dedica a estas llamadas y los casos me da una esperanza renovada de que las personas están comprometidas, si no son productivas”.

Whelan, sin embargo, señaló que “no salió con nada que me hiciera pensar que el caso de Paul estaba más cerca de resolverse”.

Cristina Vadell, cuyo padre, Tomeu Vadell, ha estado detenido en Venezuela desde 2017 como parte de “CITGO 6”, dijo a CNN que estaba agradecida por el compromiso de Blinken.

“Está mostrando su compromiso al tomarse un tiempo con las familias, y espero que este compromiso de traer a Tomeu y a todos sus seres queridos a casa se traduzca en más resultados en un futuro cercano”, dijo.

Sin embargo, también señaló que cree que “la frustración persiste hasta que su ser querido ya no esté privado injustamente de la libertad”.

“Cada día es precioso. ¿Por qué esperar otro día para tomar una decisión que liberará a alguien?” ella dijo.

Luego de la llamada, Forseth agregó: “Cada vez que tenemos una de estas reuniones, estos funcionarios dicen: ‘No puedo imaginar lo que es estar en su lugar’ y ‘Nunca podré imaginarlo’, y Debe ser horrible. “

“En lugar de fingir que no puedes imaginar, ¿por qué no lo intentas y luego te preguntas si crees que estás haciendo todo lo que puedes y crees que estás siendo honesto contigo mismo acerca de cuánto sufre la gente? debido a tu inacción?'”, dijo.

“Deberíamos analizar todas las opciones disponibles”

El primer alto funcionario del Departamento de Estado le dijo a CNN que Blinken había realizado la llamada, la segunda a la que invitó a todas las familias, porque pensó que era importante dado el enfoque en algunos de estos casos en las últimas semanas, y quería describir los “esfuerzos intensivos de la administración para continuar presionando en todos los ámbitos, sin importar qué país o qué caso, para traerlos a casa”.

Blinken no eliminó la posibilidad de intercambios de prisioneros durante la conversación, según el primer funcionario y fuentes familiarizadas, pero transmitió que tales decisiones en última instancia tendrían que ser tomadas por el presidente.

“Su enfoque general es que deberíamos analizar todas las opciones disponibles, y eso es lo que le indicó a Roger Carstens y al equipo de SPEHA: no oculten ninguna opción que crea que podría asegurar la liberación de un estadounidense, dos estadounidenses, cualquiera que sea el número en un país en particular”, dijo el primer alto funcionario del Departamento de Estado, usando el acrónimo del enviado presidencial especial para asuntos de rehenes.

El funcionario también reconoció que a Blinken le preocupa el “riesgo moral” de los intercambios de prisioneros y la posibilidad de que provoquen más detenciones de estadounidenses en el extranjero.

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