La junta de la biblioteca de Smithtown restaura las exhibiciones del Orgullo en las salas de lectura de los niños

Ante la investigación de los funcionarios de derechos humanos del estado de Nueva York y las duras críticas públicas de los bibliotecarios, defensores LGBTQ y otros, la junta de la biblioteca de Smithtown restauró el jueves las exhibiciones del Mes del Orgullo en las salas de lectura de sus niños.

El voto de 4-2 revirtió una decisión de la junta en su reunión del martes de retirar las exhibiciones, que incluían libros ilustrados como “Pink is for Boys” y “Pride Puppy”, y una historia del AIDS Memorial Quilt. Las exhibiciones en las áreas para adultos y adolescentes de la biblioteca no se quitaron y los libros de la exhibición para niños permanecen en la colección de la biblioteca, dijo a Newsday el director de la biblioteca, Robert Lusak.

Los fideicomisarios también adoptaron una declaración, leída por la presidenta Brianna Baker-Stines, diciendo que la junta “reconoce que nuestra decisión anterior se tomó sin el tiempo, el cuidado y la debida diligencia que merece una decisión de este tipo y que fue una decisión equivocada”.

La síndica Marie Gergenti, quien hizo la moción inicial para retirar las exhibiciones de las habitaciones de los niños, le dijo a Newsday a principios de esta semana que estaba respondiendo a las quejas de los miembros de la comunidad, pero terminó una entrevista telefónica sin dar más detalles sobre las quejas.

Gergenti y la síndica Theresa Grisafi se opusieron a la medida de restaurar las pantallas en la reunión del jueves, que se llevó a cabo por Zoom y contó con 1.000 asistentes. Los fideicomisarios Marilyn Lo Presti y Thomas Maher votaron para retirar las exhibiciones a principios de semana, pero el jueves, Lo Presti dijo que se abstendría de buscar “orientación de miembros de la comunidad LGBT”.

Maher revirtió su voto inicial a favor de la destitución y explicó que había emitido su primer voto porque aún no había una “política apropiada”.

“Siempre he apoyado y siempre apoyaré los derechos LGBTQ, aunque no lo parezca en este momento”, dijo.

Después de la votación del jueves, David Kilmnick, presidente de la Red LGBT de Long Island, dijo en una entrevista que los miembros de su organización estaban “extasiados”, pero decididos a promover a los candidatos a la junta de la biblioteca para desafiar a Gergenti y otros miembros de la junta que apoyaron la eliminación de las pantallas.

“Nos despertaron y nos aseguraremos de que esto no vuelva a suceder”, dijo Kilmnick.

El jueves temprano, la gobernadora Kathy Hochul dijo en un comunicado que había ordenado a la División de Derechos Humanos del Estado de Nueva York que investigara la deportación.

“La ley prohíbe que los lugares públicos participen en discriminación basada en la orientación sexual o la identidad de género”, dijo Hochul. “Todos, y particularmente los jóvenes de nuestro estado, merecen sentirse bienvenidos en la biblioteca. Para muchos niños LGBTQ+, las bibliotecas son un lugar de refugio e información donde pueden ser bienvenidos y afirmados por quienes son. No toleraremos un ‘Don La filosofía ‘t Say Gay’ echa raíces en nuestro estado”.

Un vocero de Hochul dijo en un correo electrónico que “una entidad puede ser multada y ordenada a cesar las políticas discriminatorias si el DHR determina, después de una investigación y una audiencia pública, que ha violado la ley”.

Algunos residentes de Smithtown, una ciudad firmemente conservadora, dijeron el jueves que habían apoyado la remoción.

“Deje que los niños sean niños sin confundirlos”, dijo Robert D’Addario de Commack, quien está retirado de la industria aeroespacial. La exhibición del Orgullo “fuerza una discusión sobre la homosexualidad con un grupo de edad en el que no es apropiado hablar de sexo en absoluto”, dijo, y reflejó lo que describió como una “agenda nacional… hay banderas por todos lados, desfiles – Se nos está imponiendo en este momento”.

Jerry Prinz, un barbero, dijo el jueves en su tienda en un centro comercial de la Ruta 111, que los asuntos de género y sexualidad deberían ser “de los padres para hablar con sus hijos”. Libros como los incluidos en las exhibiciones de la biblioteca Pride “terminan confundiendo a los niños por completo”, dijo, aunque dijo que en realidad no había visto las exhibiciones.

Pero los partidarios de la exhibición de Smithown y más lejos dijeron que las exhibiciones del Orgullo nunca deberían haberse eliminado. Incluyeron a la novelista y nativa de Nesconset, Jodie Picoult, quien tuiteó que estaba “disgustada” por los miembros de la junta que votaron a favor de la eliminación de las pantallas.

Jennifer Fowler, presidenta de la Asociación de Directores de Bibliotecas Públicas del condado de Suffolk, dijo que su grupo “cree que esta acción discrimina a los usuarios y empleados de bibliotecas que forman parte de las comunidades LGBTQIA”. La Asociación de Bibliotecas de Nueva York y la Asociación de Bibliotecas del Condado de Suffolk, que representa al personal de las bibliotecas, emitieron sus propias declaraciones oponiéndose a las remociones.

En comentarios en la reunión del jueves por la noche, Gergenti dijo que la reacción en los últimos días fue exagerada y mal dirigida. “Ni siquiera puedo decírtelo”, dijo Gergenti, una voz conservadora familiar en las reuniones de la junta escolar de Smithtown que fue elegida administradora de la biblioteca el otoño pasado.

Gergenti nunca abogó por la eliminación de ningún libro de la biblioteca, dijo, y solo se preocupó por el bienestar de los niños. “Todos los niños deben ser aceptados”, dijo, “no solo un grupo específico en particular”.

Grisafi, en sus propios comentarios en la reunión, también lamentó que la gente haya sido “llamada odiosa, ignorante e intolerante”. La eliminación de libros sobre personas LGBTQ de las habitaciones de los niños “no tiene nada que ver con los sentimientos personales de nadie hacia el Orgullo”, dijo, sino que “se trata de presentar material apropiado para la edad de los jóvenes usuarios de la biblioteca”.

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