La exclusión de India de la alianza de minerales críticos liderada por EE. UU. apunta a la falta de experiencia y debería estimular las medidas correctivas.

Según los informes, una nueva y ambiciosa alianza económica, formalizada en junio, está causando inquietud entre los políticos en Nueva Delhi. Con el objetivo de reducir la dependencia de los países miembros de China para el suministro de cobalto, níquel, litio y los 17 minerales de tierras raras, el grupo liderado por EE. UU., Minerals Security Partnership, incluye a Canadá, Australia, Finlandia, Alemania, Francia, Japón, Corea del Sur Corea, Suecia, el Reino Unido y la Comisión Europea. Según los informes, el Ministerio de Finanzas de la Unión ha buscado la ayuda del Ministerio de Asuntos Exteriores para encontrar un lugar para India en la nueva alianza. La preocupación del gobierno no está fuera de lugar. Los minerales críticos son componentes esenciales de varios electrodomésticos modernos, incluidos teléfonos inteligentes y computadoras. Son componentes básicos de tecnologías ecológicas, como paneles solares y turbinas eólicas, y son indispensables para la transición a automóviles eléctricos a batería. La Agencia Internacional de Energía espera que la demanda de algunos de estos minerales, como el litio, crezca más de 40 veces en las próximas dos décadas. Es probable que esto intensifique la competencia en el campo.

China no solo domina los suministros, también tiene una ventaja de casi 25 años sobre otros países en el desarrollo de las habilidades necesarias para explorar y procesar minerales críticos. En tiempos recientes, Europa se ha dado cuenta de la necesidad de capacitar talento en ingeniería minera y ha tomado medidas para abordar las brechas de habilidades. En febrero, el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología con sede en Budapest lanzó una Academia de la Alianza de Baterías que capacitará a 8 lakh de trabajadores para 2025 para la industria de baterías de la UE. Las corporaciones japonesas han logrado algunos avances en el desarrollo de tecnologías de procesamiento. Los formuladores de políticas de otros países han iniciado conversaciones para abordar las necesidades de la nueva economía del conocimiento. El mes pasado, la Asociación Australiana de Empleadores de Recursos y Energía publicó un informe que estimaba el déficit de mano de obra de la industria. En varios países, incluido EE. UU., se habla de colaboraciones a corto plazo con China, a pesar de la nueva alianza. India, en general, se ha mantenido como un caso atípico en este tipo de iniciativas. El programa de desarrollo de habilidades del país no tiene nada que ver con la creación de experiencia en este campo emergente. Los observadores de la industria creen que este déficit es una razón importante para la exclusión del país de la asociación liderada por Estados Unidos.

En los próximos años, el ambicioso programa de energía renovable de la India y sus otras iniciativas de descarbonización, como el impulso hacia los vehículos eléctricos, generarán demandas de recursos humanos. Los IIT del país y varios otros institutos ofrecen especialización en tecnologías minerales. Estos cursos deben actualizarse y deben iniciarse varios nuevos para enfrentar los desafíos de la nueva economía del conocimiento.

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