La escasez de pilotos se suma al caos de viajes en EE. UU. mientras las aerolíneas luchan por satisfacer la demanda | Industria aerea

El caos que afecta a los viajes estadounidenses ha continuado, ya que la escasez de pilotos se convirtió en el último foco de ira contra la asediada industria de las aerolíneas.

El martes, más de 1300 pilotos de la aerolínea Southwest protestaron en Dallas, Texas, en medio de negociaciones contractuales estancadas. American Airlines, que vuela a más de 350 destinos, también culpó a la escasez de pilotos por su decisión de detener las operaciones en tres ciudades, Ithaca e Islip, ambas en Nueva York, y Toledo en Ohio, después del 7 de septiembre. La aerolínea es la única importante que brinda servicio desde Toledo.

“En respuesta a la escasez de pilotos regionales que afecta a la industria de las aerolíneas, American Airlines ha tomado la difícil decisión de finalizar el servicio”, dijo Andrea Koos, portavoz, en un comunicado.

Tras la cancelación o el retraso de aproximadamente 14.000 vuelos en los EE. UU. el viernes y el sábado, la escasez de pilotos está exacerbando la lucha existente de las aerolíneas para hacer frente a la gran cantidad de viajeros diarios.

Muchas aerolíneas han atribuido la escasez y los problemas generales de personal al aumento de la demanda de viajes tras la relajación de las restricciones por la pandemia y la ajetreada temporada de vacaciones de verano.

Los trabajadores de las aerolíneas, sin embargo, responden que los bajos salarios y las malas condiciones son los culpables. Los pilotos dicen que las reasignaciones de vuelos casi diarias han agregado estrés a sus trabajos, exacerbando la fatiga existente.

Los piquetes en Dallas se deben a temas relacionados, dijo el capitán Casey A Murray, piloto y presidente de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, quien le dijo a NBC News que casi el 30% de los pilotos en Southwest son reasignados diariamente, a veces en vuelos más largos que los dejan sentirse abrumado.

“Si van a seguir usándonos mal, van a seguir teniendo escasez de personal”, dijo.

El sindicato, que representa a 8.300 pilotos, dijo que “las tasas de fatiga de los pilotos han alcanzado un máximo histórico” en medio de problemas de programación en curso, salarios bajos y otras preocupaciones.

“Los pilotos de Southwest han estado en negociaciones contractuales con la compañía durante más de dos años sin ningún movimiento significativo hacia un nuevo contrato”, dijo el sindicato en un comunicado a NBC News.

Un portavoz de Southwest Airlines comentó sobre los piquetes. “Somos conscientes de que algunos pilotos fuera de servicio están participando hoy en piquetes informativos”, dijo Christopher Perry al Dallas Morning News.

“Southwest Airlines respeta los derechos de nuestros empleados a expresar sus opiniones y no anticipamos ninguna interrupción en el servicio como resultado de esta única demostración”.

Los pilotos de Delta Air Lines, representados por la Asociación de Pilotos de Aerolíneas, escribieron una carta abierta a los clientes de Delta el martes pasado sobre las continuas cancelaciones y retrasos de vuelos. Acusó a la gerencia de Delta de programar más vuelos que pilotos disponibles. Como resultado, los aviadores estaban trabajando cantidades récord de horas extra, dijo.

Los pilotos de Delta habían estado protestando desde mayo fuera de los centros de Delta en varias ciudades importantes por la fatiga y la falta de programación.

“Nuestros pilotos están cansados ​​y fatigados”, dijo el capitán Evan Baach a The Guardian en una entrevista anterior. “Nuestros pilotos están trabajando cantidades récord de horas extra, estamos trabajando días más largos, tenemos noches más cortas entre nuestros períodos de servicio. Queremos que la empresa haga coincidir sus palabras con la acción y realice cambios en los cronogramas piloto”.

La cantidad de pilotos e ingenieros de aviones disminuyó casi un 4% en dos años, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

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