La cobertura de la vacuna contra la poliomielitis en los EE. UU. es CORTA del umbral del 95% que se cree que se necesita para controlar un brote

Estados Unidos se encuentra entre los más de 100 países que no cumplen con los umbrales de cobertura de vacunación recomendados para controlar un posible brote de poliomielitis, lo que deja a Estados Unidos vulnerable a un brote de la devastadora enfermedad.

Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 92,6 % de los niños estadounidenses están vacunados contra la poliomielitis antes de su segundo cumpleaños, por debajo del umbral de la Organización Mundial de la Salud (OMS) del 95 %.

El virus, que puede causar parálisis en algunos pacientes, se ha detenido en todos los países del mundo excepto en Pakistán y Afganistán. La OMS advierte que mientras esté circulando en estos países, sigue siendo una amenaza en todo el mundo.

Esa amenaza se hizo realidad esta semana cuando el Reino Unido fue puesto en alerta máxima después de que se encontraron restos de una infección en las aguas residuales de la nación, lo que indica al menos una infección activa.

Si bien la aceptación de la vacuna contra la poliomielitis es sólida en muchas naciones, con una cobertura de más del 90 %, muchas aún no alcanzan la marca del 95 % establecida por la OMS para controlar una posible infección. EE. UU. tiene una cobertura de vacunación de solo el 92 %

La OMS recopila cifras sobre la tasa de niños de un año que han sido vacunados contra la poliomielitis.

Los países con poca aceptación de la vacuna contra la poliomielitis son “especialmente vulnerables”, dice la OMS.

Al igual que EE. UU., el Reino Unido tampoco cumple con los estándares de vacunación, con solo un 93 por ciento de cobertura de vacunación.

Solo 46 países que proporcionan datos a la OMS han alcanzado su objetivo recomendado del 95 por ciento, incluidos Australia, China y Japón.

Pero la adopción es menos de la mitad del nivel que debería tener en algunas naciones.

Solo el 41 por ciento de los niños de un año en Papua Nueva Guinea están vacunados contra la poliomielitis, con tasas solo ligeramente mejores en las naciones africanas República Centroafricana (46 por ciento), Somalia (47 por ciento) y Guinea (50 por ciento).

La poliomielitis puede ser una enfermedad difícil de rastrear, ya que la gran mayoría de los casos no muestran los síntomas devastadores que se han convertido en sinónimo de ella.

Muchas infecciones son leves o asintomáticas. Sin embargo, alrededor del uno por ciento resultará en parálisis e incluso la muerte.

Se cree que los niños corren mayor riesgo de contraer la enfermedad, aunque también puede afectar a los adultos.

Estados Unidos se ha mantenido libre de polio durante casi tres décadas. El último caso detectado en suelo estadounidense fue en 1993, cuando alguien viajó al país portando el virus.

No se han originado casos en los EE. UU. desde 1979, marcando 44 años desde que hubo una infección transmitida por los EE. UU.

Los casos de polio son raros fuera de Pakistán y Afganistán, donde el virus es endémico.  Las tasas de casos globales se desplomaron en las últimas décadas después de que se desarrolló la vacuna en 1955

Los casos de polio son raros fuera de Pakistán y Afganistán, donde el virus es endémico. Las tasas de casos globales se desplomaron en las últimas décadas después de que se desarrolló la vacuna en 1955

Es un cambio marcado con respecto a décadas anteriores, donde el virus corría desenfrenado. El CDC informa que en un momento, incapacitó a 35,000 estadounidenses cada año.

Los casos notables incluyen al ex presidente de los EE. UU. Franklin Delano Roosevelt, cuya infección de poliomielitis lo dejó paralizado desde la basura.

El senador de Kentucky, Mitch McConnell, actual líder de la minoría republicana, también sufrió un caso de poliomielitis a una edad temprana que le dejó la pierna paralizada. Desde entonces se ha recuperado por completo.

En 1955, se introdujo la primera vacuna contra la poliomielitis, iniciando el final del reinado devastador del virus en los EE. UU.

Los funcionarios de salud recomiendan que todos los niños reciban cuatro dosis de la vacuna: una primera a los dos meses, luego a los cuatro meses, de los seis a los 18 meses y luego una inyección final entre los cuatro y los seis años.

En la foto: una mujer en Liverpool, Inglaterra, recibe tratamiento por polio.

En la foto: una mujer en Liverpool, Inglaterra, recibe tratamiento por polio.

En la imagen: los niños reciben un terrón de azúcar después de recibir una vacuna oral contra la poliomielitis en 1965

En la imagen: los niños reciben un terrón de azúcar después de recibir una vacuna oral contra la poliomielitis en 1965

Los casos de poliomielitis aparecen ocasionalmente en países donde normalmente no se encuentra el virus.

El año pasado, las autoridades israelíes detectaron un caso del virus en una niña de tres años que no había sido vacunada. Fue el primer caso del virus en el país desde 1988.

El virus también se detecta ocasionalmente en el seguimiento de aguas residuales en algunos países desarrollados. Sin embargo, la alta cobertura de vacunación combinada con la naturaleza generalmente leve del virus hace que no se propague.

Suele propagarse por contacto con alimentos o agua infectados, generalmente por contaminación con heces.

Si una persona consume agua contaminada con las heces de una persona infectada, es probable que también se infecte.

Las técnicas modernas de saneamiento del agua, especialmente en los países desarrollados, también han sido anunciadas por ayudar a reducir drásticamente la propagación del virus.

Por lo general, se analiza a través de una muestra de sangre o heces. No existen curas para la enfermedad, pero existen tratamientos disponibles que pueden limitar los efectos a largo plazo de los síntomas si el paciente sobrevive.

El ‘pulmón de hierro’, un respirador mecánico que ayuda a una persona a respirar después de que sus músculos se paralizan, se convirtió en un símbolo icónico del brote de polio de mediados de siglo, ya que fue un último suspiro para ayudar a algunos con casos graves a sobrevivir a la devastadora condición.

¿Cuánto dura la vacuna contra la poliomielitis? ¿Cuáles son los síntomas del virus? ¿Cuántas personas están infectadas en el Reino Unido? TODO lo que necesita saber en medio de los temores de que el virus que causa la parálisis se está propagando

¿No se erradicó la poliomielitis?

Hay tres versiones de poliomielitis salvaje: tipo uno, dos y tres.

El tipo dos se erradicó en 1999 y no se han detectado casos del tipo tres desde noviembre de 2012, cuando se detectó en Nigeria.

Ambas cepas han sido certificadas como globalmente erradicadas.

Pero el tipo uno todavía circula en dos países: Pakistán y Afganistán.

Estas versiones de la poliomielitis casi se han extinguido debido a las vacunas.

Pero el despliegue global ha generado nuevos tipos de cepas conocidas como poliovirus derivados de vacunas.

Estas son cepas que se usaron inicialmente en vacunas vivas, pero se extendieron a la comunidad y evolucionaron para comportarse más como la versión salvaje.

¿Cuántas personas están infectadas?

Los jefes de salud aún no han detectado un caso real.

En cambio, solo han detectado el virus en muestras de aguas residuales.

Pero dijeron que se encontraron varios virus de la poliomielitis estrechamente relacionados en muestras de aguas residuales tomadas en el norte y el este de Londres entre febrero y mayo.

Esto sugiere que “probablemente” se ha propagado entre personas vinculadas que ahora están eliminando la cepa en sus heces.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido está investigando si se está produciendo alguna transmisión comunitaria.

Se espera que los casos se limiten a un solo hogar o familia extendida.

¿Cómo se propaga?

Se propaga entre las personas a través del contacto con alimentos, agua u objetos que han sido contaminados con las heces de alguien infectado.

Los lugares con una gran población, saneamiento deficiente y altas tasas de enfermedades de tipo diarreico corren un riesgo particular de que se propague la poliomielitis.

Las personas no vacunadas tienen un alto riesgo de contraer la infección.

Existe cierta preocupación de que el virus parece estar propagándose en Londres, que tiene una aceptación de la vacuna contra la poliomielitis más pobre que el resto del país.

¿Cómo se diagnostica la poliomielitis?

Los médicos pueden detectar la poliomielitis en función de sus síntomas.

Si una persona está en la primera semana de una enfermedad, se toman muestras de la garganta o se puede tomar una muestra de heces o sangre hasta cuatro semanas después de que comenzaron los síntomas.

Luego, la muestra se envía a un laboratorio, donde las pruebas confirman si el virus está presente.

¿Qué significa un incidente nacional?

Las pautas de UKHSA establecen que cuando se detecta un virus de la poliomielitis derivado de la vacuna en Gran Bretaña.

Esto instruye a los jefes de salud a establecer una respuesta nacional para gestionar y coordinar cómo responde.

Incluye unirse a los equipos locales de salud pública.

Si bien las muestras de polio solo se detectaron en Londres, los jefes de salud dicen que es vital asegurarse de que otras partes del país estén al tanto y tomen las medidas necesarias para proteger a las personas en su área.

En la imagen: una niña en el Reino Unido recibe una inyección de la vacuna contra la poliomielitis.

En la imagen: una niña en el Reino Unido recibe una inyección de la vacuna contra la poliomielitis.

¿Cómo se trata la poliomielitis?

No hay cura para la poliomielitis, aunque las vacunas pueden prevenirla.

El tratamiento solo puede aliviar sus síntomas y reducir el riesgo de problemas a largo plazo.

Los casos leves -que son la mayoría- suelen pasar con analgésicos y reposo.

Pero los casos más graves pueden requerir una estadía en el hospital para conectarse a máquinas que les ayuden a respirar y ser ayudados con estiramientos y ejercicios regulares para prevenir problemas a largo plazo con los músculos y las articulaciones.

En la década de 1920, el pulmón de hierro, un respirador que parecía un ‘ataúd con piernas’, se utilizó para tratar la poliomielitis.

Se utilizó por primera vez en esa década para salvar a un niño infectado con el virus que necesitaba ayuda para respirar.

Paul Alexander, de 76 años, de Texas, todavía está en la máquina hoy, 70 años después, después de contraer polio a la edad de seis años en 1952.

Me perdí una vacuna cuando era niño, ¿todavía puedo recibirla?

Los jefes de salud han alentado a todos los que no están vacunados contra la poliomielitis a que se comuniquen con su médico de cabecera para ponerse al día.

Sin embargo, advirtieron que los esfuerzos de vacunación en Londres se centrarán inicialmente en llegar a los padres de niños menores de cinco años que no han recibido o no han recibido sus vacunas, en medio de temores de que se esté extendiendo en la capital.

El NHS actualmente ofrece la vacuna contra la poliomielitis como parte del programa de vacunación de rutina de un niño. La vacuna contra la polio está incluida en la vacunación seis en uno, que se administra a los niños cuando tienen ocho, 12 y 16 semanas de edad.

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