La Casa Blanca convoca a los ejecutivos petroleros a Washington y dice que esperan algo más que ‘solo regañar’

Como parte de una serie de acciones esta semana sobre los precios de la gasolina, la administración Biden convocó a los jefes de siete de las principales empresas de refinación de petróleo a Washington después de una semana de tensas idas y venidas con los líderes de la industria.

Los directores ejecutivos se reunirán con la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, después de que el presidente criticara sus altas ganancias como “no aceptables” en una carta reciente a las empresas. En una respuesta, Chevron (CVX) respondió diciendo que el enfoque de Washington era en realidad el culpable de los altos precios.

Sin embargo, los asistentes del presidente Joe Biden dicen que esperan una conversación constructiva.

“Pongamos todas las ideas sobre la mesa para que no se trate del presidente simplemente regañando”, dijo el asesor principal de la Casa Blanca, Gene Sperling, a Yahoo Finance Live el miércoles. Agregó que Biden “dará un mensaje severo a todos para que hagan todo lo que puedan, pero el objetivo son los resultados”.

El precio de la gasolina ha aumentado drásticamente en los últimos meses, y los datos más recientes de la Asociación Estadounidense del Automóvil muestran que los precios rondan los $ 5 por galón. Los aumentos han sido impulsados ​​​​por una variedad de factores, en particular las interrupciones en los mercados mundiales del petróleo luego de la invasión de Ucrania por parte de Rusia.

Las empresas en el punto de mira además de Chevron, todas las cuales recibieron una carta del presidente la semana pasada, son Marathon (MRO), Valero (VLO), ExxonMobil (XOM), Phillips 66 (PSX), BP y Shell (SHEL). ).

WASHINGTON, DC - 22 DE JUNIO: (LR) La Secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, observa mientras la Secretaria de Energía de los Estados Unidos, Jennifer Granholm, habla durante la rueda de prensa diaria en la Casa Blanca el 22 de junio de 2022 en Washington, DC.  Granholm discutió la respuesta de la administración al aumento de los precios de la gasolina.  (Foto de Drew Angerer/Getty Images)

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, anticipó su próxima reunión con ejecutivos petroleros en la Casa Blanca el 22 de junio. (Drew Angerer/Getty Images)

“Espero que se sienten a la mesa con algunas ideas reales y pasos prácticos en el corto plazo”, dijo Biden, quien no tiene previsto asistir a la reunión, durante un discurso el miércoles.

‘Necesitamos un diálogo honesto’

El principal impulso de la Casa Blanca es que las empresas alivian lo que ven como un cuello de botella de refinación, la etapa intermedia entre la producción de petróleo crudo y la bomba de gas. La administración sostiene que parte de la capacidad de refinación se desconectó durante la pandemia y no se recuperó lo suficientemente rápido.

Chevron culpa de los problemas a las regulaciones ya la falta de claridad de DC. “Necesitamos un diálogo honesto”, escribió recientemente el presidente ejecutivo de Chevron, Michael Wirth, quien asistirá a la reunión.

Los observadores de la industria también se han mostrado escépticos sobre cuánto margen de maniobra tienen realmente las compañías petroleras, y qué tan rápido podría cambiar cualquier cosa a corto plazo. Señalan que el procesamiento de crudo ha estado funcionando al 93%-94% de la capacidad operativa máxima teórica en las últimas semanas.

“Vamos a entrar en esto para tener una conversación seria… Veamos cómo va esa conversación”, dijo Granholm en una conferencia de prensa en respuesta a una pregunta sobre cómo responderá si las refinerías “no juegan a la pelota”. Ella no descarta el uso de la Ley de Producción de Defensa para obligar a las compañías petroleras a aumentar la oferta, lo que en última instancia podría hacer bajar los precios.

Un alto funcionario de la administración, en una vista previa de la audiencia, dijo que espera que la discusión incluya “formas en que el gobierno federal puede ser útil para poner en línea esa capacidad adicional lo más rápido posible”.

Los expertos en petróleo predicen que los precios bajarán levemente en los próximos días, en gran parte debido a las fuerzas del mercado, lo que quizás alivie las tensiones en la reunión con los ejecutivos de la industria.

Sperling se hizo eco de la esperanza del equipo de Biden de que reunir a todos en una habitación podría conducir al progreso. Pero, enfatizó, “no creo que la gente deba ofenderse porque el presidente está defendiendo a los consumidores que están siendo exprimidos en la bomba de gasolina”.

Ben Werschkul es escritor y productor de Yahoo Finance en Washington, DC.

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