La audiencia del 6 de enero revela que varios republicanos de la Cámara solicitaron indultos después de los disturbios en el Capitolio

La avalancha de solicitudes de indulto siguió a lo que el comité selecto mostró como semanas de esfuerzos de los principales defensores republicanos de Trump en el Congreso para difundir información errónea sobre los resultados de las elecciones de 2020. Esos legisladores republicanos también ayudaron a ejercer presión sobre el Departamento de Justicia para legitimar esos reclamos falsos de fraude. Ninguno de los legisladores recibió jamás indultos.

En una audiencia anterior, el panel del 6 de enero mostró un correo electrónico del abogado John Eastman, uno de los arquitectos clave del intento de Trump de permanecer en el poder, pidiendo ser incluido en la “lista de indultos” de Trump. Él tampoco recibió nunca un indulto.

Brooks dijo en un comunicado que “la solicitud de correo electrónico lo dice todo”, citando preocupaciones de que los demócratas procesen o encarcelen a los republicanos por sus objeciones a la certificación de los votos electorales. Gaetz, en un tweet, simplemente criticó al panel selecto.

Su quinta audiencia pública subrayó hasta dónde llegaron Trump y sus aliados para reclutar al Departamento de Justicia en su esfuerzo por obtener un segundo mandato después de perder las elecciones. Los principales funcionarios de Trump en ese momento (el fiscal general interino Jeffrey Rosen, su adjunto Richard Donoghue y el exjefe de la Oficina de Asesoría Jurídica Steven Engel) describieron una serie de reuniones cada vez más desesperadas para defenderse del esfuerzo de Trump de desplegar el Departamento de Justicia al servicio de su esfuerzo, y un esfuerzo intenso y finalmente exitoso para evitar que instale a un funcionario más obediente en la cima del departamento.

“Él presionó al Departamento de Justicia para que actuara como un brazo de su campaña de reelección”, dijo el presidente del panel selecto, el representante Bennie Thompson (D-Miss.).

El panel también destacó la presión directa del propio Trump sobre el Departamento de Justicia, que se intensificó en los días posteriores a que el exfiscal general William Barr anunciara su renuncia a mediados de diciembre de 2020.

”… Solo di que la elección fue corrupta y déjame el resto a mí y a los [Republican] Congresistas”, recordó Donoghue que dijo Trump durante una reunión el 27 de diciembre de 2020.

La audiencia destacó cómo el ala oeste de Trump se convirtió en un refugio para las teorías de conspiración sobre el fraude electoral que luego encargó al Departamento de Justicia y otras agencias del gabinete que investigaran. Cuando se desacreditaban las teorías, Trump recurría a otras nuevas, a menudo extraídas de rincones remotos de Internet y lavadas a través de canales pro-Trump hasta que llegaban a la Oficina Oval.

“Es posible que ustedes no estén siguiendo Internet como yo”, dijo Trump a los funcionarios, según el testimonio del jueves.

Donoghue describió una de esas teorías, que los satélites italianos habían cambiado los votos de Trump a Joe Biden, como “pura locura”. Pero el comité selecto también mostró que el recién nombrado secretario interino de Defensa de Trump, Chris Miller, llamó a funcionarios en Italia para preguntar sobre la extraña teoría.

Gran parte de la audiencia enfatizó cómo los aliados de Trump en el Congreso ayudaron a aumentar la presión sobre el DOJ incluso cuando el Departamento desacreditó sistemáticamente las afirmaciones de fraude electoral de Donald Trump.

El panel selecto mostró el jueves que Perry, quien ahora preside el Caucus de la Libertad de la Cámara, ayudó a vincular a Trump con Jeffrey Clark, un funcionario ambiental del DOJ poco conocido que Trump esperaba que amplificara sus afirmaciones desacreditadas de fraude electoral. Perry llevó a Clark a la Casa Blanca el 22 de diciembre de 2020, según los registros de visitantes publicados por el comité antidisturbios del Capitolio.

Trump iría tan lejos como para ofrecerle a Clark el puesto principal del Departamento de Justicia, solo para retroceder cuando Rosen, Donoghue y Engel, así como el entonces abogado de la Casa Blanca, Pat Cipollone, advirtieron sobre un éxodo masivo dentro del Departamento de Justicia. La advertencia de Engel a Trump de que un DOJ dirigido por Clark sería un “cementerio” aparentemente afectó a Trump, dijeron los testigos, y él se retractó del plan.

Donoghue enfatizó que Trump dejó en claro que no estaba interesado en el mérito de ninguna acusación de fraude electoral, solo en la voluntad del Departamento de Justicia de respaldarlas y luego dejar el resto a él y a sus aliados. Como parte de ese complot, Trump había presionado a los líderes del Departamento de Justicia para que emitieran una carta que describiera las preocupaciones sobre las irregularidades electorales en varios estados.

Clark estaba preparado para emitir esa carta, instando a los estados a convocar a sus legislaturas y considerar si nombrar nuevos electores presidenciales que favorezcan a Trump. Clark, cuando el comité selecto le preguntó sobre estos asuntos durante una declaración a principios de este año, invocó sus derechos de la Quinta Enmienda contra la posible autoincriminación y reclamó el privilegio ejecutivo.

Funcionarios del FBI allanaron la casa de Clark el miércoles, una señal que algunos miembros del comité selecto vieron como parte de una investigación criminal que se intensifica rápidamente contra los esfuerzos de Trump por anular las elecciones.

En documentos judiciales relacionados con su investigación, el comité reveló mensajes de texto entre Perry y el entonces jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, en los que Perry instaba a Meadows a elevar a Clark al Departamento de Justicia lo más rápido posible. Los dos también hablaron sobre un posible diputado para Clark. El comité selecto también obtuvo testimonio de que Meadows quemó algunos papeles en su oficina después de reunirse con Perry durante esas semanas cruciales posteriores a las elecciones.

Rosen y Donoghue también describieron sus experiencias el 6 de enero y señalaron que hablaban por teléfono constantemente con líderes del Congreso, funcionarios del gabinete, el entonces vicepresidente Mike Pence y altos asesores de la Casa Blanca. Pero notaron que nunca supieron de Trump en medio del caos.

Betsy Woodruff Swan contribuyó con este reportaje.

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