Jurado ordena a Alex Jones pagar 45,2 millones de dólares en caso de Sandy Hook

AUSTIN, Texas — Un jurado de Texas ordenó el viernes al teórico de la conspiración Alex Jones que pague a los padres de un niño asesinado en el tiroteo en la escuela Sandy Hook de 2012 $45,2 millones en daños punitivos por difundir la mentira de que ayudaron a organizar la masacre.

El jurado anunció su decisión un día después de otorgar a los padres más de $4 millones en daños compensatorios y después del testimonio el viernes de que el Sr. Jones y Free Speech Systems, la empresa matriz de su medio de comunicación de información errónea, Infowars, tenían un valor de $135 millones para $ 270 millones.

Jones fue declarado responsable el año pasado por difamar a las familias de las víctimas mientras difundía teorías falsas de que el tiroteo había sido parte de un complot del gobierno para confiscar las armas de fuego de los estadounidenses y que las familias de las víctimas habían sido cómplices del plan.

Los daños compensatorios se basan en daños, pérdidas o lesiones comprobados y, a menudo, se calculan en función del valor justo de mercado de la propiedad dañada, los salarios y los gastos perdidos, según la Facultad de Derecho de Cornell. Los daños punitivos están destinados a castigar conductas especialmente dañinas y tienden a otorgarse a discreción del tribunal, y en ocasiones son muchos múltiplos de una indemnización compensatoria.

El caso decidido esta semana fue presentado por Scarlett Lewis y Neil Heslin, cuyo hijo de 6 años, Jesse Lewis, murió en el ataque en Newtown, Connecticut. Fue el primero en surgir de varias demandas presentadas por los padres de las víctimas en 2018. .

“Este es un día importante para la verdad, para la justicia, y no podría estar más feliz”, dijo la Sra. Lewis en la sala del tribunal después del veredicto.

Antes de que los miembros del jurado comenzaran a deliberar sobre los daños punitivos, Wesley Todd Ball, un abogado de la familia, le dijo al jurado que tenía “la capacidad de enviar un mensaje para que todos en este país y quizás en este mundo lo escuchen”.

“Le pedimos que envíe un mensaje muy, muy simple, y es: detenga a Alex Jones”, dijo. “Detengan la monetización de la desinformación y las mentiras. Por favor.”

Ball había pedido al jurado daños punitivos de alrededor de $146 millones, además de los $4 millones en daños compensatorios otorgados el jueves.

Cuánto tendrá que pagar el Sr. Jones en daños punitivos seguramente será objeto de más litigios. La ley de Texas limita los daños punitivos al doble de los daños compensatorios más $750,000.

Pero Mark Bankston, un abogado de Heslin y Lewis, dijo a los periodistas el jueves que es probable que el tema termine ante la Corte Suprema de Texas, y los expertos legales dijeron que hubo desacuerdos sobre la constitucionalidad de la gorra.

El abogado de Jones, F. Andino Reynal, dijo que la indemnización punitiva finalmente se reduciría a $1.5 millones.

El Sr. Jones cree que “la Primera Enmienda está bajo asedio y espera continuar la lucha”, dijo el Sr. Reynal después del veredicto.

Después del premio del jurado, la jueza Maya Guerra Gamble también abrió el camino para otro paso que podría resultar problemático para el Sr. Jones.

Los abogados de la familia habían revelado durante el juicio que el equipo del Sr. Jones les había enviado, aparentemente sin darse cuenta, una gran cantidad de datos del teléfono celular del Sr. Jones, y el viernes la jueza Gamble dijo que no se interpondría en el camino de los abogados por El Sr. Heslin y la Sra. Lewis brindan los mensajes a las fuerzas del orden público y al comité del 6 de enero de la Cámara de Representantes.

El comité citó al Sr. Jones en su investigación sobre su papel en ayudar a planificar el mitin pro-Trump en Washington el 6 de enero de 2021, que precedió al ataque al Capitolio.

En los casos de difamación de Sandy Hook, un juicio por daños y perjuicios en otra de las demandas está programado para comenzar el próximo mes en Connecticut, pero podría retrasarse debido a que Free Speech Systems se declaró en bancarrota la semana pasada. Los abogados de las familias criticaron la medida como otro intento de Jones de proteger su riqueza y evadir el juicio.

El caso de Texas permitió a los demandantes presentar testimonios sobre la riqueza del Sr. Jones y las operaciones de sus empresas, que además de realizar sus transmisiones ganan dinero vendiendo mercancías.

Bernard Pettingill Jr., economista forense y exprofesor de economía en el Instituto de Tecnología de Florida, testificó el viernes como testigo de Heslin y Lewis que Jones “es un hombre muy exitoso”.

Infowars promedió $53,2 millones en ingresos anuales entre septiembre de 2015 y diciembre de 2018, dijo Pettingill. Desde entonces, ha habido un “aumento agradable y saludable” en los ingresos de la compañía, incluidas las ventas de productos y suplementos de supervivencia, y recaudó casi $65 millones el año pasado, dijo.

En un momento, Jones se pagaba a sí mismo un promedio de $6 millones al año, dijo Pettingill.

En su declaración de bancarrota, Free Speech Systems reportó $14,3 millones en activos al 31 de mayo, con $1,9 millones en ingresos netos y casi $11 millones en ventas de productos. Free Speech Systems también tenía casi 79,2 millones de dólares en deudas, el 68 por ciento en forma de una nota a PQPR Holdings, una entidad que nombra al Sr. Jones como gerente.

El año pasado, después de que Jones fue declarado responsable por incumplimiento en los casos de Sandy Hook, comenzó a canalizar $11,000 por día a PQPR, dijo Pettingill.

El préstamo “gigantesco” de PQPR, una empresa ficticia sin empleados, es en realidad el Sr. Jones “usando ese pagaré como recuperación para pagarse a sí mismo”, dijo Pettingill, aunque el abogado de Jones insistió en que PQPR es una empresa real. . Otro billete está programado para vencer cuando el Sr. Jones tenga 74 años (ahora tiene 48).

Pettingill dijo que había logrado rastrear nueve empresas privadas asociadas con Jones, pero que tuvo que improvisar información en parte porque el equipo de Jones se resistió a las órdenes de descubrimiento.

“Realmente no podemos poner un dedo en lo que hace para ganarse la vida, cómo realmente hace su dinero”, dijo.

“Su organigrama es una T invertida, lo que significa que todo fluye hacia Alex Jones. Alex Jones tomó todas las decisiones importantes y creo que Alex Jones sabe dónde está el dinero”, dijo Pettingill. “Él puede decir que está arruinado, que no tiene dinero, pero sabemos que eso no es correcto”.

El Sr. Reynal, el abogado del Sr. Jones, dijo en su declaración final el viernes que “no obtuvimos ninguna evidencia de lo que Alex Jones tiene hoy, no obtuvimos nada de lo que FSS tiene hoy, qué dinero tienen, qué bienes tienen que pagar”.

El Sr. Jones y asociados como Genesis Communications Network, que ayudaron a distribuir su programa durante décadas, han afirmado estar al tanto de las finanzas, utilizando los casos de difamación como una oportunidad para rogar a los fans por donaciones.

Jones se ha quejado de que sus ingresos se desplomaron después de que se le prohibió el acceso a las principales plataformas de redes sociales en 2018. Bankston respondió en la corte el miércoles: “Bueno, después de su eliminación de plataformas, sus números siguen mejorando”, dijo.

Después del veredicto del viernes, la Sra. Lewis enfatizó la importancia de haber tenido la oportunidad durante el juicio de confrontar al Sr. Jones directamente en la sala del tribunal a principios de semana.

“Pude mirarlo a los ojos y decirle el impacto que sus acciones tuvieron en mí y en mi familia y no solo en nosotros: todas las demás familias de Sandy Hook, todas las personas que viven en Sandy Hook y luego el efecto dominó que que había en todo el mundo”, dijo. “Ese fue un momento catártico para mí”.

También fue importante, dijo, que el Sr. Jones vio un video, presentado en la corte, de Jesse vivo, corriendo por un campo. “Creo que ha sido castigado”, dijo sobre el Sr. Jones. “Creo que ha tenido que rendir cuentas, y espero que realmente se lo tome en serio porque, al final, el amor es una elección, y lo que está diciendo, mentiras, odio, también es una elección”.

elizabeth williams informado desde Austin, tiffany hsu de San Francisco y miguel levenson de Nueva York.

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