Juegos de Canadá: los atletas del norte no se desaniman ante sus desafíos

NAVAJA AMARILLA –

Los atletas de todo el norte de Canadá estarán entre los que competirán en los Juegos de Verano de Canadá de este mes, incluidos algunos en deportes que rara vez se ven en sus territorios de origen.

Nunavut está enviando su primer equipo de voleibol de playa para competir en el festival multideportivo amateur que se inauguró el sábado en la región de Niágara en Ontario y concluye el 21 de agosto.

“No jugamos voleibol de playa con mucha frecuencia en Nunavut”, dijo la jugadora de playa Talia Grant. “No tenemos las instalaciones para ello.

“Estoy increíblemente emocionado pero también bastante nervioso porque este es todavía un deporte nuevo para nosotros. Estoy emocionado de ver cómo van las cosas”.

El equipo de voleibol de playa de Nunavut, que normalmente entrena bajo techo allí, se dirigió tanto a Halifax como a Kelowna, BC, en las semanas previas a los Juegos de Canadá para aclimatarse a jugar en la arena a altas temperaturas.

Las soluciones creativas no son infrecuentes para los atletas del norte, que a menudo no son favoritos en los juegos de verano.

Los competidores de los tres territorios de Canadá a menudo enfrentan desafíos que sus contrapartes provinciales no ven, como instalaciones recreativas limitadas, veranos más cortos y números de equipo más pequeños.

A pesar de esos obstáculos, los miembros del equipo de voleibol de playa de Nunavut no se desaniman.

“Enfrentamos muchos desafíos y obstáculos, pero para nosotros superarlos y venir aquí a jugar voleibol de playa, demuestra que jugamos duro”, dijo Ian McDonald, miembro del equipo.

El equipo Nunavut, generalmente el más pequeño en los Juegos de Canadá, ha ganado una medalla de bronce desde que comenzó a participar en 2001.

Llegó en judo, que forma parte del programa de los Juegos de Invierno, en 2007 en Whitehorse.

El equipo de verano 2022 del territorio, que está compuesto por 58 atletas, entrenadores, gerentes, embajadores de la juventud y personal de la misión, también competirá en voleibol de salón y lucha libre.

Los atletas de otros territorios del norte también se prepararon para los Juegos de Canadá de este mes.

La abanderada y jugadora de baloncesto de los Territorios del Noroeste, Mali Straker, espera que su equipo de baloncesto pueda derrotar a un equipo provincial.

“Simplemente somos resistentes”, dijo sobre los atletas de NWT. “Trabajamos tan duro como otros equipos, si no más. Luchamos muy duro”.

El equipo NWT de 100 miembros incluye 68 atletas en baloncesto, fútbol, ​​tenis, natación, atletismo y voleibol de interior y de playa.

“Nuestros atletas son únicos”, dijo su jefa de misión Rita Mercredi.

“Son capaces de ver más allá de lo que otras personas pueden ver como desafíos y aprovecharlos como oportunidades y hacer que funcione para ellos”.

Mercredi espera que los atletas tengan una experiencia memorable en Ontario porque COVID-19 impidió que algunos compitieran en los últimos dos años.

Los Juegos de Niágara en Canadá se pospusieron de 2021 a 2022 debido a la pandemia.

Los atletas de NWT han reclamado 22 medallas combinadas en los Juegos de Invierno.

La ciclista y abanderada de Yukon, Mara Roldan, de 18 años, está lista para competir contra atletas mayores y con más experiencia.

“No me estoy presionando mucho a través de resultados específicos”, dijo Roldán.

“Creo que realmente será solo un buen ambiente de aprendizaje, una experiencia de aprendizaje en general”.

Los atletas de Yukon están en desventaja en los deportes de verano debido a la corta temporada del territorio, pero Roldan cree que aún pueden competir a un alto nivel.

“No hay límite para lo que podemos hacer”, dijo.

“Sé que he hecho mucho más de lo esperado en el último año, solo esforzándome con los recursos que tengo aquí en el Yukón y la ayuda, la gente y el apoyo de la comunidad”.

Roldan ganó recientemente el oro en los campeonatos canadienses de carretera de 2022 en el criterio junior.

También representará a Canadá en el Campeonato Mundial de Bicicleta de Montaña UCI 2022 en Les Gets, Francia, a finales de este mes.

Desde que Yukon comenzó a competir en los Juegos de Canadá en 1987, sus atletas han ganado seis medallas en juegos de verano y 46 en juegos de invierno.

Los atletas de Yukon competirán en ciclismo, baloncesto, canoa, kayak, golf, fútbol, ​​natación, voleibol y lucha libre en la región de Niágara.


Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 6 de agosto de 2022.


Esta historia fue producida con la asistencia financiera de Meta y Canadian Press News Fellowship.

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