Jason Ravnsborg condenado por 2 cargos de juicio político, destituido como Fiscal General de Dakota del Sur

El Senado de Dakota del Sur condenó el martes al fiscal general Jason Ravnsborg por dos el proceso de destitución cargos derivados de un accidente automovilístico en 2020 en el que mató a un peatón, lo que provocó su destitución automática de su cargo.

Estaba pendiente una votación sobre si se debería prohibir a Ravnsborg ocupar un cargo en el futuro.

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Jason Ravnsborg, fiscal general de Dakota del Sur, habla durante una conferencia de prensa frente a la Corte Suprema en Washington, DC, el lunes 9 de septiembre de 2019.

Andrew Harrer/Bloomberg vía Getty Images


Ravnsborg le dijo a un despachador del 911 la noche del accidente que podría haber golpeado a un ciervo u otro animal grande, y dijo que no sabía que había golpeado a un hombre, Joseph Boever, de 55 años, hasta que regresó a la escena. la mañana siguiente. Los investigadores criminales dijeron que no creían algunas de las declaraciones de Ravnsborg.

El Senado, controlado por los republicanos, votó a favor de condenar a Ravnsborg, un republicano, por ambos cargos de juicio político en su contra: cometer delitos que causaron la muerte de alguien y malversación por engañar a las fuerzas del orden público y abusar de los poderes de su cargo.

El rostro de Ravnsborg mostró poca emoción cuando la votación sobre el primer artículo del juicio político se redujo a la votación final del senador y se aprobó con el mínimo necesario para la condena. Se tapó la boca con la mano como lo había hecho durante gran parte del juicio y luego escribió una nota en un bloc de notas que tenía en el regazo.

Las condenas requerían una mayoría de dos tercios. Ravnsborg, quien estaba en su primer mandato, es el primer funcionario en ser acusado y condenado en la historia de Dakota del Sur. La gobernadora Kristi Noem, quien impulsó la destitución de Ravnsborg, nombrará a su reemplazo.

Los votos de juicio político cierran un capítulo que ha perturbado la política estatal, enfrentando a Noem contra Ravnsborg y algunos miembros de su propio partido que se opusieron a su búsqueda agresiva de su destitución.

Cuando comenzó el juicio político el martes, los fiscales respondieron a una pregunta que se ha cernido sobre los acontecimientos desde el accidente de septiembre de 2020: ¿Ravnsborg sabía que mató a un hombre la noche del accidente?

“Absolutamente vio al hombre que golpeó en los momentos posteriores”, dijo Alexis Tracy, el fiscal estatal del condado de Clay que dirige la acusación.

Los fiscales también dijeron a los senadores que Ravnsborg había usado su título “para establecer el tono y ganar influencia” después del accidente, incluso cuando supuestamente hizo “declaraciones erróneas y mentiras descaradas” a los investigadores del accidente. La fiscalía reprodujo un montaje de clips de audio de Ravnsborg refiriéndose a sí mismo como el fiscal general.

Mientras interrogaban a los investigadores del accidente, los fiscales investigaron las supuestas declaraciones erróneas de Ravnsborg durante las secuelas del accidente, incluido que nunca condujo excesivamente por encima del límite de velocidad, que se había comunicado con la familia de Boever para ofrecer sus condolencias y que no había estado hojeando su teléfono durante su viaje a casa.

La fiscalía reprodujo una serie de videoclips durante sus argumentos finales que mostraban el relato cambiante de Ravnsborg sobre el uso de su teléfono durante las entrevistas con los investigadores criminales. Al principio, el fiscal general negó rotundamente que hubiera estado usando su teléfono mientras conducía, pero luego reconoció que había estado mirando su teléfono minutos antes del accidente.

Ravnsborg ha sostenido que no hizo nada malo y presentó el juicio político como una oportunidad para aclararse. Resolvió el caso penal el año pasado por sin declararse culpable de un par de delitos menores de tráficoincluido hacer un cambio de carril ilegal y usar un teléfono mientras conduce, y fue multado por un juez.

Apareció en la cámara del Senado el martes, pero no testificó. Su abogado defensor respondió a las preguntas de los senadores.

La defensa del fiscal general centró sus argumentos en las implicaciones del juicio político durante las declaraciones de apertura el martes, implorando a los legisladores que consideren las implicaciones de su decisión sobre la función del gobierno estatal. Ravnsborg recurrió a Ross Garber, analista legal y profesor de derecho en la Universidad de Tulane que se especializa en procedimientos de juicio político.

“Esto está deshaciendo la voluntad de los votantes”, dijo Garber al Senado. “No te equivoques, eso es lo que estás considerando hacer”.

Ravnsborg conducía a casa después de una recaudación de fondos política después del anochecer el 12 de septiembre de 2020, en una carretera estatal en el centro de Dakota del Sur cuando su automóvil golpeó “algo”, según un transcripción de su llamada al 911 después. Más tarde dijo que podría haber sido un ciervo u otro animal.

Los investigadores identificaron lo que pensaron que eran errores en las declaraciones de Ravnsborg, como cuando dijo que se dio la vuelta en la escena del accidente y “lo vio” antes de corregirse rápidamente y decir: “No lo vi”. Y sostuvieron que la cara de Boever había salido a través del parabrisas de Ravnsborg porque sus anteojos se encontraron en el auto.

“Hemos escuchado mejores mentiras de niños de 5 años”, dijo el fiscal del estado del condado de Pennington, Mark Vargo, que actuaba como fiscal de juicio político, sobre la declaración de Ravnsborg.

Los investigadores determinaron que el fiscal general pasó junto al cuerpo de Boever y la linterna que Boever llevaba, aún iluminada a la mañana siguiente, mientras miraba alrededor de la escena la noche del accidente.

Ravnsborg dijo que ni él ni el alguacil del condado que llegó al lugar sabían que el cuerpo de Boever yacía a solo unos pies del pavimento en el arcén de la carretera.

“No hay forma de que puedas pasar sin ver eso”, dijo Arnie Rummel, un agente de la Oficina de Investigación Criminal de Dakota del Norte que dirigió la investigación criminal, en su testimonio el martes.

Rummel agregó que Ravnsborg difícilmente se había comportado como alguien que hubiera golpeado a un ciervo, algo común en las carreteras de Dakota del Sur.

Los fiscales también mencionaron un intercambio que Ravnsborg tuvo con uno de los miembros de su personal tres días después del accidente, después de que entregó sus teléfonos a los investigadores del accidente. Ravnsborg interrogó a un agente de la División de Investigación Criminal de Dakota del Sur sobre lo que se encontraría durante los exámenes forenses de sus teléfonos celulares, aunque se suponía que la agencia no participaría en la investigación para evitar conflictos de intereses.

“Se suponía que no debíamos estar involucrados”, dijo el agente ahora retirado, Brent Gromer, mientras describía por qué el intercambio lo incomodó.

El abogado defensor de Ravnsborg sostuvo que el fiscal general no había hecho nada nefasto y, en cambio, había cooperado plenamente con la investigación del accidente. Su abogado defensor, Mike Butler, describió cualquier discrepancia en el recuerdo de Ravnsborg de esa noche como resultado de un error humano.

Butler menospreció el testimonio de Rummel, el investigador del accidente, como una “opinión” que no se sustentaría en un tribunal de justicia.

Ravnsborg estaba dispuesto a someterse a una prueba de polígrafo, aunque los investigadores criminales determinaron que no habría sido eficaz para probar la veracidad del fiscal general.

Durante los argumentos finales, Butler declaró que la acusación penal no encontró “ninguna culpabilidad penal” por la muerte de Boever e instó a los senadores a abstenerse de repetir ese caso.

“Ninguna cantidad de fuego y azufre cambia ese hecho dado”, dijo.

Noem pidió la renuncia de Ravnsborg poco después del accidente y luego presionó a los legisladores para que buscaran un juicio político. Noem también respaldó públicamente al predecesor de Ravnsborg, el republicano Marty Jackley, para ser elegido como su reemplazo.

Ravnsborg ha argumentado que la gobernadora, que se ha posicionado para una posible candidatura a la Casa Blanca en 2024, presionó por su destitución en parte porque había investigado quejas de ética contra Noem.

Ravnsborg en septiembre acordó un acuerdo no revelado con la viuda de Boever.

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