Incendio en Pensilvania mata a 10 familiares de un bombero, 3 de ellos niños: NPR

El viernes, los bomberos instalaron luces frente a un incendio fatal en una casa en Nescopeck, Pensilvania, que mató a 10 personas.

Jimmy May/Bloomsburg Press Enterprise vía AP


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El viernes, los bomberos instalaron luces frente a un incendio fatal en una casa en Nescopeck, Pensilvania, que mató a 10 personas.

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NESCOPECK, Pa. — El fuego arrasó rápidamente una casa en el noreste de Pensilvania la madrugada del viernes, matando a siete adultos y tres niños y horrorizando a un bombero voluntario que llegó para combatir las llamas y descubrió que las víctimas eran su propia familia, dijeron las autoridades.

Los niños que murieron tenían 5, 6 y 7 años, dijo la Policía Estatal de Pensilvania en un comunicado de prensa, mientras que los siete adultos iban desde la adolescencia tardía hasta un hombre de 79 años. Las autopsias estaban previstas para este fin de semana.

Harold Baker, un bombero voluntario en la ciudad de Nescopeck, dijo que las 10 víctimas incluían a su hijo, hija, suegro, cuñado, cuñada, tres nietos y otros dos parientes. Dijo que sus dos hijos y las otras víctimas jóvenes estaban visitando la casa de sus tíos para nadar y divertirse durante el verano.

Dijo que también había 13 perros en la casa de dos pisos, pero no dijo si sabía si alguno sobrevivió.

“Todo lo que quería hacer era entrar y llegar a estas personas, mi familia. Eso es todo en lo que estaba pensando, acercarme a ellos”, dijo Baker en una entrevista telefónica con The Associated Press.

Baker agarró una manguera y un paquete de aire y comenzó a echar agua sobre el fuego, desesperado por entrar y llamar a su hijo. Su jefe se dio cuenta de quién era la casa y los compañeros bomberos escoltaron a Baker de regreso a la estación de bomberos.

Una investigación preliminar sugiere que el incendio se inició en el porche delantero alrededor de las 2:30 am, dijo el viernes por la noche el fiscal de distrito del condado de Luzerne, Sam Sanguedolce.

“La información que tengo es que el fuego comenzó y avanzó muy rápido, por lo que es muy difícil salir”, dijo.

Tres personas pudieron escapar del incendio, dijo Sanguedolce. Cuatro jefes de bomberos de la policía estatal están involucrados en la investigación, aunque no se clasificará como una investigación criminal a menos que determinen que el incendio fue provocado intencionalmente, dijo.

Nescopeck es un pequeño pueblo en el río Susquehanna, a unas 20 millas al suroeste de Wilkes-Barre. La casa estaba en una calle residencial de casas unifamiliares en gran parte ocupadas por sus propietarios.

Baker dijo que la dirección dada inicialmente para la llamada era una casa vecina. Se dio cuenta de que era la residencia de sus familiares cuando se acercó el camión de bomberos. Dijo que su unidad fue la primera en llegar y que la casa ya estaba envuelta en llamas.

“No había nada que pudiéramos haber hecho para entrar allí. Lo intentamos, pero no pudimos entrar”, dijo Baker, de 57 años, quien ha sido bombero durante 40 años.

Su hijo, Dale Baker, de 19 años, había seguido a sus padres al servicio de bomberos y se unió cuando tenía 16 años.

“Lo dijo toda su vida, iba a ser como su padre”, dijo Harold Baker.

Heidi Knorr, secretaria de la Compañía de Bomberos Voluntarios de Nescopeck, llamó a Dale Baker “un alma tan amante de la diversión. Simplemente amaba la vida”.

La familia “siempre estaba dispuesta a ayudar a dar una mano a cualquiera que lo necesitara”, dijo Knorr. La madre de Dale no estaba entre los muertos enumerados por Harold Baker.

Mike Swank, que vive a dos puertas de distancia al otro lado de la calle, dijo que estaba despierto el viernes temprano y miró hacia afuera después de escuchar una fuerte explosión. Vio que el porche “realmente se estaba yendo” y salió, usando la manguera de otro vecino para evitar que las llamas se extendieran a un garaje.

“Vi a dos tipos afuera y estaban en varios estados de histeria”, dijo Swank a la AP por teléfono.

Un hombre estaba en un teléfono celular, “y estoy tratando de preguntarle si todos salieron”, dijo. “El otro tipo estaba en la calle y estaba corriendo en círculos”.

Swank dijo que no pudo obtener información de ellos. Una valla le impidió llegar a la parte trasera de la propiedad.

Baker dijo que 14 personas vivían en la casa. Uno estaba repartiendo periódicos y otros tres escaparon.

Swank dijo que la familia se había mudado hace unos meses bajo lo que él entendió como un acuerdo de alquiler con opción a compra, y pasó mucho tiempo en el atestado porche delantero.

“Fue tan rápido y hubo tanto humo que sabías que nadie iba a salir”, dijo Swank. Vio que se usaban perros de cadáveres para buscar en la escena hasta que se localizaron los cuerpos.

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