Heridos por la guerra, las cicatrices de los niños heridos de Ucrania son más que superficiales

Las tropas rusas establecieron un campamento militar en la pequeña comunidad agrícola de Yahidne, al noreste de la capital, Kyiv, el 3 de marzo, en su avance hacia la capital. Serhii y su familia fueron llevados cautivos con cientos de personas en el sótano de su escuela. Diez días después, mientras hacía cola para comprar comida en el patio de recreo, hubo una explosión y fue alcanzado por metralla.

“Primero, hubo un fuerte golpe en la espalda. Me caí, no podía levantarme, no podía moverme”, dijo a CNN el jueves, mostrando el lugar detrás de su escuela donde fue golpeado. “La gente corrió y me levantó. Ni siquiera podía caminar. Había mucha sangre”.

Al día siguiente, las tropas rusas llevaron al adolescente en un helicóptero al otro lado de la frontera con Bielorrusia para recibir tratamiento junto con sus soldados heridos. Fotos de sus heridas, compartidas con CNN, muestran una profunda laceración en su hombro. Un informe médico del Hospital Clínico Infantil Regional de Gomel, donde fue tratado, dijo que sufrió una fractura abierta del omóplato, costillas fracturadas y una contusión profunda en el pulmón derecho.

Durante el mes siguiente, Serhii no tuvo contacto con su familia y se sometió a una cirugía mayor dos veces. Su madre, Svitlana Sorokopud, dijo que las tropas rusas en Yahidne tomaron los teléfonos celulares de todos los residentes y, aislada del mundo exterior, no tenía forma de averiguar a dónde había ido su hijo.

“No se puede describir con palabras cuando no sabes dónde está tu hijo”, dijo. “Lloré día y noche. Tenía una herida tan grave que no sabía dónde estaba”.

No fueron solo las lesiones físicas las que acosaron a su hijo, sino la agonía de estar separada de su familia, dijo. “Al principio, ni siquiera podía dormir allí y tenía pesadillas. Le preocupaba que no lo recogiéramos”.

Serhii se puso en contacto con sus padres solo después de que los rusos comenzaran su retirada el 30 de marzo, y su familia pudo comprar un nuevo teléfono celular y acceder a Internet nuevamente. Dicen que un médico bielorruso había publicado el nombre, la fecha de nacimiento y la ciudad natal de Serhii en las redes sociales. “Padres, tal vez, [are] en Yahidne”, decía la publicación. “Por favor corra la voz para que sepan que el niño está vivo”.

Cuando supieron dónde estaba, Svitlana dijo que hablaron por teléfono todos los días durante aproximadamente un mes y le aseguraron que vendrían. Su hermana de 25 años cruzó la frontera a Polonia y luego a Bielorrusia a principios de mayo para buscarlo.

Ahora, en Yahidne, hay casas quemadas en todas las calles. Afuera de la casa donde ahora viven Serhii y su familia, su hermano de 9 años y su sobrino fingen operar un puesto de control. El espectro de una nueva ofensiva rusa en el norte de Ucrania nunca está lejos de sus mentes. “Ya no hay miedo”, dijo Serhii. “Pero a veces me pregunto qué pasará si regresan y qué harán”.

La madre de Serhii, Svitlana, quedó devastada cuando su hijo fue separado de la familia.
A medida que la guerra llega a su sexto mes, el impacto en los niños de Ucrania es evidente en la sombría cuenta de vidas jóvenes truncadas. En una nueva página web del gobierno ucraniano, “Niños de la guerra”, la cifra aumenta contra el fondo de una pantalla negra: 361 muertos y 703 heridos en el último recuento.

Sin embargo, el impacto no es solo físico, sino psicológico, dijo Daria Gerasimchuk, comisionada del presidente ucraniano para los derechos de los niños.

“Absolutamente todos los niños ucranianos se ven afectados… Todos los niños han escuchado advertencias de ataques aéreos. Los niños ven el sufrimiento de sus familiares y amigos. Los niños se ven obligados a despedirse de los padres que van a defender el país en la línea del frente. que todavía están bajo ocupación. Aquellos que están heridos. En otras palabras, absolutamente todos los niños ucranianos tienen lesiones físicas y psicológicas bastante graves”, dijo Gerasimchuk en una entrevista con CNN la semana pasada.

La mayoría de los niños ucranianos han huido de las líneas del frente y casi dos tercios han sido desplazados, ya sea dentro del país o cruzando fronteras como refugiados, según informó UNICEF en junio. Ese mismo mes, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky dijo: “Rusia está robando la infancia de nuestros hijos, quiere destruir nuestro futuro”.
Human Rights Watch ha dicho que la invasión de Rusia “suspendió instantáneamente la educación de 5,7 millones de niños de entre 3 y 17 años, muchos de los cuales ya habían perdido meses de educación debido a los ataques mortales en escuelas en el este de Ucrania, o Covid-19 cierre de escuelas”. Muchas escuelas en Ucrania han reanudado las clases, según el Banco Mundial, pero estas se llevan a cabo casi en su totalidad en línea.
Las profundas cicatrices en la espalda de Serhii son un recordatorio permanente de su supervivencia.
Mientras algo parecido a la vida normal regresa a las calles de Kyiv, Jenya Nikitina, una tímida niña de 7 años, sabe que esta calma inquieta puede romperse en un instante. Estaba dormida cuando múltiples misiles rusos impactaron en el distrito occidental de Shevchenkivskyi en la capital en la mañana del 26 de junio, golpeando el bloque de apartamentos de su familia. Su padre, Oleksii, fue asesinado. Jenya y su madre, Katerina Volkova, ciudadana rusa de 35 años, estuvieron atrapadas durante horas.

Su madre recuerda el momento en que escuchó a Jenya gritar, confirmando que todavía estaba viva. “No había felicidad [at] en este momento pude escucharla”, dijo a CNN, sentada junto a su hija afuera del gimnasio de una escuela en el distrito de Chokolivka en Kyiv antes de la clase de gimnasia del sábado por la mañana de Jenya. “Fue aún más horrible porque estaba pensando [that] ella también tenía dolor… Yo le decía: ‘Alguien vendrá’. ¿Estaba creyendo en esto? Esa es otra pregunta”.

Jenya, que estuvo atrapada durante unas horas, sufrió una conmoción cerebral y múltiples abrasiones. Su madre, atrapada durante cinco horas, sufrió quemaduras, cortes profundos y una fractura.

Semanas después, son las cicatrices psicológicas de su hija las que más preocupan a Katerina. Cuando se le pregunta si es posible que un niño entienda lo que ha sucedido, su voz se quiebra. “No estoy seguro de que los adultos comprendamos emocionalmente lo que está sucediendo”.

Katerina Volkova y su hija Jenya de 7 años.

En caso de que las sirenas comiencen de nuevo, las clases de gimnasia de Jenya son la única vez que se separan. Saltar y saltar sobre la colchoneta es una oportunidad para sanar y, por un breve tiempo, olvidar.

A Katerina le preocupa que el miedo ahora sea demasiado familiar para su hija. “Eso [her childhood] fue tomada… en el futuro habrá momentos alegres y muchos padres están tratando, aún, de hacer estos momentos para ellos”, dijo, y agregó que los niños han experimentado “demasiado”.

Katerina agregó que “no podía haber imaginado” que su hija crecería en un ambiente donde podía identificar los sonidos de sirenas, cohetes y disparos. “No es lo que esperas que tu hijo aprenda a la edad de siete años”.

“Lo más horrible es que [children] creo que ya es normal. Hablan de ello como si fuera su vida diaria”.

Leave a Comment