Fracasa intento de revocar a fiscal de distrito de Los Ángeles, George Gascón

Un segundo esfuerzo para obligar al distrito del condado de Los Ángeles. Abogado George Gascón en una elección revocatoria fracasó el lunes después de que los funcionarios determinaron que la campaña para sacarlo de su cargo no logró obtener suficientes firmas válidas.

Para poner el puesto de Gascón en la boleta electoral, la campaña que buscaba su destitución necesitaba reunir 566.857 firmas válidas a mediados de julio; la cifra refleja el 10 % de las personas que eran elegibles para votar en el ciclo electoral cuando ganó el cargo en noviembre de 2020. La oficina del secretario del registro/secretario del condado de Los Ángeles dijo el lunes que alrededor de 520,000 de las firmas presentadas eran válidas.

Si bien la campaña presentó aproximadamente 715,000 firmas, algunas inevitablemente serían descalificadas si estaban firmadas por personas que no estaban debidamente registradas para votar en el condado de Los Ángeles o si la firma de un votante registrado no coincidía con la registrada en el registro. En California, la mayoría de las campañas de destitución ven al menos el 20% de las firmas recolectadas descalificadas, dijo Joshua Spivak, experto en elecciones de destitución e investigador principal en el Centro de Constitución de California de la Facultad de Derecho de UC Berkeley.

El lunes, la oficina de registro dijo que 195.783 de las firmas enviadas, aproximadamente el 27%, no eran válidas. La mayoría de los que fueron descartados eran duplicados o presentados por personas que no estaban registradas para votar, dijeron las autoridades.

En las últimas semanas de su campaña de recolección de firmas, la campaña de destitución buscó firmas a través de un bombardeo de correo masivo, enviando peticiones a aproximadamente 3.6 millones de votantes del condado de Los Ángeles. Algunos observadores expresaron su preocupación de que esto podría conducir a un aumento en las firmas duplicadas, un temor que se confirmó el lunes. El retiro fracasó por unas 46.000 firmas y 43.593 de las firmas descalificadas eran duplicados, según la oficina de registro.

Odiado por sus propios fiscales y con Los Ángeles enfrentando un récord de homicidios en 15 años, Gascón era particularmente vulnerable a una destitución, dijeron los observadores. Vieron el resultado del lunes como una acusación de la campaña en lugar de una victoria para el fiscal de distrito asediado.

“Eso es un gran error de su parte. Fallaron por mucho y recaudaron dinero más que suficiente para haber recolectado más que suficientes firmas”, dijo Roy Behr, un consultor político demócrata que no participó en el esfuerzo. “Con suficiente dinero, puede obtener el 10 % de las firmas en casi cualquier cosa, y no hay duda de que más del 10 % de los votantes en el condado de Los Ángeles apoyaría una destitución”.

Gascón dijo que estaba “agradecido” en un comunicado en Twitter y prometió “avanzar en este intento de tomar el poder político; tenga la seguridad del condado de Los Ángeles, el trabajo no se ha detenido”. Mi enfoque principal ha sido y siempre será mantenernos seguros y crear un sistema de justicia más equitativo para todos”.

En un comunicado, la campaña de destitución calificó los resultados de “sorprendentes y decepcionantes” y prometió realizar una revisión legal exhaustiva de las firmas descalificadas. A principios de este año, el portavoz de la campaña, Tim Lineberger, le dijo a The Times que la campaña no buscaría un tercer retiro si este fallaba y, en cambio, se concentraría en derrotar a Gascón en 2024.

Gascón se ha enfrentado a las críticas de las fuerzas del orden y líderes empresariales desde su elección. Muchos se apresuraron a culpar a sus políticas reformistas por el aumento de la delincuencia en Los Ángeles, a pesar de que se han producido aumentos similares de violencia en ciudades de California con fiscales tradicionales de la ley y el orden.

Las medidas de Gascón para limitar severamente cuándo los fiscales pueden juzgar a los menores como adultos o buscar cadenas perpetuas han avivado la ira de los grupos de derechos de las víctimas y lo han dejado en posiciones insostenibles en una serie de casos de alto perfil. En el caso de Hannah Tubbs, una mujer transgénero de 26 años que agredió sexualmente a un niño, las políticas de Gascón sobre justicia juvenil le permitieron recibir una sentencia corta en un tribunal de menores porque tenía 17 años cuando ocurrió el crimen. El caso generó indignación nacional y ha perseguido al fiscal de distrito durante meses.

La gran mayoría de los propios fiscales de Gascón apoyaron la destitución y, tras los resultados del lunes, prometieron seguir luchando contra él.

“Los residentes del condado de Los Ángeles no pueden pagar dos años de las peligrosas pólizas de George Gascón. Las vidas de tantos residentes inocentes están en riesgo”, dijo el Diputado Dist. Abogado dijo Jonathan Hatami. “Así que todos debemos unirnos para ayudarnos y defendernos unos a otros hasta que George se haya ido”.

Un intento inicial de revocar a Gascón el año pasado fracasó miserablemente, en gran parte debido a la falta de organización y recaudación de fondos.

Pero este segundo esfuerzo, lanzado a fines del año pasado, recaudó millones de dólares y obtuvo el apoyo de una amplia franja de sindicatos policiales y políticos, incluido el candidato a alcalde de Los Ángeles, Rick Caruso.

Con los votantes del Área de la Bahía recordando el Distrito de San Francisco. Abogado Chesa Boudin en junio, Gascón parecía correr el riesgo de enfrentar un destino similar. Pero los resultados del lunes evitaron que Gascón tuviera que defender su historial en una elección apenas dos años después de haber ganado el cargo, incluso cuando algunos aspirantes ya se estaban alineando para enfrentarlo.

Brian Van Riper, un consultor político que ha trabajado en retiros en el pasado, cuestionó la decisión de centrarse en las peticiones por correo en los últimos meses de la campaña.

“Por lo general, entregas dinero a los recolectores de firmas y se sientan frente a Ralphs a perpetuidad hasta que alcanzan su número. El envío de las peticiones fue irregular”, dijo. “¿Prendieron fuego al dinero con esos anuncios publicitarios?”

Van Riper dijo que la campaña de destitución no logró sacudir la percepción de que era un esfuerzo republicano partidista en el condado de Los Ángeles. Los dos principales recaudadores de fondos de la campaña fueron los principales donantes del presidente Trump o de las causas del Partido Republicano de California; su presidente fue el ex Dist. Abogado Steve Cooley, republicano; y los sustitutos a menudo aparecían en el programa Fox News de Tucker Carlson o en el medio conservador Newsmax.

“Tomaron el camino que tomaron y eso les permitió ser tildados de extremistas amantes de Trump, aunque haya una desconfianza y un desdén sinceros hacia las políticas de George Gascón”, dijo Van Riper.

A principios de agosto, los organizadores del retiro comenzaron a argumentar que el proceso de revisión era injusto. Ex diputado Dist. Abogado Marian Thompson, que tiene experiencia en derecho electoral, envió una carta a la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles alegando que la oficina de registro estaba utilizando procesos obsoletos para verificar las firmas.

Argumentó que el registrador estaba ignorando un cambio a la ley de 2020 destinado a dificultar la descalificación de votos o peticiones por correo si la firma presentada no coincidía con la registrada en el registrador. También dijo que a la campaña de destitución se le prohibió enviar observadores para monitorear el proceso de verificación.

Pero solo 9490 firmas fueron descalificadas debido a una discrepancia, menos del 2% de todas las presentadas y mucho menos que el número por el cual falló la retirada, según los datos publicados por el registrador el lunes.

A mediados de julio, la oficina de registro realizó pruebas de verificación de 28.000 firmas recolectadas por la campaña y descalificó al 22% de ellas. Si bien Thompson describió esa tasa de rechazo como “sorprendentemente grande”, los funcionarios electorales de San Francisco descartaron aproximadamente el 34% de todas las firmas presentadas durante el proceso que condujo a la destitución de Boudin, según Spivak, el experto en elecciones de destitución.

En un comunicado la semana pasada, el registrador del condado de Los Ángeles, Dean Logan, desestimó la carta de Thompson, negó que los funcionarios estuvieran usando materiales de capacitación obsoletos y señaló que el Código Electoral de California no otorga a los organizadores del retiro ningún derecho legal para monitorear el proceso de verificación.

Spivak se preguntó si las tácticas de la campaña significaban que sus líderes tenían miedo de fracasar y habían comenzado a preparar el escenario para una distracción.

“La pregunta es, ¿solo arrojaron polvo al aire para tratar de confundir las cosas?” preguntó.

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