Explicando las tormentas violentas y un ‘tren de lluvia’ que arrasó el área de DC

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Un par de violentas tormentas eléctricas azotaron áreas al sur de Washington el miércoles por la tarde; las ciudades de Fredericksburg y Warrenton se vieron particularmente afectadas. Si bien el área inmediata de DC se salvó de esos golpes iniciales, fue empapada por una corriente incesante de células de tormenta el miércoles por la noche. Este “tren de lluvia” causó áreas de inundación y desconcertó a los observadores de tormentas por su inusual movimiento de norte a sur.

Las tormentas de Fredericksburg y Warrenton, con vientos estimados de más de 80 mph, derribaron cientos de árboles y provocó más de 100.000 cortes de energía.

La tormenta de Fredericksburg se desarrolló primero al norte del distrito antes de estallar en el condado de Prince William, donde primero causó daños por viento. Luego, la tormenta se desplazó hacia el sur a lo largo de la Interestatal 95 derribando árboles y cables a lo largo de su camino, que terminó al sur de Richmond. Los vientos fueron lo suficientemente intensos como para quitar el revestimiento de las casas e incluso mover un cobertizo de sus cimientos, según informes del Servicio Meteorológico Nacional.

La tormenta de Warrenton fue comparablemente intensa. Primero causó daños a los árboles en los condados del sur de Loudoun y del norte de Fauquier alrededor de Middleburg y las llanuras. Derribó “docenas de árboles” cerca de Marshall, según el Servicio Meteorológico. En el centro-oeste del condado de Fauquier, incluido Warrenton, hubo “cientos de árboles derribados, muchos en casas con al menos tres colapsos de estructuras”, escribió el Servicio Meteorológico. La tormenta también derribó árboles alrededor de Culpeper antes de que la tormenta se debilitara.

En medio de las numerosas tormentas que azotaron la región, también hubo varios informes de hogares alcanzados por rayos. Al menos un bombero resultó herido al responder al impacto de un rayo en una casa en el condado de Loudoun.

La región de DC se despierta con árboles caídos, cortes de energía y algunas inundaciones

Las tormentas se alinearon en filas de norte a sur como trenes a lo largo de una vía, descargando tremendas lluvias en algunas áreas.

Algunas de las lluvias más intensas se concentraron a lo largo y justo al oeste de la Interestatal 81, donde se desbordaron los arroyos y se cerraron las carreteras.

Alrededor de Washington, un tren de células de tormenta que se extendía hacia el norte hasta el centro de Pensilvania atravesó el área alrededor de las 7:30 p. m. y continuó hasta bien pasada la medianoche. Se informaron inundaciones menores a lo largo de Rock Creek en Sherrill y Beach Drives, donde varios vehículos quedaron varados o inutilizados.

En general, cayeron de una a dos pulgadas de lluvia en la región de Beltway; a lo largo de la región más amplia, las cantidades variaron de alrededor de 0,1 a más de 3 pulgadas. Estos son algunos de los totales:

  • Puente de madera: 3,1 pulgadas
  • Frente Real: 2.5 pulgadas
  • Fairfax: 2,29 pulgadas
  • Fuerte Belvoir: 2,18 pulgadas
  • Aeropuerto Nacional Reagan: 1,86 pulgadas
  • Rockville: 1,78 pulgadas
  • Winchester: 1,4 pulgadas
  • Dulles: 1,00 pulgadas
  • BWI Marshall: 0,66 pulgadas

Explicando la tormenta

Las tormentas de Fredericksburg y Warrenton fueron aisladas y ocurrieron aproximadamente con una hora y 40 millas de diferencia. Los sistemas eran complejos de tormentas eléctricas compactas en forma de arco que viajaban rápidamente de norte a sur, un movimiento atípico para nuestra región durante el verano.

Las tormentas se iniciaron y siguieron a lo largo de un límite frontal orientado de norte a sur y estaban siendo dirigidas por un flujo profundo de viento del norte.

El primer complejo se congeló cerca de Dale City alrededor de las 2:15 pm y siguió hacia el sur por la I-95 antes de disiparse al sur de Richmond. La animación de radar del sistema se muestra a continuación. En la animación, el panel izquierdo muestra la reflectividad del radar (la intensidad de la lluvia), mientras que el panel derecho revela la velocidad del viento derivada de Doppler.

El complejo de tormentas se inicia como un arco sólido y ondulante de células que luego rápidamente se curva y se alarga hacia el sur. Una poderosa oleada de viento descendente fue responsable de la transformación a una forma arqueada. Esos vientos fueron detectados por el radar Doppler en Sterling, Virginia, y mostrados por el parche de color naranja a lo largo del borde de ataque de la proa.

La imagen a continuación revela la fuerza máxima de estos vientos: casi 88 mph y en el rango de 78 a 96 mph en otros momentos. A esta distancia del radar, el haz de exploración más bajo estaba a varios miles de pies sobre el suelo, por lo que estos valores no reflejan la velocidad del viento en el suelo. Pero sí revelan el intenso impulso en juego en esta corriente descendente, un gran porcentaje del cual, sin duda, llegó a la superficie para crear daños.

El segundo complejo se desarrolló al sur de Purcellville justo después de las 4:00 p. m. y se expandió hasta convertirse en un complejo inclinado a medida que avanzaba rápidamente hacia el sur. La trayectoria de la tormenta tomó el núcleo violento del viento justo al oeste del centro de Warrenton, como se puede ver en el bucle de radar a continuación.

Las velocidades máximas del viento derivadas de Doppler estaban en el rango de 90 a 95 mph, como se muestra en la siguiente instantánea de radar:

Los vientos violentos fueron el resultado de un flujo en línea recta llamado ráfaga descendente, que ocurre cuando una corriente descendente excepcionalmente fuerte golpea la superficie y el flujo de aire surge hacia afuera a lo largo del suelo, literalmente como una ráfaga de viento. Los vientos más fuertes ocurren en la dirección en que se mueve la tormenta.

La gran cantidad de árboles y el alcance de la devastación parecen “tipo derecho”, pero de hecho ninguno de estos complejos de tormentas califica como derecho; los derechos están definidos por una trayectoria mínima de daño continuo por viento de al menos 250 millas de largo.

Entrenamiento de celdas de tormenta y fuertes lluvias

Algunos lugares de la región recogieron varias pulgadas de lluvia de este evento, otros no tanto. Curiosamente, las lluvias más intensas cayeron en corredores largos, paralelos y estrechos orientados de norte a sur.

Este tipo de situación puede ocurrir cuando el límite frontal que sirve para elevar el aire en las corrientes ascendentes de las tormentas, en este caso, un frente casi estacionario orientado de norte a sur, se alinea paralelo al flujo de dirección establecido por una capa profunda de vientos sobre el suelo.

Los vientos de la capa profunda provenían de una dirección muy inusual para fines de junio, hacia el norte, porque la corriente en chorro, un río de aire que fluye rápidamente en la atmósfera superior, tiene un patrón muy retorcido. Un domo de calor está alojado sobre el sureste y la corriente en chorro, a lo largo de la cual se desplazan las tormentas, pasa por encima de él, tomando un fuerte descenso sobre el noreste.

Calor brutal asa al sureste, con más récords previstos para el jueves

Una espectacular instantánea de radar (arriba) muestra uno de estos trenes de lluvia en acción a media tarde; el corredor se extiende desde Harrisburg, Pensilvania, hasta el centro de Washington.

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