Exfuncionarios del Departamento de Justicia detallan amenazar con renunciar en masa en reunión con Trump: NPR

Una ilustración de una reunión en la Oficina Oval de la Casa Blanca aparece en la pantalla durante una audiencia del comité selecto de la Cámara para investigar el ataque al Capitolio del 6 de enero en Washington el jueves.

Mandel Ngan/AFP vía Getty Images


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Una ilustración de una reunión en la Oficina Oval de la Casa Blanca aparece en la pantalla durante una audiencia del comité selecto de la Cámara para investigar el ataque al Capitolio del 6 de enero en Washington el jueves.

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Los testigos en la audiencia de hoy revelaron detalles de una reunión dramática en la Oficina Oval el 3 de enero de 2021, en la que altos funcionarios del Departamento de Justicia se unieron para evitar que Jeffrey Clark, un abogado ambientalista del Departamento de Justicia, reemplazara al Fiscal General interino Jeffrey Rosen.

Trump estaba ansioso por instalar a Clark, un aliado, para ejercer los poderes del Departamento de Justicia para anular los resultados de las elecciones de 2020.

La reunión tuvo lugar un día después de que Clark le dijo a Rosen y al fiscal general adjunto interino Richard Donoghue que Trump le había pedido que considerara reemplazar a Rosen. Clark redobló las afirmaciones de que hubo fraude en las elecciones y reconoció que había tenido conversaciones continuas con Trump, a pesar de que les aseguró a la pareja una semana antes que no entablaría conversaciones con el presidente.

El 3 de enero, Clark le dijo a Rosen que “el cronograma se había adelantado” y que Trump le había ofrecido el puesto principal y que lo aceptaba. Después de esa reunión, Rosen llamó al entonces jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, para programar una reunión esa noche con el presidente. En la reunión estuvieron incluidos el abogado de la Casa Blanca, Pat Cipollone, y Steven Engel, fiscal general adjunto de la Oficina de Asesoría Legal.

Antes de la reunión con Trump, Donoghue organizó una conferencia telefónica con los fiscales generales adjuntos y les preguntó qué harían si Clark fuera nombrado jefe del departamento. Testificó que los que estaban en la reunión “dijeron que renunciarían en masa”.

Horas después, comenzó la tensa reunión.

Rosen dijo que Trump “se volvió hacia mí y dijo: ‘Bueno, una cosa que sabemos es que tú, Rosen, no vas a hacer nada. Ni siquiera estás de acuerdo con las afirmaciones de fraude electoral, y este otro tipo al menos podría hacer algo'”, refiriéndose a Clark.

“Le dije: ‘Bueno, señor presidente, tiene razón en que no voy a permitir que el Departamento de Justicia haga nada para tratar de anular las elecciones. Eso es cierto”, recordó Rosen. “‘Pero la razón de eso es que eso es lo que es consistente con los hechos y la ley, y eso es lo que exige la Constitución'”.

Donoghue finalmente se unió a la reunión y recordó que Trump preguntó: “¿Qué tengo que perder?”. en la sustitución de Rosen por Clark.

“En realidad fue una buena apertura porque dije: ‘Señor presidente, tiene mucho que perder'”, testificó. “Empecé a explicarle lo que tenía que perder y lo que el país tenía que perder y lo que el departamento tenía que perder, y esto no era lo mejor para nadie. Esa conversación se prolongó durante algún tiempo. Básicamente, todos intervinieron con su propios pensamientos, todos los cuales eran consistentes sobre cuán dañino sería esto para el país”.

La conversación se centró en si Clark estaba calificado para dirigir el Departamento de Justicia.

“Fue una conversación acalorada. Pensé que sería útil señalarle al presidente que Jeff Clark simplemente no tenía las habilidades, la habilidad y la experiencia para dirigir el departamento”, testificó Donoghue.

“Le dije: ‘Señor presidente, está hablando de poner en ese asiento a un hombre que nunca ha juzgado un caso penal, que nunca ha llevado a cabo una investigación criminal. Le está diciendo que se hará cargo del departamento: 115,000 empleados , incluido todo el FBI, y cambiar el lugar en un centavo y realizar investigaciones criminales en todo el país que producirán resultados en cuestión de días. Es imposible. Es absurdo. No va a suceder y va a fallar'”.

Donoghue dijo que Trump le preguntó qué haría si reemplazara a Rosen con Clark.

“Le dije: ‘Señor presidente, renunciaría de inmediato. No voy a trabajar ni un minuto para este tipo'”, respondió.

Engel se hizo eco de eso: “‘He estado con usted a través de cuatro fiscales generales, incluidos dos fiscales generales interinos, pero no pude ser parte de esto”, dijo que le dijo a Trump.

Donoghue le dijo a Trump que perdería “todo su departamento” si seguía adelante.

“Dentro de 24-48-72 horas, podría tener cientos y cientos de renuncias de los líderes de todo su Departamento de Justicia debido a sus acciones. ¿Qué dirá eso sobre usted?” Donoghue recuerda haber preguntado.

Según Donoghue, Cipollone apoyó al Departamento de Justicia y dijo que el plan de Clark de enviar una carta a los estados sobre el fraude electoral era un pacto de “asesinato-suicidio”.

Donoghue dijo que Clark “se quedaría al frente de un cementerio”, una declaración que dijo tuvo un impacto en Trump, quien finalmente decidió no despedir a Rosen.

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