Ex empleados del estudio de videojuegos de Montreal indignados por cómo fueron despedidos

Algunos ex empleados de un estudio de videojuegos móviles de Montreal dicen que se sienten irrespetados por la forma en que la gerencia les dijo que los habían despedido.

El jueves, el estudio de videojuegos Jam City Inc., con sede en EE. UU., hizo recortes drásticos en su personal general en la empresa, incluidas docenas de trabajadores en su subsidiaria de Montreal, Ludia.

CBC Montreal habló con varios exempleados que dicen que se enteraron de los despidos de boca en boca después de que la gerencia realizara una reunión de personal por la mañana únicamente para aquellos que estaban siendo retenidos.

“Los que estaban a salvo eran [told], ‘entra a la reunión, te estamos anunciando que vamos a despedir gente’. Si estás en esta reunión, estás a salvo'”, dijo Kevin, un extrabajador de control de calidad que fue despedido.

Dijo que a sus compañeros de trabajo se les dijo que mantuvieran las noticias en privado para el personal afectado, a quienes se les informaría de su terminación en reuniones privadas individuales con recursos humanos más tarde ese día.

Pero media hora después de que terminara la reunión de la mañana, Kevin dijo que perdió el acceso a sus diversas cuentas y herramientas de trabajo.

“Se siente como una bofetada en la cara”, dijo.

El exempleado, que había estado con Ludia desde septiembre de 2021, pidió permanecer en el anonimato por temor a las repercusiones en su carrera en la industria.

Trabajadores críticos con el cambio cultural

Kevin dijo que le dijeron que los despidos eran por motivos económicos y de reestructuración corporativa. Pero dijo que un correo electrónico separado de la gerencia decía que la compañía estaba eliminando “roles redundantes”.

“Eso se sintió como un golpe personal de ‘tu trabajo es redundante, así que vamos a eliminarlo'”, dijo.

Antes de que terminara el día, Kevin dijo que su equipo anterior pasó de 40 trabajadores a 22. Dijo que recursos humanos le dijeron que se habían despedido hasta 60 personas en Ludia.

La empresa matriz del estudio, Jam City, no confirmó la cantidad de empleados despedidos, pero dijo que los recortes en el estudio de Montreal representan menos del 20 por ciento de la fuerza laboral allí.

CBC Montreal habló con tres exempleados que dicen que la cultura en el estudio de Montreal había empeorado desde su adquisición por parte de Jam City Inc., con sede en Los Ángeles, el otoño pasado, citando una nueva prioridad sobre la monetización. (Kamil Zihnioglu/La Prensa Asociada)

Ludia, fundada en 2007, está especializada en videojuegos móviles como Jurassic World Alive, The Price Is Right, Family Feud y otras marcas de programas de juegos.

CBC Montreal habló con tres ex empleados que criticaron los cambios culturales en el estudio desde su adquisición por parte de Jam City Inc., con sede en Los Ángeles, el otoño pasado.

Los trabajadores, a quienes también se les dio el anonimato por temor a las repercusiones en sus carreras, dijeron que se priorizaba la rentabilidad de los juegos en lugar de su calidad.

“Eran muchas conversaciones de negocios, de dinero, rentables. Toda la conversación sobre la diversión de los videojuegos, o simplemente como la sensación general de hacer videojuegos, estaba fuera de la mesa”, dijo Kevin, citando las quejas que escuchó de sus colegas.

Un ex empleado que trabajó para Ludia durante dos años renunció poco después de la adquisición porque no estaba de acuerdo con la dirección que tomaría la empresa. El estudio había anunciado recientemente un nuevo desarrollo que incluiría tokens no fungibles (NFT).

También dijeron que durante una sesión de preguntas y respuestas posterior a la adquisición, Ludia les dijo a los empleados que no habría despidos. Jam City ha refutado esa afirmación.

Industria siempre en busca de talento

En un comunicado a CBC Montreal, Jam City dijo que hizo recortes de personal en todos sus estudios para dar cuenta de la “recesión económica actual y los impactos que esto ha tenido en la industria del juego”.

Pero la Asociación de Software de Entretenimiento de Canadá dice que la industria solo se está haciendo más grande y que los estudios de Montreal competirán por trabajadores como Kevin, que fueron despedidos.

“Tradicionalmente, la industria de los videojuegos ha sido una industria resistente a la recesión”, dijo el presidente y director ejecutivo Jayson Hilchie.

“Solo en el área de Montreal, hay más de 2000 puestos de trabajo abiertos en la industria de los videojuegos con múltiples empresas contratando constantemente”, dijo.

Hilchie dijo que, en todo caso, la ciudad ha tenido recientemente una escasez de talento.

“Estas [laid off workers] lo más probable es que tengan oportunidades en varios estudios de videojuegos diferentes mientras buscan un nuevo empleo”, dijo.

Pero Kevin dice que se tomará un tiempo para desconectarse antes de decidir si quiere volver al juego.

“Ojalá volviera la diversión de los videojuegos”, dijo.

“Lo primero a la hora de hacer un videojuego no debería ser el dinero”.

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