Estados Unidos devuelve a Camboya 30 antigüedades saqueadas de sitios históricos

NUEVA YORK, 8 ago (Reuters) – Estados Unidos devolverá a Camboya 30 antigüedades saqueadas, incluidas estatuas de bronce y piedra de deidades budistas e hindúes esculpidas hace más de 1.000 años, dijeron el lunes funcionarios estadounidenses.

Los sitios arqueológicos del país del sudeste asiático -entre ellos Koh Ker, capital del antiguo imperio jemer- sufrieron saqueos generalizados en los conflictos civiles entre las décadas de 1960 y 1990. Desde entonces, el gobierno de Camboya ha tratado de repatriar antigüedades robadas vendidas en el mercado internacional.

Damian Williams, el principal fiscal federal en Manhattan, dijo que los artículos devueltos fueron vendidos a compradores occidentales por Douglas Latchford, un comerciante de Bangkok que creó documentos falsos para ocultar que los artículos habían sido saqueados y contrabandeados.

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Williams dijo que las antigüedades, incluida una estatua de piedra arenisca del siglo X que representa al dios hindú de la guerra Skanda montado en un pavo real, fueron entregadas voluntariamente por museos estadounidenses y coleccionistas privados después de que su oficina presentara reclamos de decomiso civil.

“Estas estatuas y artefactos… tienen un valor cultural extraordinario para el pueblo camboyano”, dijo Williams en una ceremonia en Manhattan para anunciar el regreso de las antigüedades.

En 2019, los fiscales estadounidenses acusaron a Latchford, con doble nacionalidad de Tailandia y Estados Unidos, de fraude electrónico y contrabando por el presunto saqueo. Murió en Tailandia en 2020.

Las antigüedades se exhibirán en el Museo Nacional de Camboya en Phnom Penh, dijo a Reuters el embajador estadounidense de Camboya, Keo Chhea, en la ceremonia.

En 2014, los fiscales federales devolvieron Duryodhana, una escultura de arenisca del siglo X saqueada, a Camboya después de llegar a un acuerdo con la casa de subastas Sotheby’s Inc, que la había adquirido.

El año pasado, la oficina del fiscal de distrito de Manhattan devolvió 27 antigüedades saqueadas a Camboya.

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Información de Luc Cohen en Nueva York; Editado por Richard Chang

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Lucas Cohen

Thomson Reuters

Informes sobre los tribunales federales de Nueva York. Anteriormente trabajó como corresponsal en Venezuela y Argentina.

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